Así es como el acoso callejero afecta la salud mental de las mujeres y cómo nos curamos

dos hombres gato llamando a mujer en la calle

Recuerdo lo que estaba usando: una camiseta azul sin mangas con la imagen de un pavo real, pantalones cortos de jean y chanclas. Recuerdo el clima: pleno verano, hierba dulce perfumando el aire y el sol comenzando su lento descenso hacia el horizonte. Caminaba por un camino rural, perdido en mis ensoñaciones de trece años, cuando de repente ...

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La bocina de un coche partió el aire con su estruendo. Un grupo de hombres en el auto agitó sus manos y se dirigió hacia las ventanas, gritándome.



Me sentí como si hubiera saltado una milla. Mi cuerpo se inundó de conmoción. Temor. Autoconciencia. El momento anterior, estaba a gusto en mi espacio, mi cuerpo, mis sueños de verano. Ahora, mi sensación de paz fue arrancada como una tira de cera arrancada del corazón.

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Esa fue la primera vez que me acosaron en la calle.



¿Recuerdas la primera vez que te acosaron en la calle? ¿Eras una niña? ¿Una mujer joven que se va a la universidad? ¿O ha sucedido con tanta frecuencia que ni siquiera recuerdas el comienzo?

Si eres mujer, es probable que hayas experimentado acoso callejero, y no solo una vez. De hecho, algunas encuestas muestran que hasta 85% de las mujeres informan haber experimentado incidentes de acoso en el espacio público, incluidos comportamientos como mirar fijamente, comentarios sexuales, silbar e incluso tocar a tientas, antes de los 17 años. Eso significa que casi todas nos han acosado en la calle antes de tener la licencia para conducir.

El acoso callejero afecta a mujeres de todos los orígenes, razas, clases y sexualidades, aunque puede tener un impacto particularmente difícil en las mujeres de color y en los miembros de la comunidad LGBTQ. Y aunque los hombres también pueden sufrir acoso callejero, a menudo son acosados ​​por ser percibidos como LGBTQ o 'femeninos'.



Para muchos de nosotros, la omnipresencia del acoso callejero lo normaliza, haciéndonos sentir que es inevitable o que simplemente debemos 'sonreír y soportarlo'. Durante demasiado tiempo, la cultura popular e incluso las personas cercanas a nosotros han reiterado estos mensajes negativos al descartar el acoso callejero como un 'cumplido', como 'nada importante' o incluso como algo que invitamos a través de la ropa que usamos, cómo nos vemos. , o donde elegimos caminar.

Pero dejemos una cosa clara: el acoso callejero nunca es culpa nuestra y es mucho más que un 'inconveniente menor'. El acoso callejero es un epidemia mundial de salud pública .

Como mujeres, muchas de nosotras lidiamos con los impactos negativos en la salud mental del acoso callejero a diario. Sin embargo, debido a que el acoso callejero está normalizado, a menudo nos falta reconocimiento y apoyo para recuperarse de este trauma tan real.

Una nueva oleada de investigación en ciencias sociales busca cambiar esto. Al estudiar y reconocer cómo el acoso callejero daña la salud mental de las mujeres, esta investigación puede brindarnos las herramientas para comprender y curarnos de las experiencias de acoso, así como inspirar el cambio social.

Cuando nos acosan en la calle, podemos experimentar efectos negativos en la salud mental como:

Ansiedad, vergüenza y depresión

El acoso callejero es una forma de objetivación, una experiencia en la que otros tratan nuestras sexualidades, cuerpos e identidades de género como objetos separados de todo nuestro ser. Haciéndonos conscientes de nuestros cuerpos y temerosos por nuestra seguridad, la objetivación puede darnos una constante sensación de ansiedad ; puede distraernos de nuestro trabajo; e incluso puede contribuir a la depresión.

Una sensación de menor conexión y confianza en nuestra comunidad

Cuando los hombres en nuestros vecindarios, comunidades y ciudades no respetan nuestra seguridad e integridad corporal, y cuando incluso nuestros amigos y familiares rechazan nuestras experiencias de acoso, se convierte en difícil confiar en los que nos rodean . Esto puede hacernos sentir aislados y exacerbar cualquier efecto negativo en la salud mental que podamos estar experimentando.

Una restricción de nuestra movilidad y seguridad

Para evitar o escapar del acoso callejero, podemos cambiar nuestras rutas para caminar, alterar nuestros hábitos diarios, restringir nuestro comportamiento y autoexpresión (como la forma en que nos vestimos), o incluso cambiar de trabajo o mudarnos. Esto, a su vez, puede aumentar nuestros niveles de estrés y tener un efecto general negativo en nuestra salud mental y física y nuestra capacidad para hacer las cosas que amamos.

Estos efectos son reales, nunca son culpa nuestra y merecemos vivir en una sociedad libre de acoso callejero. Entonces, ¿cómo podemos mantenernos saludables mientras enfrentamos esta injusticia diaria?

Si bien iniciativas como ¡Hollaback! y Detener el acoso callejero Trabajamos para cambiar la cultura que permite el acoso callejero, también podemos darnos a nosotros mismos ya los demás el amor y el apoyo que merecemos para prosperar a pesar del estrés diario y el trauma del sexismo.

Cuidados personales comienza cuando nos tomamos en serio el acoso callejero, cuando reconocemos la validez de nuestras propias respuestas emocionales y cuando nos damos el tiempo, el espacio y el amor para sanar. El cuidado personal después de un incidente de acoso callejero puede parecer como subir la música y bailar nuestra canción favorita, escribir una publicación enojada en Facebook o una entrada en un diario, hablar con un amigo en quien confiamos o tomar un baño de burbujas. A largo plazo, el autocuidado puede incluir fomentar la salud mental con la ayuda de un terapeuta . Puede tomar la forma de unirse a un grupo de mujeres o ser parte de movimientos para poner fin al acoso callejero.

Pienso en mí mismo caminando por ese camino a los 13: con el cuerpo confiado, la cabeza llena de sueños, sin querer nada más que el sol en mi piel. Después de ese primer incidente de acoso callejero, nunca volví a caminar por una calle con tanta libertad. Como muchos de nosotros, aprendí a temer los espacios públicos, aprendí a sentir ansiedad por mi cuerpo y mi seguridad, y aprendí a encerrarme para protegerme.

Más de una década después, pienso en esa joven segura de sí misma y ... una pista de la feminista Jessica Valenti - Me pregunto: si no viviera en un mundo de acoso constante, si pudiera caminar por cualquier calle con ese atrevimiento infantil, ¿quién habría sido esa chica?

¿Quién hubiera sido alguno de nosotros?

No es justo que tengamos que lidiar con un trauma continuo simplemente por ser mujeres o personas LGBTQ. Pero si nos preocupamos por nosotros mismos y por los demás, podemos prosperar incluso frente al acoso diario. Al reconocer los impactos negativos en la salud mental del acoso callejero, cuidarnos a nosotros mismos y a los demás, e incluso unirnos a los movimientos para desafiar el acoso callejero, podemos prosperar hoy para construir un mañana mejor.

Porque todos, cada uno de nosotros, merecemos sentir el sol en nuestra piel sin miedo.