¿Necesitamos más debate sobre la salud mental en la NFL?

Discusión de la NFL sobre salud mental

No es ningún secreto que los futbolistas profesionales se enfrentan a traumas físicos y mentales en el campo. Si bien todos los deportes conllevan ciertos riesgos, la naturaleza orientada al contacto del fútbol pone a los jugadores en mayor riesgo de contraer ciertas enfermedades mentales.

Un factor de riesgo proviene de la encefalopatía traumática crónica (CTE), una enfermedad neurodegenerativa provocada por lesiones repetidas en la cabeza. UN Estudio 2017 de 111 jugadores de la NFL fallecidos encontraron que 110 de ellos, o más del 99%, tenían CTE.



Se descubrió que dos jugadores de alto perfil de la NFL, que murieron por suicidio, Junior Seau y Dave Duerson, tenían CTE en sus respectivas autopsias. Los síntomas informados de CTE incluyen depresión, comportamiento impulsivo, inestabilidad emocional, abuso de sustancias y pensamientos de comportamiento suicida. El vínculo entre el fútbol profesional y las enfermedades mentales es claro, pero la conversación sobre la salud mental a menudo se esconde debajo de la alfombra entre los jugadores, entrenadores y personal de la NFL.



Si CTE es un riesgo entre los ex jugadores de la NFL, cuyos síntomas a menudo son debilitantes y mortales, ¿por qué no se está haciendo más para tratar la salud mental en la NFL? Profesor UNLV Brad Donohue informa que 'los jugadores de fútbol americano tienen menos probabilidades de seguir programas de salud mental que los atletas de otros deportes y una de las principales razones de esto es el estigma percibido'.

Desafortunadamente, todavía existe la percepción internalizada de que el fútbol es un deporte 'varonil' y que los 'hombres de verdad' no hablan de sus sentimientos, que pedir ayuda equivale a admitir debilidad, por lo que los problemas de salud mental a menudo se dejan de lado.



“Un aspecto importante de la cultura deportiva que puede afectar la voluntad de los atletas de reconocer los problemas de salud mental es no querer ser vistos como 'débiles'”, dice Christine Selby, Ph.D. , profesor de psicología en la Facultad de Ciencias y Humanidades de la Universidad de Husson. “Lamentablemente, la cultura en general en los Estados Unidos continúa ver salud mental cuestiones como algo sospechoso. Aquellos con problemas de salud mental pueden ser vistos como no lo suficientemente 'fuertes' para 'levantarse por sí mismos' y esencialmente 'superarlo'. Esta mentalidad puede ser más pronunciada en los deportes, incluidos los deportes de contacto como el fútbol americano profesional '.

Además de eso, surge la idea de que los jugadores deben estar siempre activos, desempeñándose al más alto calibre. Después de todo, la NFL es ante todo un negocio y el rendimiento es lo que importa. “Cuando se habla de atletas de élite como los de la NFL, las presiones para desempeñarse semana tras semana son altas, especialmente para aquellos que han llegado a los playoffs”, continúa Selby. “Existen importantes presiones internas y externas para que estos atletas hagan lo que sea necesario para asegurar que su equipo gane. Esto puede significar ignorar todas las formas de dolor, incluido el psicológico. La mayoría de los atletas quieren competir sin importar qué y están dispuestos a sacrificar todos los aspectos de su bienestar '.

Si a eso le sumamos el conocimiento de los jugadores de que su carrera se limita a unos pocos años, la presión significa que abundan los problemas de salud mental. “En un círculo vicioso, el aumento del miedo a sufrir lesiones físicas y la pérdida de la carrera profesional crea más estrés y más susceptibilidad para causar o exacerbar problemas de salud mental y / o que el atleta recurra a formas contraproducentes / contraproducentes para controlar la ansiedad, como drogas ilícitas ”, dice David M. Reiss , M.D., psiquiatra que ejerce principalmente en CA, NY y MA.



Qué están haciendo la NFL y los jugadores para cambiar la conversación

El pasado mayo, la NFL tomó acción al anunciar un comité de salud y bienestar mental. Esto llevó a que cada equipo tuviera que tener un profesional de salud mental trabajando en el lugar durante al menos ocho a 12 horas a la semana.

En el comunicado inicial, se dijo que estos programas están diseñados para ayudar a la salud mental de los jugadores, los equipos y sus familiares mediante la colaboración con 'organizaciones locales y nacionales de salud mental y prevención del suicidio para reducir el estigma relacionado con la salud mental y promover el suicidio'. prevención y sensibilización ”. Si bien este es un paso maravilloso y alentador, y debe ser aplaudido, el movimiento se produce después de que muchos jugadores se hayan visto obligados a tomar la conciencia de la salud mental en sus propias manos.

Uno de esos defensores es Brandon Marshall, un receptor abierto que anteriormente jugó para los New York Jets y los Chicago Bears, entre otros. 'Si me hubieran preguntado hace ocho años qué significa la salud mental para mí, habría dicho dureza mental', dijo Marshall. EE.UU. Hoy en día . “Como jugadores de fútbol americano, se nos enseña a nunca mostrar debilidad, a nunca darle una ventaja a un oponente. Abrirse cuando algo duele, en nuestra cultura, es desviado. Pero cuando realmente te sientas y lo piensas, conectarte con esas emociones es la verdadera fuerza '.

Con eso en mente, él y su esposa comenzaron Proyecto375 , una organización diseñada para crear conciencia y ampliar la conversación en torno a la salud mental. Compartió con Talkspace que “se dio cuenta de que el fútbol era solo mi plataforma, no mi propósito. Mi propósito es ayudar a los niños y a los que sufren ”.

Rob Gronkowski, un ex ala cerrada de los New England Patriots, es otro jugador que ha hablado mucho de las ramificaciones de salud mental que experimentó jugando en la NFL. A la edad de 29 años eligió alejarse del fútbol para preservar su bienestar. 'Antes estaba un poco confuso', dijo Gronkowski. Noticias CBS . “Fue entonces cuando supe que, ya sabes, el fútbol estaba haciendo todo eso, todo el daño. Solo sabía que tenía que alejarme del fútbol y empezar a trabajar en mi bienestar mental, seguro ”. Esta admisión, y la vocalización continua sobre sus luchas después de sus días como jugador, presenta una oportunidad para que otros jugadores hagan lo mismo.

Qué están haciendo otras organizaciones deportivas

No todos los deportes se enfrentan a los mismos problemas cuando se habla de salud mental. “El estigma se experimenta de manera diferente entre los atletas y no todos los atletas experimentan el estigma”, dice Donohue.

Liderando el camino para la conciencia de la salud mental es la NBA. A partir de la temporada 2019-2020, el NBA ahora requiere debe haber al menos un profesional de salud mental en el personal de tiempo completo de cada equipo. Este cambio se produjo después de que jugadores como Kevin amor sobre los Cleveland Cavaliers y el base retirado de los Boston Celtics Keyon Dooling presentó sus luchas por la salud mental.

En el mundo de los deportes acuáticos, también se están produciendo cambios. Este mes Estados Unidos natación anunció una asociación con Talkspace para brindar acceso ilimitado a terapeutas de salud mental sin costo para sus atletas. Este método privado y accesible permitirá a los nadadores buscar ayuda a su conveniencia y encontrar un terapeuta que funcione mejor para ellos.

Se están tomando medidas para brindar una mejor atención de salud mental en la NFL

Cuando las organizaciones priorizan el bienestar mental de sus jugadores, de hecho se pueden realizar cambios. Uno de los desafíos que enfrentan las organizaciones deportivas es ayudar a los jugadores a lidiar, no solo con las presiones del centro de atención, sino también con la corta duración de su carrera. “Programas para ayudar a los atletas a aceptar la realidad de carreras limitadas y las bajas probabilidades de éxito de alto nivel, y desde el principio, desarrollar un 'plan B' realista sin disminuir la motivación o la ambición, pero manteniendo esperanzas razonablemente realistas”, dice Reiss. Recomienda ayudar a los jugadores a desarrollar una carrera posterior al fútbol poco después de ingresar a la NFL, como un recordatorio de que otras oportunidades después del fútbol también pueden ser satisfactorias.

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Otro aspecto importante es asegurarse de que los jugadores reciban un diagnóstico adecuado. Con la posibilidad de que los jugadores minimicen sus lesiones para permanecer en el campo, Reiss enfatiza la importancia de tener neurólogos independientes disponibles para evaluar las conmociones cerebrales y otras posibles lesiones cerebrales. Además de esto, recomienda exámenes regulares de salud mental para todos los jugadores para detectar problemas de manera proactiva y trabajar para tratarlos, antes de que se vuelvan más graves.

Por supuesto, el paso fundamental que se necesita es reducir el estigma que enfrentan los jugadores por ser abiertos con sus problemas de salud mental. Sin duda, esto llevará tiempo, y se trata tanto de cambiar la cultura en general, pero la educación del personal de la NFL ayudará a priorizar la salud mental de los jugadores, explica Reiss, al mismo tiempo que fomenta la 'educación de los atletas para que su bienestar a largo plazo y el bienestar de su familia es más importante que el éxito inmediato '. Es un sentimiento importante que no se expresa a menudo en los deportes profesionales.

Iniciar una conversación sobre salud mental con atletas jóvenes

Si bien es evidente que se necesita una mayor discusión sobre la salud mental a nivel profesional, tener estas conversaciones con atletas más jóvenes puede ser tremendamente impactante. Reiss recomienda brindar información realista a los atletas jóvenes sobre las perspectivas de carrera y, al mismo tiempo, reforzar 'el beneficio a largo plazo de reconocer y abordar los problemas en lugar de negarlos' atendiendo y jugando a través de lesiones de cualquier tipo '.

Cuando los atletas jóvenes comiencen a enfrentar desafíos de salud mental a medida que envejecen, ya estarán preparados para esas pruebas. La normalización de las enfermedades mentales no sucederá de la noche a la mañana, pero las principales plataformas, como la NFL, pueden ayudar a impulsar el progreso.

Cuanto antes se elimine el estigma en torno a las enfermedades mentales, mejor, para los atletas profesionales y para todos nosotros.