La pandemia de COVID-19 y la extrema necesidad de una red de seguridad para la salud mental

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Para las personas en crisis de salud mental, los efectos del coronavirus son particularmente graves

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A medida que los gobiernos de los Estados Unidos solicitan o exigen a sus residentes que se “refugien en el lugar” para ayudar a prevenir una mayor propagación del nuevo coronavirus, la ansiedad aguda crece exponencialmente en un grupo en particular: nuestros vecinos sin vivienda.



Muchos residentes de EE. UU. Ya han perdido sus trabajos, o se arriesgan a perderlos en el futuro debido a cierres en las industrias de alimentos, entretenimiento y viajes, así como a la inestabilidad en la economía de los conciertos, lo que augura dificultades financieras futuras para millones. Pero, al menos, aquellos de nosotros con viviendas estables podemos seguir pautas para evitar multitudes y espacios públicos durante la duración del brote para mantenernos seguros a nosotros mismos y a los más vulnerables. Por el casi 900.000 personas sin hogar en los Estados Unidos, 'Quédate en casa' no es posible .



Estas disparidades en cuanto a quién puede permitirse un refugio en un lugar no se trata solo de quién es el propietario físico de una casa. También señalan profundas desigualdades en el sistema de salud estadounidense. La pandemia de COVID-19 ha puesto de relieve e intensificado dolorosamente las marcadas desigualdades que ya subyacen a la capacidad de los estadounidenses para acceder a elementos básicos como la vivienda y la atención médica. Las altas tasas de personas sin hogar amenazan a las personas más vulnerables del país con la infección por COVID-19. Pero también revelan los complejos vínculos entre la falta de vivienda, el bienestar general y un tercer problema: la falta de una red de seguridad para la salud mental en Estados Unidos.

Una crisis para personas vulnerables

Los refugios para personas sin hogar ya están sobrecargados, e incluso cuando hay camas disponibles (aunque no hay garantía de esto en muchas ciudades), la mayoría de los refugios no pueden cumplir con las recomendaciones que las personas permanecer a una distancia segura de seis pies . Es más, los propios refugios para personas sin hogar a menudo no son seguros para las personas vulnerables, especialmente las mujeres y las personas LGBTQ, que experimentar un mayor riesgo de agresión y abuso .



La crisis es particularmente grave para las personas que viven en el estado de Washington y California, epicentros del brote de coronavirus y hogar de más de un tercio de la población sin hogar del país. Hay mas que 150.000 personas sin hogar en California , y mas de 11.000 personas sin hogar solo en la región de Seattle . La crisis también seguramente tendrá un efecto severo en la ciudad de Nueva York, la ciudad con la mayoría de los casos en los EE. UU. al 19 de marzo, y con una población de 80.000 personas que carecen de vivienda .

Los altos alquileres empeoran la salud pública

Hay muchas razones complejas por las que las personas experimentan inestabilidad en la vivienda. La principal de ellas, por supuesto, es una verdad que la mayoría de nosotros reconocería fácilmente: la renta es demasiado alta.

Con alquila y los precios de la vivienda en los EE. UU. superando rápidamente inflación y salarios , el costo de la vivienda es simplemente insostenible para la mayoría de los estadounidenses. Al mismo tiempo, la rápida gentrificación en lugares como el Área de la Bahía, donde la afluencia de empleos tecnológicos bien remunerados y el aumento dramático de los alquileres, ha hecho que los habitantes de bajos ingresos de la región cada vez más vulnerable a la inestabilidad de la vivienda .



La falta de vivienda es un problema de salud mental

Sin embargo, no todas las personas que viven en áreas que se aburguesan rápidamente o que sufren subempleo o desempleo se quedan sin hogar. Un factor determinante importante en quién se queda sin hogar: la enfermedad mental y la incapacidad de acceder a una atención médica mental asequible y de apoyo.

El cuarenta y cinco por ciento de los estadounidenses sin hogar tienen una enfermedad mental, y El 25% tiene una enfermedad mental grave . En contraste, solo el 4.2% de los estadounidenses en su conjunto tiene una enfermedad mental grave .

Una serie de desigualdades sustenta esta relación. Acerca de 81% de las personas que padecen enfermedades mentales reportan discriminación social, mientras que el 56% reporta discriminación laboral. Esto contribuye a las altas tasas de desempleo entre las personas con enfermedades mentales: alrededor del 80% de las personas que reciben servicios públicos de salud mental. están desempleados .

Al mismo tiempo, las personas sin hogar también tienen una probabilidad desproporcionada de tener antecedentes de trauma sexual o violencia doméstica. Por ejemplo, el 80% de las madres sin hogar con niños ha experimentado violencia doméstica .

La interacción entre todos estos factores y otras desigualdades, como la injusticia racial y los efectos del encarcelamiento masivo, a menudo conducen a una inestabilidad crónica de la vivienda.

La desigualdad perjudica la salud pública

La falta de vivienda y su conexión con las enfermedades mentales no tratadas fueron crisis de salud pública antes de la pandemia de COVID-19. Sin embargo, ahora la pandemia está revelando las fallas que se desarrollan a partir de la falta de atención médica sostenible y asequible en los Estados Unidos, incluida la atención médica mental.

A pesar de las pautas de la era de Obama que exigen que las personas reciban o compren cobertura médica, en 2018, 27,9 millones de estadounidenses carecía de seguro médico . Al mismo tiempo, uno de cada cuatro estadounidenses no puede acceder a la atención médica. por el alto costo . En 2019, 137 millones de estadounidenses enfrentaron dificultades financieras por deuda médica , lo que representa una carga tan severa que muchos han tenido que posponer hitos en la vida como comprar una casa o tener hijos.

El acceso a la salud mental es aún más desafiante. Las Naciones Unidas han incluido el acceso a la atención de la salud mental como un importante objetivo de desarrollo, sin embargo, la mayoría de los estadounidenses no reciben la atención que necesitan. Las regulaciones de seguros de la era de Obama estipulan que la mayoría de los planes de seguro cubrir algunas formas de salud mental .

Aún así, cada año, la mitad de los 60 millones de adultos estadounidenses con problemas de salud mental ir sin cuidado . Es más, muchas personas con problemas de salud mental no buscan atención en absoluto debido al profundo estigma que aún acompaña a las enfermedades mentales.

Esto crea un círculo vicioso. Cuando las personas no pueden acceder a una atención médica mental asequible, los efectos de su enfermedad mental se agravan. Esto puede provocar interrupciones en el empleo, inestabilidad de la vivienda y falta de vivienda, lo que agrava aún más las enfermedades mentales y físicas.

Las crisis pueden revelar resiliencia

La crisis del COVID-19 es un momento difícil y francamente aterrador para la mayoría de nosotros. Pero también ilustra la posibilidad de que nuestras sociedades reaccionen a las dificultades con fuerza colectiva y con atención a las personas más vulnerables.

La voluntad de millones de personas de poner en suspenso su vida diaria para proteger a los miembros de la comunidad más vulnerables es asombrosa. Mientras tanto, las formas de ayuda mutua, incluidos los restaurantes que se reutilizan para alimentar a los niños en edad escolar y los vecinos que organizan fondos para las personas que han perdido el empleo, reafirman el poder de las comunidades para cuidarse mutuamente.

Los políticos estatales y locales realizan esfuerzos sin precedentes para albergar a las personas que carecen de una vivienda adecuada. El gobernador de California, Gavin Newsom, anunció que el estado asignará $ 150 millones en fondos de emergencia para ayudar a las poblaciones sin hogar del estado. recibir refugio y cuidado adecuados . Mientras tanto, el gobierno federal ha aprobado disposiciones para pruebas gratuitas de coronavirus y para licencia por enfermedad remunerada y desempleo para algunos trabajadores .

Necesitamos atención de salud mental para todos

Si bien debemos adoptar estas medidas de emergencia, no serán suficientes para evitar que las personas más vulnerables de la sociedad sean víctimas del coronavirus u otro virus similar en el futuro. Para hacer eso, necesitamos invertir en la salud a largo plazo de nuestras comunidades.

Esto significa atención médica universal y gratuita para todos, incluida la salud mental. Eso también incluye continuar la lucha para desestigmatizar las enfermedades mentales y brindar vivienda y empleo de apoyo a quienes lo necesiten.

Todos merecen tener refugio y la salud de todos es importante, independientemente de las circunstancias. Ahora, durante un período en el que se están perturbando tantas cosas, es el momento de decidir qué tipo de sociedad queremos cuando volvamos a la normalidad y de reconocer que nunca fue “normal” permitir tal sufrimiento en nuestras propias comunidades.

Los expertos predicen que la crisis sin precedentes que enfrentamos ahora ejercerá una presión sobre nuestros sistemas de salud más allá de su capacidad. Pero también nos desafían a imaginar una sociedad futura que sea verdaderamente inclusiva y en la que el cuidado (físico, mental y social) sea un derecho para todos.