Estimado terapeuta: ¿Puedo beber yo mismo para la salud mental?

Estimado terapeuta: ¿Puedo beber yo mismo para la salud mental?

'Las cosas más importantes que se pueden hacer en el mundo son conseguir algo de comer, algo de beber y alguien que te quiera'. - Brendan Behan

- por usuario anónimo de Talkspace

Estimado terapeuta: ¿Puedo beber yo mismo para la salud mental?



Siempre me han educado bastante sobre los beneficios para la salud de hacer ejercicio y comer bien. Tener médicos en la familia resultó en que tuviera demasiado conocimiento sobre varios problemas de salud y el impacto de los comportamientos desadaptativos que pueden causarlos. Pero, por extraño que parezca, nunca me enseñaron sobre los abrumadores peligros para la salud de no beber suficiente agua pura y simple.



El hecho es que el cerebro requiere una hidratación adecuada para funcionar correctamente, porque las células cerebrales tienen que mantener un delicado equilibrio entre el agua y otros elementos. Si ese equilibrio se interrumpe, la salud cognitiva puede verse afectada negativamente .

Me parece bastante extraño que mi terapeuta y yo no hablemos sobre la importancia del consumo de agua para la salud mental. Sin embargo, sí hablamos de la importancia de comer bien, hacer ejercicio y encontrar el equilibrio entre trabajar y relajarse. Pero el agua, la sustancia más importante que necesitan nuestras mentes y cuerpos para funcionar correctamente, de alguna manera permanece al margen de la conversación.

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¿Su terapeuta le ha preguntado si bebe suficiente agua?

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Aproximadamente el 75-80% de nuestro cerebro y el 60% de nuestro cuerpo están compuestos de agua, la mayor parte de la cual está contenida en la sangre. Si no bebemos suficientes líquidos, el volumen total de sangre disminuye, lo que significa que nuestros corazones tienen que trabajar el doble de duro para bombearla. Esta puede causar presión arterial alta, que se ha demostrado que causa deficiencias mentales y acelerar las enfermedades cognitivamente degeneradas.

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La deshidratación tiene un vínculo directo con la depresión.

No tener suficientes líquidos en el cuerpo altera el transporte de triptófano, un aminoácido esencial, a través de la barrera hematoencefálica, donde luego se convierte en serotonina. Los niveles insuficientes de serotonina se han relacionado directamente con la depresión. El letargo y los bajos niveles de energía a menudo caracterizan la depresión, y la deshidratación hace que el cuerpo no dirija el agua a los músculos, empeorando estos síntomas.

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Además, mantener los niveles adecuados de hidratación puede ayudar a regular el cortisol, una hormona del estrés, que en abundancia puede alterar el funcionamiento adecuado de numerosos sistemas corporales. La deshidratación aumenta el cortisol en el cuerpo, lo que afecta el flujo sanguíneo y la entrega de glucosa (azúcar) al cerebro. Esto puede causar efectos negativos a largo plazo con respecto a la producción de neurotransmisores, incluida la serotonina y la dopamina. Por lo tanto, es fundamental beber suficiente agua para controlar adecuadamente el estrés.

Pero hay más.

No beber suficiente agua también puede causar problemas con la memoria a corto y largo plazo. Puede hundir nuestra capacidad para hacer matemáticas simples y participar en el razonamiento abstracto. Y aunque los científicos están desconcertados sobre por qué, cuando nuestro cuerpo tiene poco líquido, nos volvemos mucho más propensos a los cambios de humor. Aunque, curiosamente, los hombres y las mujeres parecen responder a la deshidratación de manera bastante diferente.

Entonces, mi más querido terapeuta, ¿cuánta agua debo beber para mantener una salud física y mental óptima?

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