El estado actual de la atención de salud mental de los veteranos

Esculturas de soldados

Durante décadas, los miembros del servicio se han colocado en situaciones increíblemente difíciles a nivel nacional e internacional, tanto en el campo de batalla como más allá.

Algunos veteranos regresan a casa de estos escenarios con la capacidad de superar el sufrimiento asociado con lo que han experimentado y continuar construyendo sobre sus vidas con una disfunción mínima en su salud. Para otros, sin embargo, los eventos traumáticos que han experimentado crean una disfunción que requiere atención profesional, lo que les ayuda a hacer una transición más fluida a la vida civil.





¿Cómo se siente un flashback de ptsd?

¿Qué atención de salud mental está disponible para los veteranos?

De acuerdo con la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales , aproximadamente uno de cada cinco veteranos que regresan de Irak y Afganistán tiene trastorno de estrés postraumático (PTSD) o depresión. Además, el Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU. (VA) estima que un tercio de los veteranos de Vietnam experimentarán PTSD en su vida, y cada día, un promedio de 20 de estos veteranos mueren por suicidio.

Para combatir esto, VA tiene servicios disponibles que ayudan a diagnosticar y tratar a los veteranos con trastornos de salud mental. Estos beneficios incluyen :



  • Atención para pacientes hospitalizados y ambulatorios en los centros médicos de VA
  • Servicios de tratamiento ambulatorio basados ​​en la comunidad
  • El apoyo del centro veterinario, incluidos los servicios individuales y para toda la familia, para Trastorno de estrés postraumático , militar sexual trauma , depresión , reajuste y trastornos por uso de sustancias

¿Es suficiente la cobertura actual?

Según el Sistema de Clasificación de Discapacidad de VA, en el año 2000, la compensación promedio proporcionada a los veteranos a través del sistema de clasificación de discapacidad fue de casi $ 20 mil millones para 2,3 millones de veteranos. En 2013, esa cifra aumentó a 54.000 millones de dólares en compensación por 3,5 millones de veteranos. Este número ha seguido aumentando en los últimos cinco años y, con suerte, seguirá haciéndolo, lo que permitirá a los veteranos recibir la compensación y la atención que merecen. Pero algunos se preguntan si esto es suficiente.

'La mayoría de los veteranos que necesitan atención no saben si necesitan atención, cómo obtenerla, si son elegibles o no o adónde ir', dijo Jagdish Khubchandani, profesor asociado de nutrición y silencio de la salud en Ball State University en Muncie. Indiana. 'Si bien se han producido varias mejoras durante la última década, existen desafíos constantes con un número creciente de personas que necesitan atención (una gran proporción de los que regresaron de la guerra en las últimas dos décadas tienen problemas de salud mental)'.

Barreras comunes para la atención de los veteranos

'Para complicar el problema', continúa Khubchandani, 'hay escasez de personal y fuerza laboral, un estigma profundo, la naturaleza crónica de las enfermedades que requieren atención y seguimiento a largo plazo, tipos de trastornos de salud mental que las personas no conocen y que a menudo no se diagnostican' ( PTSD, por ejemplo ) y la coexistencia de trastornos (trastorno de estrés postraumático y depresión, por ejemplo) '.



Khubchandani agregó que la tendencia a buscar atención también depende de las percepciones sobre los servicios de salud de VA, la organización de VA y factores de acceso como transporte disponible o distancia y disponibilidad de proveedores.

Otras barreras comunes incluyen la falta de disponibilidad del personal de VA para brindar tratamiento de salud mental, los veteranos que no confían en el VA o en el ejército para brindar servicios o ayuda debido a trauma pasado y la falta de proveedores en la comunidad con experiencia en el tratamiento de veteranos.

Además, los veteranos pueden creer que la terapia puede no funcionar, o que si hablan sobre su trauma pasado, solo los hará sentir peor. Khubchandani agregó que uno de los principales problemas no es específico de los veteranos: simplemente hay una falta de conciencia sobre las opciones de tratamiento para la salud mental.

Si combina todos estos factores, los veteranos a menudo no reciben la atención que necesitan.

“Como país, tenemos razones morales, éticas y sociales para mejorar la salud mental y la atención médica de los veteranos”, dijo Khubchandani. “Para quienes aspiran a servir al país, esto no debe ser un factor disuasorio o desalentador. Las personas con enfermedades mentales graves también deben tener la oportunidad de ser tratadas, recuperarse y volver a ingresar a la comunidad como ciudadanos productivos. Eventualmente, esto crearía familias estables y una sociedad más saludable '.

Dónde obtener ayuda

Se sabe que los militares se preocupan por su salud física, pero en las fuerzas armadas de hoy, la salud mental es igualmente esencial para el éxito y la recuperación de la misión. Después de todo, su salud mental es un componente crítico para su el bienestar general . Si es un veterano que experimenta problemas de salud mental, o sospecha que un miembro de la familia que es un veterano se beneficiaría al hablar con un proveedor de salud mental, continúe explorando caminos para obtener ayuda.

cómo lidiar con los ataques de ansiedad en el trabajo

VA es un gran lugar para comenzar y comprobar cobertura que está disponible, pero sepa que hay alternativas. Los consejeros confidenciales están disponibles para los miembros del servicio y sus familias a través de Military One Source (1-800-342-9647), y los proveedores de atención primaria y de salud conductual pueden ayudarlo a orientarlo en la dirección correcta.