Terapia grupal para niños: qué es, cómo pueden beneficiarse y cuándo no enviar a su hijo a la terapia grupal

Salta a: Tipos de terapia grupal Beneficios de la terapia grupal Cómo encontrar terapia de grupo para su hijo

La terapia individual es un recurso maravilloso para los niños que necesitan ayuda para aprender a controlar los síntomas de la ansiedad y los trastornos del estado de ánimo, procesar las emociones, superar una variedad de factores estresantes (dolor, problemas sociales, baja autoestima, etc.) y mejorar sus estados de ánimo. La terapia individual proporciona un espacio seguro para que los niños verbalicen sus luchas y busquen ayuda. En muchos casos, trabajar individualmente con un terapeuta es suficiente para ayudar a los niños a superar sus luchas y aprender a autorregularse.



Sin embargo, algunos niños también se benefician de la terapia de grupo. Si bien la terapia individual ayuda a los niños a explorar sus emociones, las respuestas al estrés y los pasos que pueden tomar para mejorar su bienestar emocional, no aborda las dificultades específicas que enfrentan los niños en el aula, en el campo de juego o en grupos pequeños.

La terapia de grupo brinda a los terapeutas la oportunidad de ver cómo los niños se relacionan entre sí en un entorno grupal. Para los niños que luchan con la ansiedad social, las habilidades sociales deficientes o la falta de atención, el entorno grupal ofrece al terapeuta la oportunidad de ayudar a los niños a superar sus obstáculos con otros niños a medida que ocurren. La terapia de grupo también puede ser una fuente de apoyo para los niños que enfrentan el dolor, el acoso, la ansiedad, la depresión y otros problemas de salud mental.





La terapia de grupo es eficaz. Uno metaanálisis de 56 estudios encontraron que los niños o adolescentes tratados con terapia de grupo estaban mejor al final del tratamiento que el 73% de los que no lo estaban.

Cuando un niño tiene dificultades con las habilidades de interacción social, los padres a menudo buscan ayuda para mejorar la capacidad del niño para comunicarse y conectarse con los demás. En la terapia individual, el niño trabajará en objetivos específicos para abordar estas habilidades. Un ejemplo podría ser hacer un nuevo amigo iniciando una conversación y usando habilidades de escucha activa. Esto ayuda al niño a practicar un conjunto de habilidades específicas. Sin embargo, en un entorno grupal, el niño tiene la oportunidad de trabajar en estas habilidades con otros niños en la sala. Si un niño tiene dificultades con las habilidades de interacción social debido a la ansiedad, el niño puede trabajar para iniciar una conversación con otro niño en la seguridad del grupo.



¿Qué tipo de grupos están disponibles para niños?

Hay diferentes grupos disponibles para abordar diferentes problemas. En general, un pequeño grupo de niños que trabajan con factores estresantes similares se ubican juntos. Los grupos son típicamente de tamaño pequeño, alrededor de 8 a 10 participantes dependiendo de la naturaleza del grupo. En algunos casos, los grupos están organizados por género, pero muchos grupos se enfocan en trabajar sobre un tema específico (por ejemplo: habilidades sociales, ansiedad, etc.). Los ejemplos de terapia de grupo incluyen:

  • Terapia de comportamiento dialéctico (DBT): Esto enfatiza una combinación de psicoterapia individual y clases de capacitación en habilidades grupales para ayudar a los niños a aprender y usar nuevas estrategias para mejorar su funcionamiento emocional. Las habilidades aprendidas incluyen la atención plena, la regulación de las emociones, la tolerancia a la angustia y la eficacia interpersonal. La terapia dialéctica conductual es una rama de la práctica más común de la terapia cognitivo conductual (TCC). DBT se desarrolló inicialmente para ayudar a las personas con trastorno límite de la personalidad ( BPD ).
  • Grupos de procesos: Estos grupos ayudan a los niños a superar los factores de estrés psicosocial en un entorno seguro y de apoyo. Los grupos de duelo, los grupos sociales para trabajar a través del acoso, los grupos de trastornos alimentarios, los grupos de terapia de juego y los grupos de empoderamiento son ejemplos de grupos de procesos. La terapia de grupo de procesos es una herramienta poderosa para ayudar a los niños a aprender cómo confiar en los demás, cómo compartir experiencias que de otro modo podrían mantener reprimidas y cómo proporcionar y aceptar comentarios de apoyo hacia y de sus compañeros.
  • Grupos de habilidades sociales: Estos grupos incluyen ejercicios de desarrollo de habilidades y práctica con compañeros apropiados para su edad. Los grupos de habilidades sociales generalmente tienen como objetivo el desarrollo de habilidades sociales en niños más pequeños, aproximadamente de dos a ocho años. Las sesiones de terapia de grupo de habilidades sociales pueden incluir prácticas de juego de roles para ayudar a los niños a comprender mejor cómo iniciar conversaciones, así como el lenguaje corporal apropiado.
  • Grupos de terapia cognitivo-conductual (TCC): Estos grupos ayudan a los niños a identificar pensamientos inexactos que refuerzan los comportamientos negativos y generalmente se enfocan en un tema específico. Los grupos de TCC son particularmente efectivos con desórdenes de ansiedad . Más información sobre CBT aquí .

Tenga en cuenta que es importante crear un horario que usted y sus hijos puedan cumplir con las sesiones de terapia de grupo.

¿Cómo se beneficiará mi hijo de la terapia de grupo?

La terapia de grupo puede desarrollar la confianza en sí mismos y la asertividad y capacitar a los niños para eludir la presión negativa de los compañeros. También puede equipar a los niños con las herramientas que necesitan para procesar y manejar las emociones negativas y superar el estrés y la ansiedad. Vea estos beneficios de la terapia grupal para niños:

Saluda a la confianza social

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Trabajar con problemas emocionales complejos con un grupo de compañeros ayuda a los niños a aprender nuevas formas de relacionarse con los demás. A través del trabajo en grupo, los niños encuentran sus voces y practican nuevas habilidades en un entorno seguro con la retroalimentación de un terapeuta.

Dígale adiós al estrés emocional inmanejable

Los niños a menudo se sienten abrumados por sus respuestas emocionales a los factores estresantes. Los grupos ofrecen a los niños un lugar para expresar sus emociones, conectarse con otros niños y sentir empatía entre ellos. Esto disminuye su nivel de estrés.

Se sentirán escuchados y apoyados

Cuando los niños luchan con la ansiedad, la depresión y otros problemas de salud mental, a menudo se sienten aislados o solos. Sienten que los demás no los entienden. Los grupos ayudan a los niños a sentirse escuchados y conocidos. También ayudan a los niños a aprender a hablar abiertamente sobre sus luchas y a aprender del modelo de sus compañeros.

Se fomentarán las amistades

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Ya sea que su hijo se inscriba en un grupo de habilidades sociales para aprender habilidades para hacer amistades o en un grupo de apoyo para niños que han sido acosados, las amistades mejorarán como resultado del grupo. Los niños no tienen muchas oportunidades para obtener comentarios significativos sobre las habilidades sociales en el momento. A través del trabajo en grupo, los niños aprenden a sentir empatía, apoyar y cuidar a sus compañeros. Esto se traduce en habilidades positivas para la amistad en sus propias comunidades.

Obtendrán habilidades de comunicación que durarán toda la vida.

Puede ser difícil encontrar las palabras adecuadas cuando estás abrumado por emociones negativas. Los niños que aún no han aprendido las herramientas de comunicación pueden terminar experimentando frustración o tristeza al comunicar enojo, o no comunicarse en absoluto. La terapia de grupo brinda una oportunidad para que los niños practiquen la verbalización y la exploración de sus emociones con sus compañeros. Esto ayuda a los niños a desarrollar herramientas de comunicación efectivas para usar cuando están en peligro.

¿Existe alguna circunstancia en la que la terapia de grupo no sea una opción recomendada para los niños? Los niños que están en crisis o experimentan ideas suicidas no son buenos candidatos para la terapia de grupo. Además, para aprovechar al máximo la terapia de grupo, los niños deben asistir semanalmente. La distancia y la programación pueden hacer que eso sea difícil para algunos. Por último, es posible que los niños con ansiedad social significativa no estén preparados para un grupo en la fase inicial del tratamiento, ya que hablar en un entorno grupal puede resultar difícil.

Salvo estas situaciones, la terapia de grupo puede ser una excelente opción para muchos niños que enfrentan diversos problemas de salud mental.

¿Cómo encuentro un grupo para mi hijo?

Algunos grupos son abiertos y continuos, lo que significa que los niños pueden unirse en cualquier momento, mientras que otros están cerrados y tienen un comienzo y un final específicos. Un consejero escolar es un recurso excelente para grupos en el área, y siempre es una buena idea consultar con su médico de atención primaria para obtener referencias.

Cuando se combina con la terapia individual para resolver problemas interpersonales específicos, la terapia de grupo es un recurso eficaz y de apoyo para los niños que podrían beneficiarse de apoyo social adicional y capacitación en habilidades para abordar sus necesidades socioemocionales.

¿Qué es un sociópata?
Última actualización: 25 de noviembre de 2018

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