¿A los optimistas o pesimistas les va mejor durante una pandemia?

Poco después de que la Organización Mundial de la Salud anunciara el brote de coronavirus, mi universidad pidió a los estudiantes que empacaran nuestras pertenencias y salieran del campus en una semana. El anuncio siguió a una ola de decisiones similares tomadas por otras escuelas, en respuesta a la propagación acelerada del coronavirus en todo el mundo. Los cursos se suspendieron, los comedores se llenaron rápidamente con bolsas para llevar y las cajas de cartón se amontonaron en nuestros espacios comunes; la atmósfera en el campus se volvió frenética con confusión y miedo. Me quedé toda la semana antes de regresar a casa, pasando mis últimos días como estudiante de primer año en el campus en cuarentena en mi dormitorio semi-lleno.

En casa, me encontré con una atmósfera similar. Los negocios cerraron repentinamente y la evidencia del pánico fue visible en el pasillo vacío de productos de granos en la tienda de comestibles debajo de mi edificio de apartamentos. Los recuentos de muertes espantosas y los camiones de la morgue que se estacionan en la ciudad infundieron miedo y, en contraste, la construcción de hospitales de campaña y la llegada del buque hospital Comfort de la Marina de los EE. UU. Dieron esperanza.



Ahora que Nueva York, junto con muchos otros estados, reabre lentamente, debemos preguntarnos cómo avanzar. Es importante considerar cómo se verá la vida con COVID en el fondo. La crisis de salud humana de la pandemia no solo se manifiesta en una estimación diaria de muertes, sino también en la pérdida del empleo, la inseguridad en la vivienda y un aumento de los problemas de salud mental - miedo, ansiedad, depresión, estrés, trastornos de pánico y aislamiento social .



Nuestra propia resiliencia, y la resiliencia de nuestra sociedad en su conjunto, requerirán que nos adaptemos psicológicamente a las profundas cambios coronavirus introducido en nuestras vidas. Como seres humanos, la forma en que nos adaptamos al cambio depende en gran medida de nuestras expectativas y predicciones para el futuro, que a su vez, dependen de nuestro optimismo y pesimismo.

Cómo responden los optimistas y los pesimistas al COVID-19

Muchos de nosotros hemos pasado los últimos meses refugiándonos en el lugar, sujetos a una montaña rusa de información que a veces apoyó nuestras esperanzas y en ocasiones verificó nuestros miedos. También ha habido muchas decepciones, ya que las fechas previstas para la reducción del virus han ido y venido - primavera, verano, ahora otoño - mientras el virus persiste. Muchos investigadores creen que la forma en que recibimos la información navega por una dicotomía entre optimismo y pesimismo, confianza y duda. El optimismo se refiere a las expectativas positivas para el futuro y el pesimismo a las negativas. Estas expectativas positivas o negativas dictan nuestra respuesta al estrés y, como resultado, tienen un impacto profundo en nuestra salud mental.



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A estudio reciente sobre los efectos del estrés por coronavirus encontró que el pesimismo contribuye al estrés relacionado con COVID-19 y mayores problemas psicológicos. También se encontró que el pesimismo contribuye a resultados de mala adaptación, como la depresión y la ansiedad. El optimismo, por otro lado, se atribuyó a los resultados adaptativos, como las estrategias de afrontamiento que promueven el 'manejo, la reducción y la eliminación de los efectos negativos asociados con el estrés'.

El estudio antes mencionado consideró a los optimistas mejor equipados psicológicamente para desarrollar respuestas adaptativas a los cambios que el brote impuso en la sociedad. Los pesimistas, por otro lado, tienen más dificultades para lidiar con el estrés de la pandemia y es más probable que desarrollen síntomas negativos de salud mental. Durante el encierro, descubrí que mirar la tendencia de crecimiento exponencial de casos y muertes aumentaba mi ansiedad. Por el contrario, planificar mi día todas las mañanas, a pesar de estar en casa, me pareció sorprendentemente reconfortante y reconfortante. A primera vista, parece que todos deberíamos adoptar una actitud optimista para sostenernos psicológicamente durante el brote.

Sin embargo, hay una razón por la que también debemos desconfiar del optimismo: su sesgo innato.



Optimismo comparativo y sesgo de optimismo

A estudiar Los participantes de la encuesta en los EE. UU., el Reino Unido y Alemania descubrieron que las personas son más optimistas acerca de sus propias posibilidades de evitar la infección que de los demás. Descubrió que “las personas calificaron sistemáticamente la posibilidad de infectarse con COVID-19 dentro de 4 horizontes de tiempo futuros más bajos para ellos mismos ”que para una persona promedio similar a ellos. Esta sensación de optimismo privado puede ser preocupante: fomenta la ilusión de seguridad, o incluso la invencibilidad del virus, que puede llevar fácilmente a la negligencia de las pautas de distanciamiento, un factor principal en una eventual infección por COVID. Considere, por ejemplo, la miríada de estudiantes universitarios que acudieron en masa a los sitios de vacaciones de primavera a pesar de la advertencia de los CDC y regresaron a casa como casos confirmados de COVID-19. Simplemente imaginan que mientras que otros pueden enfermarse, ellos no.

Este sentido de optimismo privado, también conocido como 'optimismo comparativo', hizo que los participantes del estudio pensaran que 'juzgan la reducción de los contactos físicos como más necesaria que otros' y siguen las prácticas de higiene 'más de cerca que otros'. Sin embargo, en la práctica, cuanto más optimista era un participante sobre no infectar a otros, más difícil eraypensaban que sería menos necesario reducir el contacto con los demás, y menos probable que siguieran las prácticas de higiene adecuadas. El optimismo comparativo infla y alimenta nuestra confianza en nosotros mismos y, al hacerlo, representa una brecha en nuestros esfuerzos por mantenernos a salvo del virus; imaginamos que estamos haciendo un mejor trabajo que los demás al seguir las reglas.

El optimismo comparativo, en este caso, actúa como un sesgo peligroso. Alimenta una sensación de seguridad de que sus posibilidades personales de contraer el virus son menores en relación con su comunidad inmediata. Debido a que no hay base para este optimismo, representa un gran peligro para la seguridad personal.

Debido a la naturaleza infecciosa del COVID-19, un peligro para la seguridad personal implica un peligro para la seguridad pública. Sin embargo, el optimismo comparativo fue más evidente en 'las estimaciones de los participantes sobre la probabilidad de que infectarían a otros si se infectaran ellos mismos'. Esto significa que, además de hacer que los participantes piensen que es poco probable que contraigan el virus personalmente, el optimismo comparativo les hizo creer que incluso estánMenosEs probable que infecte a otros cuando se contagian ellos mismos. Teniendo en cuenta la facilidad con la que se propaga el virus, esta evidencia es alarmante para la seguridad pública.

Cómo el pesimismo protege la seguridad pública

Otro estudiar Los participantes estadounidenses encuestados apoyaron la idea de que el optimismo comparativo está relacionado con el incumplimiento de las pautas de seguridad. Además del optimismo privado, los participantes también mostraron una perspectiva pesimista con respecto a la salud del público circundante. Esta cualidad de albergar predicciones oscuras para la salud pública se denomina “pesimismo público” y se encontró que estaba fuertemente relacionada con la adherencia al distanciamiento físico.

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Curiosamente, el pesimismo público reveló implicaciones beneficiosas para la seguridad pública, ya que contrarresta la posible negligencia de las precauciones que plantea el sesgo optimista. La preocupación por la salud de la comunidad impulsó la adhesión a las pautas de distanciamiento, ya que instaba a las personas a tomar medidas personales para proteger a sus comunidades.

Un sentido de agencia

La diferencia entre optimismo y pesimismo se reduce a un sentido individual de agencia. Los optimistas tienden a imaginar una fuerte sensación de control sobre sus vidas, mientras que los pesimistas sienten que carecen de ese control. Por extensión, las personas optimistas piensan que pueden tomar decisiones para reducir su exposición al virus, pero carecen de la capacidad de proteger al público, es decir, se sienten optimista sobre sus posibilidades personales mientras que pesimistas sobre las posibilidades del público.

los estudio antes mencionado encuestaron a los participantes en dos rondas, la primera al comienzo del encierro y la segunda al mes de encierro. Si bien al principio no había relación entre el pesimismo público y el sentido de agencia, surgió una correlación entre los dos tras un mes de cierre.

El estudio atribuyó este resultado a una narrativa adoptada por muchos gobiernos que fomenta las precauciones de distanciamiento para proteger al público. Como gobernador Cuomo de Nueva York explicado , 'Nuestro mensaje es simple: uso una máscara para protegerte y tú usas una máscara para protegerme'. Esta narrativa les da a las personas cierta autonomía sobre la vida en su comunidad, instándoles a protegerse a sí mismos para proteger a los demás. El pesimismo público conduce al cumplimiento de las pautas de seguridad, protegiendo la seguridad tanto privada como pública del peligro intrínseco en un sesgo de optimismo.

¿Qué mentalidad debería perseguir?

La realidad es que aún no podemos controlar la propagación del virus, solo podemos esperar contenerlo y no sabemos qué nos depara el futuro. Mantenerse optimista parece ser la mejor opción personal para su salud mental, pero el optimismo también puede cegarlo al peligro y ponerlo en peligro. El optimismo puede darnos una falsa sensación de agencia, pero el pesimismo puede dejarnos paralizados e infelices.

Es importante ser realistas cuando se trata de qué elementos de la vida están realmente bajo nuestro control y hacer nuestro mejor esfuerzo para desarrollar prácticas que nos protejan a nosotros mismos y a los demás. Algunos defienden el pesimismo defensivo, y es conveniente reducir nuestras expectativas para ajustarnos a la era del coronavirus. Aún así, es demasiado pronto para saber cuánto tiempo llevará contener realmente la pandemia. En lugar de esperar a ver qué sucederá, debemos establecernos una nueva normalidad: esa actitud se puede encontrar en un híbrido de optimismo y pesimismo.

Navegando entre el optimismo y el pesimismo

La investigación sugiere que el sentido de control vinculado al optimismo está relacionado con la felicidad y el bienestar de las personas. Somos criaturas adaptativas por naturaleza, y el pánico durante este tiempo incierto e inestable puede parecer incluso innecesario en unos pocos meses. A menudo, nos adaptamos a las nuevas condiciones buscando ejercer un sentido de control sobre nuestra circunstancia. Esto podría explicar por qué me aficioné a planificar mi día por las mañanas durante el último cierre.

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Después de un mes encerrado, la gente informó niveles más bajos de ansiedad y 'un aumento en su sentido de agencia'. Este ajuste acompañó un cambio positivo en el bienestar de los participantes, ya que disminuyó su percepción de peligro de COVID-19 para su comunidad, incluso mientras mantenían una felicidad estable y un optimismo privado. Estos resultados apoyan la sugerencia de la primera estudiar , que “los recursos, las capacidades y las fortalezas psicológicas positivas como el optimismo” son necesarios para una salud mental positiva en medio de una crisis.

De una forma u otra, para triunfar en este brote, debemos adoptar tanto el optimismo como el pesimismo. Si bien el optimismo nos da la confianza para asumir una sensación de control, el pesimismo asegura que nuestro sesgo no nos engaña. En una situación como pandemia global , la imprevisibilidad es un hecho. Necesitamos navegar a través de esta incertidumbre con pesimismo y duda, pero mantenemos el optimismo de que, lenta pero seguramente, nuestras vidas volverán a la normalidad. Sin embargo, esto se aplica a su vida personal, haciendo planes tentativos y periódicamente verificar su viabilidad a medida que pasa el tiempo, y sabemos más, puede ser una herramienta útil para crear un nuevo sentido de normalidad, manteniéndote seguro y mentalmente fuerte.