Una guía para la depresión clínica

depresión clínica

La depresión es una condición de salud mental grave que puede afectar todos los aspectos de la vida diaria de una persona. Contrariamente a la idea errónea de que es similar a simplemente sentirse triste, es un trastorno más grave que provoca muchas emociones negativas en las personas que se ven afectadas por él. En general, la gravedad de la depresión se puede clasificar desde episodios leves y temporales hasta episodios más graves y persistentes. La depresión clínica es uno de esos tipos de depresión y se clasifica como grave.

Muchos atraviesan períodos de tristeza, pero si se siente constantemente triste, apático durante semanas o meses, o si le resulta cada vez más difícil superar su vida diaria sin una razón física fácilmente evidente, puede ser un signo de depresión clínica.



¿Qué es la depresión clínica?

La depresión clínica, también conocida como trastorno depresivo mayor (TDM) o depresión unipolar, es un trastorno que se caracteriza principalmente por un sentimiento profundo de tristeza, desesperanza o desesperación. A una persona que padece esta afección también le puede resultar imposible disfrutar de las actividades que normalmente disfruta. Los síntomas de la depresión pueden caer en la categoría de depresión clínica si duran dos semanas o más. A veces, estos síntomas duran meses o incluso años.



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Según el Instituto Nacional de Salud Mental , la depresión clínica es uno de los trastornos mentales más comunes en los Estados Unidos. Se informó que aproximadamente 17,3 millones de adultos en el país habían tenido al menos un episodio depresivo mayor en un año determinado. También se observó que un mayor número de personas afectadas habían tenido un deterioro grave en su vida como resultado de la depresión clínica. Se observó que la prevalencia del trastorno era mayor entre las mujeres adultas (8,7 por ciento) en comparación con los hombres adultos (5,3 por ciento).

La depresión clínica también tiene una fuerte comorbilidad con los trastornos de ansiedad. La investigación ha mostrado que la depresión clínica comúnmente ocurre junto con la ansiedad y, en algunos casos, cuando una persona no puede controlar la ansiedad, la condición conducirá a la depresión. A pesar de cierta superposición de síntomas similares , un trastorno de ansiedad no debe confundirse con depresión clínica.



¿Cuál es la verdadera causa de la depresión?

Hay muchas causas posibles de depresión . La investigación sugiere que la depresión puede ser genético , pero las influencias ambientales también pueden provocar depresión. La estructura del cerebro de un individuo también puede causar depresión si no regula adecuadamente los estados de ánimo o si su lóbulo frontal está menos activo. Además, las causas de la depresión suelen estar vinculadas a otros elementos de su salud, como el uso de drogas, las enfermedades mentales, los medicamentos y una variedad de afecciones médicas. Los acontecimientos vitales estresantes y la baja autoestima también se consideran causas probables de depresión. Es diferente para cada individuo y muchas veces es un combinación de estos factores que conduce a la depresión.

Diagnóstico de depresión clínica

El manual DSM-5 ha establecido los criterios para diagnosticar la depresión clínica; para un diagnóstico válido, al menos cinco de los siguientes síntomas deben haber estado presentes durante el mismo período de dos semanas y representar un cambio con respecto al funcionamiento anterior:

  • Sentirse deprimido la mayor parte del día.
  • Un marcado desinterés o disgusto por las actividades diarias, o actividades generalmente conocidas por ser agradables
  • Pérdida de peso significativa o inexplicable o aumento de peso y cambios en el apetito
  • Insomnio persistente o hipersomnia
  • Fatiga constante o pérdida de energía.
  • Sentimientos de inutilidad, desesperanza o culpa excesiva.
  • Dificultad para concentrarse e indecisión.
  • Pensamientos recurrentes de muerte o suicidio.

Aparte de estos síntomas, una persona puede ser diagnosticada con depresión clínica si estos síntomas sonnoacompañado de un episodio maníaco o hipomaníaco y si su aparición no puede explicarse mejor por otra condición de salud física o mental.



Factores de riesgo de depresión clínica

Aunque la investigación ha arrojado varias sugerencias sobre las posibles causas de la depresión, a menudo se desconocen las razones por las que una persona puede verse afectada por la depresión clínica. Sin embargo, varios factores pueden contribuir a la depresión clínica y generalmente se basan en factores genéticos, biológicos y elecciones de estilo de vida.

Desequilibrio químico y neurotransmisores

Ciertos neurotransmisores y sustancias químicas cerebrales, como la dopamina y la serotonina, desempeñan un papel importante en la regulación del estado de ánimo general de una persona. La investigación ha encontrado que tener demasiado o muy poco de estos químicos en el cerebro puede exponer a una persona al riesgo de depresión clínica. Sin embargo, todavía hay mucho que aprender sobre la depresión y, según la Fundación para la Investigación del Cerebro y la Conducta centrarse únicamente en el desequilibrio químico representa una explicación inadecuada de la depresión clínica, y necesitamos una mejor comprensión de la biología cerebral que subyace a los síntomas de la depresión, para poder encontrar intervenciones y terapias mejoradas.

¿A qué parte del cerebro afecta la depresión?

La depresión afecta tres áreas principales del cerebro: el hipocampo, la amígdala y la corteza prefrontal. El hipocampo, ubicado en la región interna del lóbulo temporal del cerebro, se conoce como el 'centro de memoria' del cerebro. Actúa liberando cortisol, que es la principal hormona del estrés del cuerpo. Algunas personas con depresión experimentan una mayor liberación de cortisol, lo que encoge el hipocampo y produce problemas de memoria. Al mismo tiempo, cantidades excesivas de cortisol dan como resultado una amígdala hiperactiva y agrandada, la parte del cerebro asociada con la respuesta emocional. Este cambio en la amígdala puede provocar problemas para dormir, aumento ansiedad , cambios en los patrones de actividad y liberación hormonal y química irregular. Finalmente, la corteza prefrontal, ubicada en el lóbulo frontal del cerebro, a menudo funciona de manera anormal en individuos deprimidos. La corteza prefrontal se ocupa principalmente de funciones ejecutivas como el autocontrol, la toma de decisiones y la resolución de problemas. El aumento de los niveles de cortisol puede hacer que la corteza prefrontal se encoja y, por lo tanto, actúe con menor eficacia. La inactividad en la corteza prefrontal puede conducir a anhedonia , un síntoma de depresión en el que las personas pierden interés en actividades que antes eran placenteras.

Enfermedad crónica y genética

Hay evidencia que una persona que tiene una enfermedad crónica como cáncer, un trastorno del sueño o una enfermedad crónica corre el riesgo de sufrir depresión clínica. La genética también es un factor de riesgo importante. Es más probable que experimente depresión clínica. si sus padres o abuelos han experimentado esta condición .

Género y hormonas

Curiosamente, más mujeres experimentan depresión clínica que hombres. De acuerdo a una encuesta publicada por la encuesta de los NIH , 1 de cada 20 mujeres en los Estados Unidos que se encuentran en sus años reproductivos, experimentan depresión clínica y el riesgo de verse afectadas por la afección disminuye después de pasar por la menopausia. Esto ha llevado a los expertos a creer que los factores de riesgo hormonales pueden contribuir a la depresión clínica.

Otros factores de riesgo involucrados son la mala nutrición, el estrés agudo o crónico, la exposición a situaciones traumáticas y el dolor o la pérdida.

Años

En una encuesta realizada por la red de la Revista de la Asociación Médica Estadounidense (JAMA) , se demostró que la prevalencia de síntomas depresivos entre los adolescentes aumenta con la edad. La intimidación y el abuso de sustancias fueron dos factores que se identificaron como principales asociados con la depresión clínica. De los 9,863 adolescentes que formaron parte de la encuesta, la proporción de personas que informaron síntomas depresivos aumentó con una mayor participación en el acoso y el abuso de alcohol y drogas recreativas. Desafortunadamente, muchos adolescentes que muestran síntomas depresivos no son diagnosticados ni tratados, y estos síntomas crecen sin control hasta la edad adulta.

Depresión clínica y depresión psicótica

Algunas personas que tienen depresión clínica grave también experimentan síntomas como alucinaciones y pensamiento delirante . En esta etapa, la condición se conoce como depresión mayor psicótica. Se estima que al menos 15-19 por ciento de las personas afectadas por la depresión clínica experimentan síntomas psicóticos; por ejemplo, la persona puede tener pensamientos que probablemente no sean ciertos o escuchar voces que no están presentes.

Si está experimentando un episodio psicótico, es fundamental ponerse en contacto con un experto y explorar las opciones de tratamiento de inmediato. A veces, las personas que padecen depresión psicótica pueden desconocer que están experimentando los síntomas y, en casos como estos, es responsabilidad de sus amigos, familiares o personas cercanas a ellos ponerse en contacto con un profesional que pueda ayudar a la persona. afectados recibir tratamiento.

Viviendo con depresión clínica

La depresión clínica afecta directamente a las personas e indirectamente afecta a los amigos y seres queridos de estas personas. Es un trastorno de aislamiento que afecta las relaciones y genera sentimientos de ansiedad y culpa. En un artículo para Healthline , René Brooks, fundador del blog de TDAH Black Girl Lost Keys, habló sobre su experiencia con la depresión clínica, los episodios que surgieron inesperadamente y que ha tenido que aprender a lidiar con la presión para ser 'normal'.

“[Los episodios depresivos] me hacen infeliz e incapaz de levantarme de la cama, y ​​me siento como un caparazón de mi yo habitual”, dijo. También habló sobre la impresión que su depresión causó en quienes la rodeaban. “Algunas personas piensan que soy un vago, otras piensan que vivo en un mundo de autocompasión y otras piensan que me lo estoy inventando”.

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Si vive con depresión clínica, puede parecer imposible tener esperanzas de que la afección mejore, especialmente porque los síntomas de la afección (tristeza, fatiga, soledad y una variedad de otras emociones complejas) afectan la capacidad de ver un resultado positivo. futuro. Sin embargo, hay ayuda disponible y es importante que comparta sus sentimientos y emociones con un experto y con familiares y amigos que lo comprendan y apoyen.

Opciones de tratamiento

Lo más importante que debe hacer si sospecha que está experimentando algunos de los síntomas de la depresión clínica es consultar a un médico para obtener un diagnóstico preciso. Si tiene depresión clínica, su médico lo alentará a explorar las opciones de tratamiento, ya sea mediante psicoterapia o con medicamentos antidepresivos. Terapia de conducta cognitiva es otra opción para explorar junto con las intervenciones farmacéuticas al tratar la depresión clínica.

Aunque es importante consultar a un terapeuta autorizado, psiquiatría , o médico lo antes posible, algunas estrategias útiles para hacer frente a la depresión clínica incluyen la creación de un sistema de apoyo formado por personas positivas y comprensivas que quieran ayudarlo a sentirse mejor, hacer ejercicio regularmente, mantener una dieta saludable y evitar actividades que lo hagan sentir demasiado estresado o negativo.
Si está buscando ayuda con su depresión clínica, comuníquese con un terapeuta de Talkspace con licencia hoy.