Cómo abordar los secretos familiares sin causar una ruptura

Sombra de la familia proyectada en una pared

¿Mantienes secretos a tu familia?

Si estás revisando mentalmente todos los esqueletos en el armario de tu familia, definitivamente no estás solo. Incluso aquellos que se enorgullecen de su apertura probablemente tengan uno o dos secretos que no están dispuestos a compartir, incluso con las personas que más aprecian. Desde temas tan traumáticos como la violencia sexual, hasta aquellos relativamente leves (pero aún potencialmente polémicos) como por quién votamos, la mayoría de nosotros tenemos secretos que preferiríamos no compartir con nuestras familias.



Guardar ciertas cosas para nosotros mismos puede ser un aspecto normal y saludable de la privacidad. Pero secretos más serios, aquellos que están motivados por vergüenza , o que potencialmente podría afectar el bienestar de un miembro de la familia, puede perseguir a las familias durante años e interrumpir los lazos familiares saludables.



Pero, ¿cómo podemos diferenciar entre una privacidad saludable y un mantenimiento de secretos dañino? Y si elegimos abrirnos sobre temas difíciles, ¿cómo podemos preservar nuestras relaciones familiares, si es saludable preservarlas?

Me reuní con Rachel O'Neill, Ph.D., consejera clínica profesional con licencia de Ohio y terapeuta de Talkspace, para conversar sobre por qué las familias guardan secretos y cómo hablar sobre las cosas que preferimos mantener en secreto.



¿Por qué nuestros seres queridos guardan secretos?

“Cada familia es diferente, pero creo que, en general, las familias tienden a guardar secretos sobre cosas con las que tienen algún tipo de vergüenza asociada”, dice el Dr. O'Neill. Además de la vergüenza, los miembros de la familia pueden sentirse motivados a guardar secretos si temen que revelar algo altere el equilibrio familiar o tenga implicaciones en la comunidad en general.

Algunos secretos comunes que la Dra. O'Neill ve en su práctica incluyen género e identidad sexual ; físico, sexual o abuso de sustancias ; o incluso una opinión política impopular (algo que la Dra. O'Neill dice que está viendo a las familias esconderse con más frecuencia en el clima político actual). A raíz de la Movimiento #MeToo , La Dra. O'Neill también dice que ha escuchado a varias personas que se han sentido inspiradas a abrirse sobre la violencia sexual que anteriormente mantenían en secreto.

En algunas circunstancias, guardar secretos no está motivado por la vergüenza sino por el deseo de proteger a alguien. Esto a menudo toma la forma de un padre o cuidador que intenta proteger a un niño de la información que creen que sería demasiado dolorosa. Sin embargo, dice el Dr. O'Neill, este deseo de proteger a veces puede ser contraproducente.



'A menudo padres y cuidadores tienden a tratar de hacer lo que creen que es lo mejor para una persona, para su hijo, y creo que a veces eso es un error ”, dice, citando ejemplos de padres que no les dicen a sus hijos que fueron adoptados o que no son abiertos con los niños sobre la muerte de un ser querido.

En estas situaciones, el Dr. O'Neill advierte que la honestidad es la mejor política. 'Cuanto más honestos podamos ser en estas relaciones familiares, más podremos disminuir el estigma y la vergüenza asociados con este tipo de secretos'.

Privacidad saludable versus mantenimiento de secretos dañinos

Sin embargo, no todo el mantenimiento de secretos es malsano. Después de todo, todos tenemos partes de nosotros mismos que no deseamos compartir con nadie más, o partes de nosotros mismos que reservamos para espacios fuera de la familia, ya sean los detalles exactos de nuestro votación registros o de nuestras aventuras sexuales.

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“Cuando escucho 'guardar un secreto', para mí existe ese aspecto de querer deshacerse de él, esa idea de mantener esto como una carga '', dice el Dr. O'Neill. Por otro lado, define la privacidad como una opción activa con la que la persona está de acuerdo. Con la privacidad, dice el Dr. O'Neill, una persona se siente 'un nivel de comodidad por haber decidido no compartir esta información'.

La investigación respalda esta distinción. Un estudio reciente descubrió que la parte psicológicamente estresante de mantener un secreto no es el acto de mentir sobre tu secreto. En cambio, es el estrés de pensando en tanto el secreto y, por lo tanto, no me siento auténtico. Es lógico, entonces, que las personas que se sienten cómodas con su secreto puedan obsesionarse menos con él.

Por otro lado, hay algunos secretos que definitivamente no deben guardarse. Si su secreto puede afectar negativamente la salud y la seguridad de otra persona, es importante que se presente. Presionar a otra persona para que se mantenga callado sobre problemas potencialmente dañinos también es un gran no-no.

Según el Dr. O'Neill, este tipo de mantenimiento secreto forzado, lamentablemente, a menudo ocurre en casos de violencia familiar y abuso de sustancias.

'Se convierte en esta red de mantenimiento de secretos', dice. 'Está el perpetrador, la persona que está perpetrando el abuso o el abuso de sustancias y están las personas a su alrededor que tienen la intención de mantener esa información en secreto'. Esto se convierte en un patrón abusivo en el que se hace que los sobrevivientes, en palabras del Dr. O'Neill, 'sufran en silencio'.

Esto se refleja en las estadísticas sobre violencia sexual. Según la Red Nacional de Violación, Abuso e Incesto (RAINN), 2 de cada 3 agresiones sexuales no se denuncian a la policía. Entre los sobrevivientes que no informaron, 7% dijo no querían que el perpetrador se metiera en problemas. Y de manera abrumadora, los perpetradores están cerca de las víctimas, con 33% de víctimas de violación agredido por una pareja íntima y 34% de las personas que abusan de los niños son sus familiares.

El coraje de abrirse

'Tendemos a hacer cambios en nuestra vida cuando nos sentimos incómodos con algo', dice el Dr. O'Neill. Ella dice que las personas a menudo optan por revelar secretos familiares cuando un evento externo inspira la revelación, o cuando simplemente se vuelve demasiado oneroso mantener el secreto adentro.

Esto tiene sentido, considerando que los secretos pueden parecer una carga física real. Uno Estudio de 2012 descubrió que las personas que estaban preocupadas por los secretos percibían que las colinas eran más empinadas, las distancias más lejanas y las tareas físicas más onerosas que quienes no tenían secretos. Cuanto más pensamos en los secretos, encontró el estudio, más pesados ​​parecen. Es por eso que hablar sobre los secretos que nos pesan puede parecer un alivio literal.

La incomodidad de revelar secretos familiares

Sin embargo, cuando se revelan los secretos de la familia, esta sensación de alivio también puede ir acompañada de una gran incomodidad, ya que las verdades que asumimos sobre las personas que estamos cerca cambian rápidamente. A raíz de tales revelaciones, dice el Dr. O'Neill, el camino hacia la curación depende de lo que hayan pasado los miembros de la familia. relaciones eran como, así como la naturaleza del secreto.

En situaciones en las que los miembros de la familia tienen una buena relación y el secreto, aunque potencialmente desconcertante, se mantuvo con la mejor de las intenciones, por ejemplo, una familia amorosa que mantiene en secreto la causa real de la muerte de un miembro de la familia con la intención de proteger a un miembro de la familia. niño: existe la posibilidad de que los miembros de la familia resuelvan los problemas y se recuperen.

Por el contrario, cuando la relación familiar ya estaba tensa o el secreto era dañino, como el abuso físico o sexual, la curación puede ser mucho más complicada.

El Dr. O'Neill dice que es mejor adaptar las respuestas a lo que quieren las personas afectadas. En los casos de violencia y abuso, dice, una de las cosas más importantes es recordar que el sobreviviente nunca es responsable de lo que le sucedió y no debería tener que asumir la carga de presentarse si no quiere.

“Mi objetivo al trabajar con la gente siempre es ayudar a fomentar un sentido de aceptación en torno a lo que sucedió en el pasado”, dice. 'Si elige no presentarse nunca, no es responsable de que esta persona continúe abuso , eso simplemente no es justo que un sobreviviente tenga que soportar esa carga '.

A veces, la curación puede ocurrir mejor sacando a la persona que ofendió fuera del cuadro por completo, es decir, eliminándola de su vida. En cualquier caso, O'Neill dice que es más importante priorizar primero las necesidades del sobreviviente y luego, si lo desean, involucrarse con la unidad familiar.

Relaciones sanadoras

Si bien definitivamente es posible curar individualmenteycomo familia, después de la revelación de un secreto perturbador, es mejor establecer una atmósfera de sana honestidad en la familia desde el principio.

Muchos temas que alguna vez fueron estigmatizados, como la adopción, el divorcio y Sexualidad LGBT , son cada vez más aceptados. Hablar de estos problemas con franqueza y honestidad desde el principio ayuda a afirmar a todos los miembros de la familia que sus experiencias no son vergonzosas, sino normales y valoradas.

En estas situaciones, la honestidad es una forma de amor. Cuando se trata de prevenir el abuso, los expertos aconsejan ser abiertos sobre la sexualidad saludable y enseñar a los niños límites saludables a partir de la primera infancia.

Al cultivar la honestidad dentro de las familias, podemos evitar que sucedan problemas o tratarlos de manera saludable cuando surjan. Por supuesto, si aún elige mantener algunas cosas dentro de los límites de la privacidad saludable, le prometemos que no le diremos a la abuela sobre su nuevo novio.