La historia del PTSD

soldado sosteniendo a otro en sus brazos

Junio ​​es el Mes de Concientización sobre el PTSD. Para participar en la sensibilización y el desafío del estigma de las enfermedades mentales, estamos publicando varios artículos que muestran lo que significa vivir con TEPT.

Corazón de soldado. Choque de Shell. Combatir el agotamiento. Neurosis traumática. Trastorno de estrés grave. Combate la fatiga. Síndrome de trauma por violación. Síndrome post Vietnam. Tiene muchos nombres, pero los síntomas del trastorno de estrés postraumático se han catalogado durante miles de años. De hecho, las descripciones del PTSD se remontan a textos antiguos comoLa IlíadayLa odisea.



Los soldados de casi todas las guerras, víctimas de accidentes y sobrevivientes de desastres naturales, violación y abuso infantil han exhibido los signos clásicos del trastorno de estrés postraumático, que incluyen revivir el evento, evitación, creencias negativas e hiperactividad.



Para contar mejor la historia de PTSD, la Primera y la Segunda Guerra Mundial, y en particular la Guerra de Vietnam y el Movimiento de Mujeres en la década de 1970, capturan mejor la evolución del diagnóstico, el tratamiento y la percepción popular de lo que ahora es el código 309.81 en elManual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales: PTSD.

En los albores de la Primera Guerra Mundial en 1914, los síntomas del TEPT no eran nuevos. Guerra civil los soldados habían exhibido las mismas pesadillas, pánico y trastornos psicológicos. La condición se denominó corazón de soldado o nostalgia, y se consideró en gran medida como una debilidad o defecto de carácter.



Lo que hizo que la Primera Guerra Mundial fuera nueva fueron las mejoras en el armamento industrial que hicieron la guerra más peligrosa. Estas tecnologías de guerra incluían: tanques, lanzallamas, gas venenoso, rondas de artillería mucho más grandes y aviones. El psicólogo británico Charles Myers utilizó el término 'shock de guerra' para describir las enfermedades traumáticas que asolaban a las tropas. La idea predominante era que el tiempo que pasaban los soldados en las trincheras con grandes armas causaba problemas de nervios y problemas fisiológicos y psicológicos. Al igual que la Guerra Civil, esto se atribuyó al defecto o al mal carácter moral.

'En opinión de los tradicionalistas, un soldado normal debería gloriarse en la guerra y no mostrar ningún signo de emoción', escribió Judith Herman en Trauma y recuperación . “Ciertamente no debería sucumbir al terror. El soldado que desarrolló una neurosis traumática era, en el mejor de los casos, un ser humano constitucionalmente inferior, en el peor, un simulador y un cobarde '.

El tratamiento incluyó estrategias duras como avergonzar, amenazar o castigar y terapia de descargas eléctricas. A medida que el campo de la salud mental comenzó a expandirse, los soldados más afortunados encontraron “curas parlantes” más amables para librarse de sus pesadillas, estado de alerta y otros síntomas.



Tan pronto como la guerra pasó a un segundo plano y la Gran Depresión se apoderó de ella, la conmoción se retiró hasta que el siguiente catalizador político lo sacó de las sombras: la Segunda Guerra Mundial, que resultó aún más mortal.

'Durante la guerra en sí, la incidencia de crisis psicológica en el ejército de los Estados Unidos fue tres veces mayor que la de la Primera Guerra Mundial', escribió David J. Morris en The Evil Hours: Una biografía del trastorno de estrés postraumático . 'Más de medio millón de hombres fueron evacuados permanentemente de los combates por razones psiquiátricas, lo suficiente para ocupar cincuenta divisiones de combate'.

A estas alturas, al menos un profesional estaba listo para ver los síntomas del soldado tal como eran. Una combinación de estudiar a los veteranos de la Primera Guerra Mundial y el comienzo de la Segunda Guerra Mundial llevó al antropólogo y psicoanalista estadounidense Abram Kardiner a publicar su estudio seminal de 1941, Las neurosis traumáticas de la guerra . En este texto, Kardiner describe lo que se convertiría en la base para comprender el PTSD moderno.

lidiando con un mentiroso patológico

'Él creía que muchos de los síntomas observados en los veteranos de combate de la Primera Guerra Mundial ... podrían entenderse como resultado de la activación crónica del sistema nervioso autónomo', escribió Herman. 'También interpretó la irritabilidad y el comportamiento explosivamente agresivo de hombres traumatizados como fragmentos desorganizados de una respuesta destrozada de 'lucha o huida' ante un peligro abrumador'.

Kardiner pudo haberse adelantado a su tiempo al definir lo que entonces se llamaba neurosis de guerra traumática, pero su trabajo ayudó a redefinir el carácter de los afectados por estos síntomas.

“Se reconoció por primera vez que cualquier hombre podía sufrir un colapso bajo el fuego y que las bajas psiquiátricas podían predecirse en proporción directa a la gravedad de la exposición al combate”, escribió Herman.

Las opciones de tratamiento se volvieron hacia el psicoanálisis pero en un formato de clasificación rápida. Los expertos creían que los vínculos emocionales entre los camaradas eran esenciales para minimizar la neurosis de guerra traumática. Aquellos que fueron retirados de la línea del frente para recibir tratamiento a menudo solo recibieron atención durante una semana antes de ser devueltos al cumplimiento del deber para no ser separados de su 'banda de hermanos'.

A pesar de una mejora en la percepción del trastorno, los veteranos que regresaron de la Segunda Guerra Mundial se apresuraron a excluir la guerra de sus vidas tanto como pudieron, una situación que el público estaba muy feliz de permitir.

'Fue una cultura diferente a la que regresaron', Andrew Pomerantz, jefe de servicios de salud mental de la Asociación de Veteranos en Vermont. le dijo a PBS . “Era una cultura de…‘ Ganamos la guerra; somos realmente geniales '. ... Cuando les hago una de mis preguntas estándar:' ¿Alguna vez has hablado con tu familia sobre lo que sucedió? ', la respuesta es casi invariablemente no. Casi para una persona, siempre es 'No, no lo he hecho' '.

Los soldados pueden haber tratado de enterrar sus experiencias y dificultades durante la guerra, pero la neurosis de guerra traumática no desapareció.

“Uno de esos estudios, publicado enRevista estadounidense de psiquiatríaen 1951, examinó a doscientos veteranos de la Segunda Guerra Mundial y descubrió que el 10 por ciento de ellos todavía sufría de 'neurosis de combate' ”, escribió Morris. 'La evidencia indica que muchos veteranos de la Segunda Guerra Mundial no pudieron dejar la guerra atrás'.

Estas estadísticas no pasaron desapercibidas. Un diagnóstico llamado reacción de estrés grave llegó a la primera edición de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría.DSM-I. Esto era definido como “un síndrome de estrés que es una respuesta a un estrés físico o mental excepcional, como una catástrofe natural o una batalla; ocurre en personas que por lo demás son normales '.

Y luego vino el punto de inflexión, la guerra de Vietnam.

'Creo que es justo decir que los veteranos de Vietnam y el hecho de que ... los grupos de defensa de los veteranos de Vietnam eran tan activos políticamente, fueron muy importantes para definir el TEPT', Thomas Burke, director de política de salud mental del Departamento de Defensa de EE. UU. le dijo a PBS . 'Fue la presión de los grupos de defensa de los veteranos de Vietnam lo que realmente empujó a la comunidad de salud mental a definir el PTSD'.

formas de detener un ataque de ansiedad

Esto comenzó cuando los Veteranos de Vietnam contra la Guerra organizaron 'grupos de rap' para discutir su dificultad para regresar a la vida civil y los terribles síntomas que experimentaron por la 'fatiga del combate'. A mediados de la década de 1970, había cientos de grupos de rap en todo el país. Definieron su difícil situación como el síndrome post Vietnam y lo pusieron en el mapa político.

Mientras tanto, las feministas participaron en grupos de concienciación, que crearon un foro para discutir sus propios traumas, como la violación y el abuso infantil. Al igual que la VVAW, los grupos de concienciación eran tanto terapéuticos como políticos. Del Movimiento de Mujeres surgió un llamado a los centros de violación (el primero abierto en 1971) y a redefinir la violación como un crimen violento en lugar de un acto sexual.

En 1974, las investigadoras Ann Burgess y Lynda Holmstrom realizaron uno de los primeros estudios sobre la violación. Sus hallazgos coincidieron con lo que los soldados habían experimentado durante generaciones.

“Notaron un patrón de síntomas postrape: insomnio, paranoia, una respuesta de sobresalto exagerada, pesadillas y una serie de fobias relacionadas con las circunstancias de su ataque”, escribió Morris. “[Ellos] decidieron llamar a este fenómeno 'síndrome de trauma por violación', [y] notaron que los mismos síntomas que habían observado se habían descrito 30 años antes en sobrevivientes de la guerra”.

El resultado de la convergencia de estos dos movimientos políticos llevó a un importante poder de movilización, tanto que el diagnóstico oficial de 'trastorno de estrés postraumático' se agregó al DSM-III en 1980. Finalmente, los sobrevivientes de trauma tuvieron un diagnóstico oficial y la validación que merecer.

A medida que la definición de PTSD ha evolucionado, también lo han hecho las técnicas terapéuticas en la VA, las clínicas y los terapeutas individuales. Los tratamientos más populares abordan los síntomas físicos y mentales del PTSD. Esto incluye modalidades que van desde la terapia conductual hasta el procesamiento sensoriomotor, la terapia de exposición prolongada y muchas más.

La percepción pública también se ha movido hacia la aceptación de sobrevivientes, desde soldados que regresan de un combate en los últimos años, hasta sobrevivientes de desastres naturales o ataques terroristas, y aquellos que han escapado de violaciones y abusos.

Con la validación de un diagnóstico oficial, una base de conocimientos creciente de la comunidad de salud mental y una mayor conciencia y compasión del público, tal vez ahora pueda comenzar la verdadera curación para todas las generaciones de personas.