¿Internet empeora el PTSD?

Oh, Internet. Hogar de videos lindos de gatos, memes sarcásticos que nos hacen reír, redes sociales para interactuar con cualquier persona en cualquier lugar y noticias ultrarrápidas con videos en vivo en tiempo real. ¿Qué puede salir mal?

Para bien o para mal, Internet se ha convertido en gran medida en la forma en que consumimos y compartimos información e interactuamos con otras personas de todos los rincones del mundo. Debido a su naturaleza vasta y compleja, es difícil determinar cómo impacta Internet en quienes la usan a diario. Pero, ¿qué pasa con aquellos de nosotros que vivimos con un trastorno de estrés postraumático? ¿Internet empeora el PTSD?





Puede que haya poca investigación científica sobre el tema en la actualidad, pero a través de dos estudios de casos no oficiales, la proliferación en línea del movimiento #MeToo y el aumento en el contenido gráfico en Internet, echemos un vistazo más de cerca a la relación entre Trastorno de estrés postraumático e internet.

Estudio de caso: #MeToo

El movimiento #MeToo rompió en línea luego de las acusaciones de acoso sexual contra el magnate del entretenimiento Harvey Weinstein en el otoño de 2017. La gente acudió a las redes sociales en masa para compartir sus historias #MeToo, momentos en los que han experimentado acoso sexual, y diariamente se publicaron nuevas acusaciones contra celebridades. . Era imposible escapar a los recordatorios de violencia sexual en línea.



Para el 94 por ciento de los que experimentan síntomas de PTSD dos semanas después de una violación, y del 30 por ciento que experimenta PTSD nueve meses o más, estar inundado de recordatorios de nuestro propio trauma seguramente tendrá un impacto.

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La actriz Evan Rachel Wood quizás lo resumió mejor cuando tuiteó el 17 de noviembre de 2017, un mes después de que #MeToo se incendiara como la pólvora: '¿Se ha disparado el TEPT de alguien más? Odio que estos sentimientos de peligro estén regresando '.

Wood captura a la perfección una de las señas de identidad del trastorno de estrés postraumático: recordatorios de nuestro propio trauma. Estos 'desencadenantes' pueden desencadenar la misma respuesta de lucha-huida-congelación que ocurre durante un evento traumático real. Para alguien cuyo perpetrador usó cierta colonia o perfume, por ejemplo, oler la misma fragancia en nuestra vida diaria puede llevarnos de regreso a ese momento en el que estábamos en peligro. Experimentamos estos terribles recuerdos, sensaciones corporales y otras respuestas fisiológicas como si estuvieran sucediendo en el presente.



Dependiendo de la fuerza del desencadenante, digamos leer una historia en línea sobre una agresión sexual que se parece mucho a la nuestra, las personas con TEPT pueden experimentar síntomas difíciles como flashbacks, debilitamiento ansiedad o depresión , que puede ser perjudicial e incluso llevar a pensamientos suicidas. De esta manera, Internet definitivamente puede empeorar el PTSD.

'Después de que la campaña #MeToo estalló en línea, los flashbacks y la ansiedad volvieron con tremenda fuerza', escribió Anna Johnson para El poderoso . “A medida que las historias continuaban inundando mis redes sociales y páginas de noticias, tuve que limitar significativamente mi tiempo en estas páginas. Al leer las historias de todos, sentí como si estuviera reviviendo mi propio trauma '.

Construyendo comunidad

Por otro lado, la proliferación de #MeToo en Internet también envía un poderoso mensaje de que no estamos solos. Esto puede generar un sentido de comunidad en línea, apoyo social que dijo el profesor de psicología de la Universidad de Alabama James Hamilton. CincoTreintaOcho 'Es un factor de protección clave contra el desarrollo de PTSD'.

“[Es] una forma de entender el universalismo básicamente de, 'No soy el único'”, terapeuta de Talkspace Cynthia V. Catchings , LCSW, agrega. “Hay otras personas que están hablando. Hay otras personas que pasaron por la misma experiencia que yo tuve y ahora puedo compartir mi experiencia o al menos saber que hay otras personas con las que puedo identificarme '.

Para aquellos que no tienen personas en sus vidas que comprendan la naturaleza del PTSD, o para aquellos que eligen permanecer en el anonimato en sus círculos sociales de la vida real, Internet puede ser el único lugar para encontrar el apoyo que tanto necesitan. Sin embargo, para aquellos con PTSD, quizás dada la cantidad de factores desencadenantes en Internet y las redes sociales, algunos expertos sugieren que pueden ser las interacciones en persona las que realmente crean una comunidad de curación.

'En la superficie, Facebook proporciona un recurso invaluable para satisfacer tales necesidades al permitir que las personas se conecten instantáneamente', escriben los autores de un estudio publicado en Más uno sobre el bienestar y el uso de Facebook en los jóvenes. 'En lugar de mejorar el bienestar, como lo hacen poderosamente las interacciones frecuentes con las redes sociales de apoyo' fuera de línea ', los hallazgos actuales demuestran que la interacción con Facebook puede predecir el resultado opuesto para los adultos jóvenes, puede socavarlo'.

Estudio de caso: Noticias gráficas en línea

Debido a que es más o menos un código abierto para publicar cualquier cosa con pocos filtros, la llegada de las redes sociales e Internet nos da a todos acceso a más contenido gráfico. Para aquellos con PTSD, la cobertura explícita de noticias en línea, especialmente cuando nos encontramos con ella inesperadamente, puede desencadenar síntomas de PTSD. Pero este tipo de contenido en línea es tan potente que es suficiente paraporquePTSD.

En 2015, la psicóloga Pam Ramsden de la Universidad de Bradford estudió cómo ver contenido de noticias violentas en línea afectó a los participantes del estudio sin antecedentes de trauma. De manera similar a cómo los socorristas o los trabajadores de emergencia podrían estar en riesgo de desarrollar PTSD, resulta que también lo están aquellos que ven el desarrollo de los mismos eventos gráficos en línea.

'Es bastante preocupante que casi una cuarta parte de los que vieron las imágenes obtuvieron puntuaciones altas en las medidas clínicas del PTSD', concluyó Ramsden. “Con un mayor acceso a las redes sociales e Internet a través de tabletas y teléfonos inteligentes, debemos asegurarnos de que las personas estén al tanto de los riesgos de ver estas imágenes y que el apoyo adecuado esté disponible para quienes lo necesiten”.

Esta afirmación también la hacen expertos como la ciberpsicóloga forense Mary Aiken, quien compartió con El Telégrafo que “vemos el trastorno de estrés postraumático, los primeros signos de este, en los moderadores de contenido que están mirando contenido extremo. Es solo cuestión de tiempo antes de que veamos el trastorno de estrés postraumático en niños que buscan contenido extremo '.

Opciones de tratamiento basadas en Internet

Si bien no se ve tan bien para Internet y su conexión con el PTSD, existen algunos beneficios verdaderamente positivos del acceso a Internet, principalmente gracias a una gama más amplia de recursos. Por ejemplo, en un nivel básico, las plataformas basadas en Internet permiten a las personas con TEPT encontrar información sobre la enfermedad y el apoyo profesional potencial que no era posible antes de Internet. Muchos profesionales de la salud mental están utilizando esto para su beneficio (y el de sus clientes).

'Me parece que los estudiantes universitarios son más rápidos para verificar el estado de Facebook y Twitter que su correo electrónico, por lo que el uso de las redes sociales ha sido una forma de promover y distribuir información sobre una vida saludable y eventos de divulgación', compartió la consejera con sede en Nueva York, Sarah Spiegelhoff. Consejería hoy . 'También comparto información relacionada con nuevas aplicaciones que promueven el bienestar tanto a través de nuestras cuentas de redes sociales como directamente en sesiones de asesoramiento'.

De manera más directa, algunos modelos utilizan Internet como el principal método de administración de tratamiento, lo cual es ventajoso porque la atención de la salud mental es inaccesible para muchos. Y los resultados muestran una mejora prometedora en los síntomas del TEPT. Un estudio de 2017 publicado en la revista Depresion y ansiedad , por ejemplo, probó un modelo de autoayuda basado en Internet. Módulos en línea enfocados en la enseñanza de tratamientos de TEPT con base clínica, como conexión a tierra, Terapia cognitiva y técnicas de relajación, que tuvieron beneficios positivos para los participantes.

Por lo tanto, podemos agradecerle a Internet por los servicios en línea que brindan acceso a apoyo para quienes viven con TEPT, como Talkspace. Sin embargo, la naturaleza libre de la vida en línea, a pesar del sentido de comunidad y pertenencia que puede crear, está plagada de factores desencadenantes y el potencial de causar más daño que bien. Puede que esto no sea cierto para todo el mundo y, desde luego, no podemos simplemente cerrar Internet. Pero para aquellos de nosotros con TEPT, sería mejor proceder con precaución.