Ayudando a los niños con ansiedad: estrategias para ayudar a los niños ansiosos

Salta a: ¿Ansiedad normal o trastorno de ansiedad? Causas del trastorno de ansiedad Signos de ansiedad Tipos de ansiedad Cuándo buscar ayuda Tratamiento Terapias Preguntas frecuentes Estadísticas de niños y ansiedad Recursos para padres

Los padres que patrullan valientemente el perímetro de las habitaciones (linterna de confianza en mano) para mostrarle a un niño asustado que no hay criaturas peludas de múltiples patas escondidas debajo de su cama es un ritual nocturno que se realiza regularmente en hogares de todo el mundo. Pero cuando la ansiedad por las arañas te impide dormir fuera de casa o viajar, eso es un problema. No es la araña lo que te impide hacer cosas aventureras; eres tú, y tu ansiedad, lo que te detiene.



Sin embargo, es importante conocer la diferencia entre la ansiedad normal y un trastorno de ansiedad. Miedo a las arañas , insectos, pájaros, monstruos o extraños se consideran miedos infantiles comunes que pueden causar ansiedad temporal en un niño. Esa es una respuesta normal. Pero, independientemente del desencadenante (araña, perro, ir a la escuela, conocer gente nueva), la ansiedad normal se vuelve tóxica cuando comienza a ocupar los pensamientos del niño de una manera que lo consume todo y afecta negativamente la capacidad del niño para participar en actividades normales y comportamientos.

¿Ansiedad normal o trastorno de ansiedad? Como decir la diferencia

Todas las personas, niños y adultos, se sentirán ansiosos en algún momento, dice Eli R. Lebowitz, PhD, director del Programa de Trastornos de Ansiedad en el Centro de estudio infantil , Facultad de Medicina de Yale. La ansiedad es una emoción normal que tiene un doble propósito. Nos impide hacer algo peligroso y también puede motivarnos, dice Mary K. Alvord, Doctora en Filosofía , director de Alvord, Baker & Associates, una práctica de psicoterapia que se especializa en el tratamiento de niños, adolescentes y adultos con ansiedad y otros trastornos. Por ejemplo, la ansiedad puede motivar a un niño a practicar el piano para su recital o ser el estímulo que un niño necesita para hacer su tarea y estar preparado para la clase.





Lo que diferencia la ansiedad normal de la problemática es el grado en que la ansiedad interfiere con el funcionamiento que cabría esperar de un niño de [una edad particular] o etapa de desarrollo, dice Alvord. Los niños con trastornos de ansiedad inevitablemente comienzan a evitar situaciones, cosas, personas y lugares que los ponen ansiosos, dice Alvord. La evitación es el sello distintivo de los trastornos de ansiedad.

Causas del trastorno de ansiedad infantil

De acuerdo con la Institutos Nacionales de Salud Mental (NIMH), tanto factores genéticos como ambientales contribuyen al riesgo de desarrollar un trastorno de ansiedad. La investigación muestra que la biología, la bioquímica, las situaciones de la vida y los comportamientos aprendidos juegan un papel. Muchos niños ansiosos tienen familiares ansiosos ”, dice Alvord. Los niños modelan comportamientos según lo que ven, agrega.



Y luego está el componente genético. Los trastornos de ansiedad son hereditarios, pero los antecedentes familiares no significan que un niño esté destinado a desarrollar un trastorno. El comportamiento de los padres puede exacerbar y empeorar el problema de los niños, pero eso no es lo mismo que decir que los padres son la causa de que el niño tenga el problema en primer lugar, dice Lebowitz.

Mucho depende de la sensibilidad innata del niño, la dinámica familiar y las experiencias de vida. Algunos niños tienen una predisposición o vulnerabilidad natural a la ansiedad o tienen dificultades para regular sus sentimientos de ansiedad y miedo. Y eso no se debe a que sus padres hicieron esto o no hicieron aquello, enfatiza Lebowitz. Dicho esto, los padres pueden y deben jugar un papel importante para ayudar a los niños a aprender a lidiar mejor con su ansiedad.

Leer los signos: cómo se ve la ansiedad en los niños

Los trastornos de ansiedad se manifiestan de forma física y psicológica. La forma en que se manifiesta un trastorno de ansiedad depende de la edad del niño y del tipo de trastorno de ansiedad. Debido a que la ansiedad puede manifestarse a través de síntomas físicos, es importante consultar a un pediatra para asegurarse de que los comportamientos y los síntomas estén relacionados con la ansiedad y no debido a una afección médica subyacente.

Algunos síntomas generales:

  • Con los niños pequeños y los niños pequeños, los padres pueden notar un aumento de la irritabilidad, llanto excesivo, rabietas y más dificultad para calmarse o regularse a sí mismos.
  • Los niños pequeños pueden exhibir comportamientos regresivos como mojar la cama (asumiendo que el niño está entrenado para ir al baño) o apego excesivo.
  • En todos los grupos de edad, los niños con trastornos de ansiedad pueden presentar síntomas físicos como dolores de estómago y de cabeza, deseos frecuentes de ir al baño, respiración acelerada, dolores de pecho, dificultad para respirar, náuseas y vómitos, falta de apetito, dolores musculares, tensión y dificultades para dormir. Algunos niños tienen episodios de asfixia y náuseas.
  • Los síntomas psicológicos y de comportamiento incluyen búsqueda frecuente de consuelo, necesidad de que las cosas se hagan exactamente de la misma manera y en el mismo orden (rigidez), sentirse irracionalmente amenazado o abrumado por nuevas experiencias; Evitar cualquier situación (escuela, personas y lugares, eventos, reuniones sociales) desencadena o alimenta su ansiedad.
  • La hipervigilancia significa que el niño está en alerta máxima y monitorea constantemente su entorno y vigila todo lo que sucede a su alrededor. Los niños hipervigilantes a menudo malinterpretan las señales inocuas como señales de peligro. Si bien vigilar la habitación es un talento útil para los espías, para un niño es agotador.

Tipos de trastornos de ansiedad en los niños

Ansiedad de separación :Preocupación excesiva de que suceda algo malo si el niño no está con sus padres, cuidador o cualquier persona a la que estén apegados. El niño puede ser reacio o negarse a quedarse en la casa de un familiar o amigo, dormir solo o ir a la escuela. Muchos niños experimentan ansiedad por separación entre los 18 meses y los tres años cuando es normal sentir algo de ansiedad cuando uno de los padres sale de la habitación o se pierde de vista. Por lo general, los niños pueden distraerse de estos sentimientos. Sin embargo, la ansiedad por separación puede surgir o resurgir cuando el niño es mayor y especialmente entre los 7 y los 9 años.

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Trastorno de ansiedad generalizada :Ansiedad crónica y preocupación excesiva por todo y la vida cotidiana. Un niño con TAG se preocupa por el significado de una fecha de juego cancelada o una respuesta tardía a un mensaje de texto. Los niños con TAG se preocupan por las cosas malas que les suceden a las personas que aman o porque nadie vaya a la fiesta de cumpleaños que no querían en primer lugar. La preocupación es exagerada en relación con los eventos que provocaron la preocupación. El TAG es agotador ya que los niños se preocupan crónica y constantemente y no pueden controlar estos pensamientos. Además, los niños con TAG a menudo no confían en sus instintos y buscan la aprobación o el apoyo constante de los demás.

Trastorno de pánico:Imagínese que tiene diez años y de repente, sin previo aviso, experimenta un miedo tan intenso que siente que se va a desmayar. Tu corazón late con fuerza. Estás aterrorizado y te sientes fuera de control. Puede experimentar dificultad para respirar y dolor en el pecho. Eso es un ataque de pánico .

Un ataque de pánico suele durar entre 15 y 30 minutos (con un máximo de 10 minutos), mientras que el miedo resultante a otro ataque persiste y eso miedo a que vuelva el pánico es lo que desencadena el comportamiento de evitación para evitar otro ataque.

Fobias :Si bien estos temores irracionales y persistentes pueden ser provocados por un incidente real; ser cargado por un perro puede llevar a fobia canina , por ejemplo, la mayoría de las fobias surgen sin un incidente previo. Los niños pueden desarrollar fobias sobre situaciones, objetos, lugares y personas. Una vez que comienza la fobia, el niño evitará el objeto de su miedo y exhibirá comportamientos de angustia como llanto, rabietas o colapsar si se expone a ella.

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Desorden de ansiedad social :Los niños con trastorno de ansiedad social, caracterizados por miedos o preocupaciones intensos por ser juzgados por los demás, se angustian por cómo los perciben los demás. A menudo, temen parecer tontos o sentirse avergonzados frente a sus compañeros. Este trastorno es particularmente destructivo, ya que puede afectar la voluntad del niño de asistir a la escuela o participar en el aula y puede frustrar la socialización normal con los compañeros y obstaculizar la forma de hacer amigos.

Mutismo selectivo :No es uno de los trastornos de ansiedad comunes, el mutismo selectivo ocurre cuando un niño habla cómodamente y normalmente con ciertas personas (padres, hermanos y amigos cercanos) pero no habla fuera de este círculo íntimo. A menudo, los padres no ven este comportamiento hasta que un maestro les advierte que el niño no está hablando en la escuela. En el lado positivo, los niños suelen superar este trastorno de ansiedad con la edad.

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Trastorno obsesivo compulsivo (TOC):Los niños con este trastorno están plagados de pensamientos, obsesiones y compulsiones angustiantes que provocan ansiedad y que se alivian, al menos temporalmente, al realizar comportamientos rituales. El miedo de un niño a los gérmenes puede llevar a un ritual, por ejemplo, al lavado de manos repetitivo. Otros rituales incluyen organizar objetos simétricamente, revisar y volver a revisar luces, puertas y cerraduras. Mientras que la realización de los rituales alivia temporalmente la ansiedad, los pensamientos intrusivos regresan al igual que la compulsión por realizar el ritual.

¿Cuándo debo buscar ayuda profesional para mi hijo ansioso?

Según la Academia Estadounidense de Pediatría y nuestros expertos, debe consultar a un psicólogo o psiquiatra con experiencia en el tratamiento de niños con un trastorno de ansiedad cuando el comportamiento o la ansiedad del niño:

  • Interrumpe el hogar e interfiere con las actividades y la vida familiar
  • Cuando el niño se enoja varias veces al día o a la semana.
  • Cuando la frecuencia e intensidad de los miedos aumentan (puede ir acompañada de mal comportamiento, crisis nerviosas, gritos, gritos o rabietas).
  • Cuando la ansiedad conduce a un comportamiento de evitación significativo. El niño pone excusas de manera continua y constante para evitar la escuela u otras situaciones que puedan provocarle ansiedad.
  • Cuando el trastorno dificulta que el niño interactúe, haga o mantenga amigos.
  • Cuando se interrumpen los hábitos de sueño
  • Cuando comienzas a ver comportamientos y rituales compulsivos como lavarse las manos repetidamente, contar, revisar cosas y cuando el niño se niega o no puede salir de casa sin realizar estos rituales.
  • Cuando su hijo muestra un patrón de síntomas físicos que son perturbadores y perjudiciales para el niño (vómitos, dolores de estómago, etc.)
  • Cuando su hijo experimenta ataques de pánico caracterizados por palpitaciones del corazón, sudoración, náuseas, hiperventilación.

Tratamiento para los trastornos de ansiedad infantil

Si sospecha que su hijo tiene un trastorno, el primer paso es ver a un terapeuta capacitado que tomará un historial completo, hablará y hará preguntas a los padres, miembros de la familia y al niño sobre los miedos y el comportamiento. El terapeuta puede diagnosticar el trastorno de ansiedad específico del niño basándose en la información recopilada a través de estas entrevistas.

Terapias para el trastorno de ansiedad

Terapia de conducta cognitiva (CBT) se describe a menudo como la terapia estándar de oro para los trastornos de ansiedad, la TCC es una terapia a corto plazo (generalmente 12 semanas) cuyo principio central es que lo que pensamos, cómo nos sentimos y cómo nos comportamos están estrechamente conectados y juntos influyen fuertemente en el bienestar -ser. Durante las sesiones de terapia, los niños comprenden gradualmente que lo que piensan y hacen afecta cómo se sienten. También aprenden cómo desafiar y cuestionar la validez de los pensamientos negativos y reemplazarlos por pensamientos positivos. La TCC ayuda a los niños a comprender que evitar su miedo hace que el miedo sea más fuerte, mientras que enfrentar el miedo lo hará más fuerte. El terapeuta ayuda al niño a practicar técnicas para ayudarlo a enfrentar sus preocupaciones y tolerar la ansiedad asociada y aumenta su confianza a través de elogios y sus logros.

A través de la exposición a situaciones que provocan ansiedad, el niño podrá tolerar mejor las situaciones que provocan ansiedad y las preocupaciones asociadas. Para que la TCC tenga éxito, el niño debe estar dispuesto a participar activa y consistentemente en la terapia y hacer los ejercicios requeridos fuera de las sesiones. Para algunos niños, especialmente los niños pequeños, eso puede ser un desafío, por lo que es realmente importante que el niño y el terapeuta tengan una relación sólida.

Terapia de aceptación y compromiso(ACT) utiliza técnicas de aceptación y atención plena para ayudar a los niños a aprender a vivir el momento y sin juzgarse a sí mismos como una forma de protegerse o hacer frente a pensamientos o comportamientos no deseados. Una pieza clave para poder reconocer las preocupaciones es poder desenredarse y distanciarse de ellas.

Terapia conductual dialéctica(DBT) es una variación de CBT. DBT se centra en ayudar a las personas con trastornos de ansiedad a fortalecer su capacidad para manejar la ansiedad o la angustia sin recurrir a evitar o reaccionar exageradamente a las situaciones. En DBT, el énfasis está en ayudar al niño a asumir la responsabilidad de sus problemas. DBT les anima a hablar sobre sentimientos intensos y ansiedad.

Crianza de apoyo para las emociones infantiles ansiosas (SPACE) es un programa para padres centrado en los cambios que los padres pueden hacer en su propio comportamiento para ayudar a los niños y adolescentes con ansiedad, TOC y problemas relacionados. Desarrollado por Lebowitz y su equipo en el Centro de Estudios Infantiles de Yale, el programa ayuda a los padres a aprender cómo responder a los comportamientos de ansiedad de una manera de apoyo y a reducir las adaptaciones que han estado haciendo para 'controlar' o disminuir los síntomas de su hijo. Según un estudio publicado en laRevista de la Academia Estadounidense de Psiquiatría Infantil y Adolescente, el programa SPACE es tan eficaz como la terapia cognitivo-conductual individual para el tratamiento del trastorno de ansiedad infantil y adolescente.

En su nuevo libro, Liberarse de la ansiedad infantil y el TOC: un programa científicamente probado para padres Lebowitz presenta las herramientas y técnicas utilizadas en el programa junto con qué decir y cómo manejar a un niño con un trastorno de ansiedad. Para encontrar un proveedor de SPACE, visite https://www.spacetreatment.net/space-providers .

La buena noticia es que los trastornos de ansiedad en los niños se pueden tratar y existen diferentes opciones de tratamiento. A menudo, una combinación de terapias es más útil. Y si el niño aún no mejora, la medicación es una opción.

Cómo ayudar a los niños con ansiedad

Los padres tienen un papel importante y esencial en ayudar a los niños a lidiar con los trastornos de ansiedad. Una de las formas fundamentales en que los padres pueden contribuir a reducir la ansiedad de un niño es no reforzarla inadvertidamente. La respuesta natural de los niños a la ansiedad es depender de la ayuda de los padres y esa es una forma normal en que los seres humanos responden al miedo o la ansiedad cuando son pequeños, explica Lebowitz. respuesta, los niños no tienen esa capacidad. Están programados para responder al miedo enviando una señal a su padre (o cuidador) para que el padre pueda proteger y calmar al niño hasta que el peligro percibido haya pasado, dice Lebowitz. Los padres, a su vez, están naturalmente programados para detectar señales de miedo en sus hijos y para intervenir para brindar esa protección y regulación emocional, dice.

Sin embargo, un niño con un trastorno de ansiedad experimenta ansiedad incluso cuando las situaciones o circunstancias no justifican esa respuesta intensificada. Y lo que sucede, el padre responde a la angustia del niño a través de la acomodación, explica Lebowitz. Lo que eso significa es que para ayudar al niño, los padres responden a la situación de manera diferente a como lo harían normalmente.

Por ejemplo, digamos que un niño con ansiedad social muestra incomodidad o estrés en una situación social normal, como una salida a un parque temático o una fiesta infantil. Consciente de la inquietud del niño, el padre decide quedarse cerca para tranquilizarlo. Otro ejemplo: en un restaurante, el padre del niño socialmente ansioso puede hablar en nombre del niño. Eso es acomodación, explica Lebowitz. En lugar de ayudar al niño a enfrentar sus miedos y ansiedades, el padre, sin querer, permite que el niño evite enfrentar su ansiedad.

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El objetivo es brindar apoyo en lugar de ser complaciente, dice Alvord. Y es muy importante que hagamos llegar ese mensaje a los padres, dice. Si permite que un niño socialmente ansioso se quede en casa y no vaya a la escuela o lo excusa de las actividades familiares, está permitiendo la evitación y, al hacerlo, en realidad refuerza la ansiedad.

Lo que significa ser solidario es que no te adaptas a la ansiedad. En cambio, ayuda al niño a dar pequeños pasos para enfrentar el miedo. Es importante escuchar al niño y validar que comprendes que puede sentirse incómodo o temeroso, pero tienes fe en su capacidad para tolerar la incomodidad, dice Alvord.

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Es igualmente importante ser honesto con el niño de una manera apropiada para su edad y sin abrumarlo con demasiada información. Los niños necesitan que la información se entregue de una manera que no deje lagunas en su comprensión. Cuando hay lagunas, los niños las completan con sus propias creencias, que pueden ser inexactas y producir ansiedad. Durante COVID, por ejemplo, algunos niños ahora consideran el mundo más allá de su propio hogar como un lugar peligroso porque no se les ha dado suficiente información. En general, los niños, especialmente los niños pequeños, necesitan estructura y previsibilidad.

La necesidad aumenta si su hijo tiene un trastorno de ansiedad generalizada y se preocupa constantemente por todo. El niño puede obsesionarse con lo que sucede si mamá se enferma y no puede recoger al niño de la escuela. En lugar de decirle al niño que mamá nunca se enferma, los padres pueden decir:No estoy enferma, pero si alguna vez me enferma, trabajaría muy duro para curarme. Y si no puedo recogerte, la tía Jane estará allí.. O diga que lleva al niño al médico para que le aplique una vacuna. No digas 'no dolerá. 'En su lugar, diga'puede doler un poco, pero sé que eres valiente y puedes manejarlo', Aconseja Alvord.

Y es importante prestar atención a los efectos negativos que puede tener en el resto de la familia adaptarse al trastorno de un niño. Si un niño con ansiedad social no quiere ir a la fiesta de cumpleaños de un primo, uno de los padres debe quedarse en casa para que el otro padre pueda llevar a un hermano a la fiesta. Un niño con ansiedad por separación no dejará que sus padres salgan a cenar. Si bien, por el momento, puede parecer más fácil acomodar al niño, a la larga, la acomodación alimenta el trastorno de ansiedad.

Preguntas frecuentes sobre la ansiedad en los niños

¿Qué causa la ansiedad en los niños?

La investigación muestra que la biología, la bioquímica y los factores ambientales influyen. Si bien los trastornos de ansiedad son hereditarios, los antecedentes familiares no significan que un niño esté destinado a desarrollar un trastorno. Mucho depende de la naturaleza del niño, la sensibilidad innata, las experiencias y la dinámica familiar. Para algunos niños, eventos estresantes (mudanza, divorcio o muerte de un familiar) o traumáticos (presenciar un accidente automovilístico o violencia doméstica) pueden desencadenar un trastorno de ansiedad.

¿Cómo se ve un trastorno de ansiedad en los niños pequeños?

Dependiendo del tipo de ansiedad, existen diversas indicaciones físicas, psicológicas y conductuales. Con los niños pequeños y los niños pequeños, los padres pueden notar un aumento de la irritabilidad, llanto excesivo, rabietas y más dificultad para calmarse o regularse a sí mismos. Los niños pequeños pueden exhibir comportamientos regresivos como mojar la cama o apego excesivo. Los niños con trastornos de ansiedad pueden experimentar dolores de estómago y de cabeza, deseos frecuentes de ir al baño, respiración rápida, dolores de pecho, dificultad para respirar, náuseas y vómitos, falta de apetito, dolores musculares y tensión y dificultades para dormir. Otros indicadores son: hipervigilancia, búsqueda frecuente de tranquilidad, sentirse abrumado por nuevas experiencias; evitando situaciones: escuela, personas y lugares, eventos, reuniones sociales, prácticamente cualquier cosa que desencadene o alimente su ansiedad.

¿Qué tan común es la ansiedad en los niños?

La ansiedad y los trastornos de ansiedad se consideran el problema de salud mental más común en la infancia. La ansiedad por separación es común en los niños más pequeños, mientras que los niños mayores y los adolescentes tienden a preocuparse más por la escuela o tener ansiedad social. Si bien el TOC puede ocurrir a cualquier edad, en los niños suele aparecer entre los seis y los doce años.

¿Cómo puedo ayudar a un niño con ansiedad?

Hay ansiedad normal y luego están los trastornos de ansiedad. Si su hijo tiene ansiedad ocasional que no interrumpe su vida, puede ayudarlo reconociendo cómo se siente, ayudándolo a tomar el control de sus pensamientos y comportamientos. Si el niño tiene un trastorno de ansiedad real, es importante que consulte a un psicólogo infantil u otro profesional de la salud con experiencia en el tratamiento de los trastornos de ansiedad. Ya sea que la ansiedad sea leve o más extrema, los expertos coinciden en que es importante que los padres no se adapten al trastorno del niño. Brinde apoyo, reconozca lo que siente el niño, hable con el niño sobre la ansiedad, pero no se convierta en un facilitador. Cambiar su comportamiento para aplacar al niño es lo que los expertos llaman 'acomodación'. Puede mantener la paz ahora, pero a la larga empeorará las cosas.

Los niños y la ansiedad: en cifras

  • Aproximadamente 2.6 millones de niños y adolescentes estadounidenses fueron diagnosticados con ansiedad y / o depresión en 2011-12
  • La prevalencia de ansiedad actual aumentó del 3,5% en 2007 al 4,1% en 2011-12,
  • La edad promedio de aparición de la ansiedad es de 11 años.
  • Se estima que uno de cada 20 niños estadounidenses tiene ansiedad.
  • La ansiedad por separación afecta al 4% de los niños
  • Hay al menos 1 de cada 200, o 500,000, niños y adolescentes que tienen TOC. En los niños, el TOC tiende a aparecer por primera vez entre los 6 y los 12 años.

Recursos para padres de niños ansiosos

Fuentes de artículosÚltima actualización: 1 de marzo de 2021

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