El daño que los orfanatos pueden tener en la salud mental de un niño

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Cuando Monique Prince y su ex marido tuvieron problemas para concebir, decidieron adoptar niños de un orfanato ucraniano. Debido a que las leyes de adopción son diferentes en Ucrania, la adopción de niños de este orfanato no corría el riesgo de una posible batalla por la custodia con los padres biológicos.

'No queríamos que nos quitaran a los niños después de la adopción', dijo Prince a Talkspace durante una conversación telefónica.



Estos niños necesitaban desesperadamente el tipo de hogar que Prince quería brindarles. La temperatura en el orfanato estaba apenas por encima del punto de congelación, dijo Prince. Nadie cargó a los bebés ni les dio ningún tipo de cariño. El personal no tenía la capacitación ni la energía para abordar adecuadamente las necesidades básicas como el cambio de pañales y la alimentación con biberón.



Cunas de guardería de orfanato ucraniano
Esta es una foto de un orfanato ucraniano similar al que describió Prince.

De acuerdo a Lumos , una organización internacional sin fines de lucro que trabaja para poner fin a la institucionalización de los niños en Europa, el 80% de los niños en orfanatos e instituciones no son realmente huérfanos. Están separados de sus familias porque son pobres, discapacitados o pertenecen a una minoría étnica. Los padres creen que están entregando a sus hijos a personas que pueden brindarles un mejor cuidado, pero la mayoría de los orfanatos no cumplen con estas expectativas.

Prince adoptó a Angélica y Carlos, salvándolos de un mayor abandono. Tenía la familia con la que soñaba, pero los desafíos apenas comenzaban.



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Es común que los niños que nacen o crecen en instituciones u hogares de acogida tengan problemas de apego y, a veces, un trastorno de apego diagnosticable [ trastorno reactivo de la vinculación ]. No formar un vínculo con un padre o cuidador durante la infancia y la primera infancia a menudo hace que los niños adoptados muestren comportamientos sociales anormales o reacciones a la calidez y el cuidado de un tutor.

Este fue uno de los obstáculos más difíciles de Prince para criar a Angelica y Charles. Al principio no la querían, dijo Prince, evitando con frecuencia el contacto visual, mostrando disgusto o empujándola cuando era cariñosa.

'Quería abrazarlos, pero no los habían retenido'.



Sin embargo, va más allá del comportamiento. Las deficiencias de apego afectan el desarrollo del cerebro; esto dificulta que los niños adoptados formen relaciones más adelante en la vida. No obstante, los padres y los profesionales pueden ayudar a los niños de crianza a formar vínculos saludables. Piense en este proceso como la curación de una lesión en su cerebro, permitiendo que el tejido vuelva a crecer más fuerte.

'Tienes que ser comprensivo y desarrollar su parte no desarrollada', dijo Prince.

Prince, originalmente teóloga, asistió a la universidad para convertirse en trabajadora social clínica con licencia [LCSW], en parte debido a sus hijos. Ahora trabaja con familias que luchan por criar a sus hijos adoptados y lidiar con una gran cantidad de problemas de salud mental a través de su proyecto, Domesticar a tu hijo salvaje .

Prince cree en ser paciente con los niños adoptados, que son más propensos a portarse mal y estresar a los padres. Castigarlos con demasiada dureza por su comportamiento negativo puede dificultar aún más la formación de vínculos.
Más allá del apego

Sobrevivir a un hogar de acogida deficiente también es traumático y ha provocado síntomas relacionados con el trauma y trastorno de estrés postraumático [TEPT].

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“Las personas que trabajan con niños en hogares de crianza siempre deben tomar enfoque informado sobre el trauma ”, Dijo Shannon Battle, directora clínica de la organización de cuidado de crianza y salud mental Family Services of America.

Debido a que el gobierno saca a los niños de sus hogares en casos de abuso o negligencia, los tutores que los adoptan deben comprender cómo adaptar su crianza y asegurarse de que los niños reciban psicoterapia.

Los huérfanos también son más vulnerables a los trastornos depresivos y de ansiedad. La ansiedad suele aparecer primero, según psicóloga Lynn Johnson , Director del Centro de Terapia Breve.

'En cierto modo, la ansiedad es más útil', dijo Johnson. “El miedo significa que existe la creencia de que se puede hacer algo para restaurar la seguridad”.

Los riesgos de salud mental del niño se vuelven más severos si permanece en el centro de acogida el tiempo suficiente para perder esta ansiedad y caer en la pérdida de la esperanza o el deseo de formar un vínculo. Esto puede ser difícil para los padres, dijo Johnson, porque adoptan a los niños con entusiasmo y la expectativa de estar cerca de ellos.

Abordar nuevos problemas a medida que crecen: vivir con niños biológicos y conocer a padres biológicos

Prince continúa trabajando con sus hijos para mejorar su capacidad de formar vínculos. Angelica y Charles son ahora adolescentes, y Prince tiene una hija biológica, Catherine.

Angelica y Charles han luchado con estar celosos de Catherine, dice Prince, pero la ven como una familia y están tratando de vincularse más. Sin embargo, es más que la relación de sangre. Debido a que Catherine provenía de un entorno mentalmente saludable en comparación con sus hermanos, fue más fácil para ella sobresalir en la escuela.

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Luego está el elefante en la familia: ¿Angélica y Charles conocerán a sus padres biológicos?

'Siempre ha sido una conversación abierta', dijo Prince.

Angélica y Charles pueden conocer a sus padres biológicos una vez que cumplan 18 años, pero está en el aire si lo desearán. De cualquier manera, Prince está feliz de ayudarlos a conectarse y aprender más sobre su identidad.

La medicación es otro problema con el que la madre comprensiva podría tener que lidiar a medida que sus hijos maduran. Las personas a menudo diagnostican mal las enfermedades mentales de los jóvenes de hogares de acogida y prescriben medicamentos en exceso, según Shay-anne Razaire, especialista en recursos que trabaja para Forward Paths Foundation, una organización de acogida. Razaire recomienda terapia en lugar de solo medicamentos, especialmente para niños que padecen PTSD.

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Los padres que adoptan niños deben asegurarse de ver a un terapeuta. Los padres también pueden ayudar a sus hijos practicando la paciencia que fomenta Prince, educándose sobre problemas de salud mental relevantes y demostrando un comportamiento positivo.

“Los niños son heliotrópicos, es decir, se vuelven hacia la luz”, dijo Johnson. 'Eleva tu felicidad personal y eventualmente se volverán hacia ti'.