La historia de los tratamientos de salud mental inhumanos

diagrama del cerebro de lobotomía

El tratamiento de salud mental hoy en día no es un paseo por el parque, desde las compañías de seguros que niegan la cobertura, hasta un estigma duradero, hasta el hecho de que muchos de los enfermos mentales más graves entre nosotros a sus propios dispositivos en las calles o relegados a prisión. Es un eufemismo decir que queda trabajo por hacer. Sin embargo, la historia inhumana del tratamiento de salud mental nos recuerda lo lejos que hemos llegado.

cuando ver a un terapeuta

Asilos

Si bien los terroríficos remedios para la salud mental se remontan a tiempos prehistóricos, es el comienzo de la era del asilo a mediados del siglo XVIII que marca un período de algunos de los tratamientos de salud mental más inhumanos. Fue entonces cuando los propios asilos se convirtieron en famosos almacenes para enfermos mentales.



“El propósito de las primeras instituciones mentales no era ni el tratamiento ni la cura, sino la segregación forzada de los presos de la sociedad”, escribe Jeffrey A. Lieberman en Shrinks: la historia no contada de la psiquiatría . 'Los enfermos mentales eran considerados desviados sociales o inadaptados morales que sufrían el castigo divino por alguna transgresión inexcusable'.



La periodista Nellie Bly capturó la atmósfera del asilo de primera mano cuando se infiltró en el manicomio Blackwell Island en Nueva York en 1887. No solo Bly fue internada sin mucho examen para determinar su cordura, sino que las condiciones eran duras, crueles e inhumanas.

“Por llorar, las enfermeras me golpearon con un palo de escoba y me saltaron encima”, describió un paciente a Permanecer . “Luego me ataron de pies y manos, y arrojándome una sábana por la cabeza, me la enrollaron fuertemente alrededor de la garganta, para que no pudiera gritar, y así me metieron en una bañera llena de agua fría. Me sujetaron hasta que perdí toda esperanza y me volví insensato '.



Hidroterapia demostró ser una técnica popular. El agua tibia, o más comúnmente, fría, supuestamente redujo la agitación, particularmente para aquellos que experimentan episodios maníacos. Las personas fueron sumergidas en un baño durante horas seguidas, momificadas en un 'paquete' envuelto o rociadas con un diluvio de agua sorprendentemente fría en las duchas.

Los manicomios también dependían en gran medida de las restricciones mecánicas, utilizando chaquetas de fuerza, esposas, chalecos y muñequeras de cuero, a veces durante horas o días seguidos. Los médicos afirmaron que las restricciones mantenían a los pacientes a salvo, pero a medida que los asilos se llenaban, el uso de restricciones físicas era más un medio para controlar las instituciones superpobladas.

Al mismo tiempo, los asilos aumentaron, también lo hizo la psiquiatría, un ala incipiente de la profesión médica empeñada en demostrar su capacidad para tratar en lugar de simplemente tratar a los enfermos. Los asilos sirvieron como el laboratorio perfecto para los tratamientos psiquiátricos.



Tratamientos psiquiátricos tempranos

Aunque Benjamin Rush, considerado el padre de la psiquiatría estadounidense, fue el primero en abandonar la teoría de que la posesión demoníaca causaba locura, esto no le impidió usar viejos 'tratamientos humorales' en pacientes de asilo para curar sus mentes. En lugar de dejar escapar demonios, como se pretendía originalmente con el tratamiento, pensó que los fluidos corporales estaban desequilibrados. Como tal, 'purgaba, ampollaba, vomitaba y desangraba a sus pacientes', escribe Mary de Young en Madness: An American History of Mental Illness and its Treatment .

De manera similar, Henry Cotton, superintendente del Hospital Estatal de Trenton de Nueva Jersey de 1907 a 1930, pensó que las partes infectadas del cuerpo conducían a una enfermedad mental. Se centró en arrancar los dientes podridos, que pensaba que causaban infecciones que inducían a la locura. Cuando eso no funcionó, presumiblemente porque la saliva contaminada todavía llegaba al cuerpo, Cotton también comenzó a extirpar las amígdalas.

Y luego dio un paso más, extirpando partes del estómago, intestino delgado, apéndices, vesículas biliares, glándulas tiroides y, en particular, partes del colon, cualquier lugar donde se pensaba que la infección podría persistir. Como era de esperar, esto no resultó ser una cura confiable y conllevó una alta tasa de mortalidad.

Inspirado por el descubrimiento de que la fiebre alta ayudó a detener los síntomas de la sífilis avanzada, Julius Wagner-Jauregg experimentó con la inducción de fiebre en personas con esquizofrenia inyectándoles sangre infectada con malaria. Este método popular incluso le valió a Wagner-Jauregg el Premio Nobel de 1927 en Fisiología o Medicina, el primero otorgado en el campo de la psiquiatría.

Al igual que la técnica de extracción de partes del cuerpo de Cotton, las fiebres inducidas por la malaria tenían una alta tasa de mortalidad: 'Aproximadamente el 15 por ciento de los pacientes tratados con la cura para la fiebre de Wagner-Juaregg murieron a causa del procedimiento', escribe Lieberman.

Terapias de choque

Para entonces, sin embargo, la comunidad profesional estaba lista para pasar a la siguiente moda: la terapia de choque con insulina.

Traído a los Estados Unidos por Manfred Sakel, un neurólogo alemán, la terapia de choque con insulina inyectaba altos niveles de insulina en pacientes para causar convulsiones y coma. Después de varias horas, los muertos vivientes resucitarían del coma y se pensarían curados de su locura.

Este proceso se repetiría todos los días durante meses, y los médicos a veces administran entre 50 y 60 tratamientos por paciente, según Lieberman. Sin embargo, el procedimiento era evidentemente riesgoso y provocó amnesia. Sin embargo, el tratamiento resultó popular debido a una tasa de éxito cuestionable.

'Para 1941, según una encuesta de salud pública de EE. UU., El 72 por ciento de los 305 asilos públicos y privados que informaron del país usaban terapia de coma con insulina, no solo para la esquizofrenia, sino también para otros tipos de locura', escribe de Young.

Todavía estaba por llegar otra terapia de choque. La terapia de choque con metrazol, al igual que la insulina, funcionaba con la premisa errónea de que la epilepsia y la esquizofrenia no podían existir al mismo tiempo. ¿La clave? Convulsiones Laszlo von Meduna, un médico húngaro, descubrió que el fármaco metrazol podría producir convulsiones similares a ataques en los pacientes, por lo que sacó sus cerebros de una enfermedad mental con una descarga eléctrica. También resultó ser un shock físicamente.

“El metrazol también provocó convulsiones tan violentas que podían volverse, literalmente, agotadoras”, escribe Lieberman. 'En 1939, un estudio de rayos X en el Instituto Psiquiátrico del Estado de Nueva York encontró que el 43 por ciento de los pacientes que se sometieron a terapia convulsiva con metrazol experimentaron fracturas en las vértebras'.

“Te explotan y te quedas inconsciente, como si algo hierve”, describió un paciente del tratamiento. 'Sentí cada vez que lo tomé como si fuera a morir'.

Más allá de su aterradora experiencia, la terapia de choque con metrazol también produjo amnesia retrógrada. Afortunadamente, la Administración Federal de Drogas revocó la aprobación del metrazol en 1982, y este método de tratamiento para la esquizofrenia y la depresión desapareció en la década de 1950 gracias a la terapia de choque electroconvulsivo.

Terapia de choque electroconvulsivo

Buzz box, shock factory, power cocktail, stun shop, la penicilina de la psiquiatría. Uno de los tratamientos más infames para las enfermedades mentales incluye terapia de choque electroconvulsivo . Los tipos de terapia de descarga eléctrica no convulsiva se remontan al siglo I d.C., cuando, según De Young, “el malestar y los dolores de cabeza del emperador romano Claudio fueron tratados con la aplicación de un pez torpedo, mejor conocido como un rayo eléctrico en su frente '. Pero su apogeo en el tratamiento de enfermedades mentales comenzó en 1938.

La TEC conllevaba menos riesgo de fractura que la terapia de choque con metrazol, y con el uso de anestésicos y relajantes musculares en años posteriores, la tasa de fracturas se volvió insignificante. Sin embargo, no estuvo exento de efectos secundarios, incluida la amnesia y el aumento de las tendencias suicidas. Ernest Hemingway, por ejemplo, murió por suicidio poco después de un tratamiento con TEC.

'La TEC fue un sustituto bienvenido de la terapia con metrazol', escribe Lieberman. “Los pacientes deprimidos en particular a menudo mostraban mejoras dramáticas en el estado de ánimo después de unas pocas sesiones, y aunque todavía había algunos efectos secundarios de la TEC, no eran nada en comparación con los enormes riesgos de la terapia del coma, la terapia contra la malaria o las lobotomías. Realmente fue un tratamiento milagroso '.

Lobotomías

Casi al mismo tiempo, los médicos en el extranjero realizaron las primeras lobotomías. La práctica fue llevada a los Estados Unidos gracias a Walter Freeman, quien comenzó a experimentar con lobotomías a mediados de la década de 1940, lo que requería conexiones neuronales dañinas en el área de la corteza prefrontal del cerebro que se pensaba que causaba enfermedades mentales.

“Los comportamientos que [los médicos] estaban tratando de corregir, pensaban, se establecían en conexiones neurológicas”, dijo Barron Lerner, historiador médico y profesor del Centro Médico Langone de la NYU en Nueva York. Ciencia viva . 'La idea era que, si pudieras dañar esas conexiones, podrías detener los malos comportamientos'.

El problema era que las lobotomías no solo detenían los malos comportamientos. Dañaron la memoria y la personalidad de las personas, lo que incluso Freeman admitió: 'Cada paciente probablemente pierde algo con esta operación, algo de espontaneidad, algo de brillo, algo de sabor de la personalidad'.

Según de Young, a pesar de los efectos secundarios, para cuando Freeman murió en 1972, se habían realizado aproximadamente 50.000 lobotomías en pacientes estadounidenses, principalmente en asilos. Sin embargo, se realizaron menos de 350 lobotomías por año en la década de 1970. Para entonces, la medicación dominaba el tratamiento de salud mental.

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Medicamentos psiquiátricos

Las drogas se habían utilizado para tratar a los enfermos mentales desde mediados del siglo XIX. Su propósito entonces era sedar a los pacientes para mantener los asilos superpoblados de manera más manejable, una especie de restricción química para reemplazar las restricciones físicas de años anteriores.

Los médicos administraron medicamentos como el opio y la morfina, los cuales conllevaban efectos secundarios y riesgo de adicción. Se utilizó mercurio tóxico para controlar la manía. Los barbitúricos ponen a los pacientes en un sueño profundo para mejorar su locura. El hidrato de cloral comenzó a utilizarse en la década de 1950, pero al igual que los fármacos anteriores, tenía efectos secundarios, incluidos episodios psicóticos.

Y luego vino Thorazine, el avance médico que los psiquiatras aparentemente habían estado buscando durante todos estos años. Si bien no fue perfecto, resultó mucho más seguro y eficaz para tratar enfermedades mentales graves. Su uso, junto con otros medicamentos que siguieron rápidamente, como Risperdal, Zyprexa, Abilify y Seroquel, marcó el comienzo de un cambio radical para los pacientes de salud mental.

En 1955, año en que se introdujo el primer fármaco antipsicótico eficaz, había más de 500 000 pacientes en manicomios. Para 1994, ese número se redujo a poco más de 70.000. A partir de la década de 1960, las instituciones se cerraron gradualmente y la atención de las enfermedades mentales se transfirió en gran parte a centros comunitarios independientes a medida que los tratamientos se volvieron más sofisticados y humanos.

Si bien estos cambios y la atención moderna vienen con sus propios desafíos, el tratamiento de la salud mental ha avanzado mucho en 250 años. Los enfermos mentales ya no tienen que temer vivir en asilos inhumanos de por vida, ser sometidos a tratamientos experimentales de choque o someterse a cirugías peligrosas sin consentimiento. El tratamiento de salud mental aún puede venir con un estigma, pero hay mucha esperanza para el futuro.