¿Puede heredar el trauma?

Auschwitz en invierno

Los acontecimientos históricos fundamentales de siglos pasados ​​como las guerras, las hambrunas y el genocidio pueden parecer muy lejanos a nuestra experiencia diaria. Muchos creen que lo que enfrentaron las generaciones anteriores fue hace varias vidas, y que hoy tiene poco impacto en sus descendientes. El tiempo y la proximidad física pueden hacer que se sienta de manera similar, sin embargo, una nueva investigación sugiere que el trauma puede cruzar las líneas generacionales y afectar a los que vienen después de nosotros.

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El trauma intergeneracional, o trauma que tiene el potencial de impactar a las generaciones futuras de individuos dentro de un sistema familiar, se ha vuelto muy controvertido a medida que los investigadores se sumergen en el campo de la epigenética. Entonces, ¿qué es la epigenética y qué significa para nosotros hoy?



Epigenética desglosada

Las modificaciones del ADN pueden afectar la actividad genética sin cambiar la secuencia real del ADN. Los compuestos químicos agregados a genes individuales que afectan su actividad se denominan cambios epigenéticos . Debido a que estos compuestos químicos están unidos al ADN, permanecen incluso cuando las células se dividen, lo que significa que pueden transmitirse de generación en generación.



Hace unos 10 años, la epigenética surgió como el punto focal en un estudio de los niños que todavía estaban en el útero durante el invierno del hambre holandés al final de la Segunda Guerra Mundial. Los investigadores encontraron lo que llamaron una 'firma epigenética' en uno de sus genes, que vincularon con factores de salud más adelante en la vida.

Siguieron estudios adicionales, que incluyen uno sobre sobrevivientes de campos de concentración , que encontró que tanto los sobrevivientes del Holocausto como sus hijos mostraban cambios epigenéticos en un gen a menudo relacionado con el estrés. Los críticos del estudio, sin embargo, no estaban convencidos. Señalaron el pequeño tamaño de la muestra y criticaron a los investigadores principales por no extender el análisis a la tercera y cuarta generación de descendientes de los sobrevivientes del Holocausto.



Estudiando descendientes de prisioneros de guerra

El debate continúa ahora con un estudio más reciente de descendientes de prisioneros de la Guerra Civil. Estos hombres de mediados del siglo XIX fueron encarcelados en campos de prisioneros de guerra abarrotados donde la muerte por disentería y escorbuto eran prominentes. El estudio evaluó a miles de veteranos y sus hijos e informó que los hijos de prisioneros de guerra abusados ​​tenían un 10 por ciento más de probabilidades de morir después de la mediana edad que sus compañeros.
'Es el estrés de la guerra o la desnutrición de la guerra o ambos', dijo el investigador de epigenética Randy L. Jirtle, que no participó en el estudio. El Atlántico . 'El estrés en el sistema mueve la maquinaria para eliminar o no los marcadores epigenéticos'.

Ese mismo investigador dijo que cree que el estudio podría ayudar a explicar por qué los estados del sur de EE. UU., Que tuvieron una escasez de alimentos más grave en la era de la Guerra Civil, luchan contra la obesidad y otros problemas de salud más que otros estados.

Rompiendo el ciclo

La ciencia aún es joven la mayor precaución , sin un vínculo directo de causa y efecto. Pero desde sobrevivientes de campos de concentración hasta soldados de combate o casos de violencia doméstica, podemos observar que los efectos de diferentes tipos de trauma puede transmitirse de generación en generación de alguna manera.



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Es importante saber que es posible romper el ciclo del trauma, según Rachel O'Neill, Ph.D., consejera clínica profesional con licencia de Ohio y proveedora de Talkspace. O'Neill dijo que el más exitoso personas que buscan tratamiento tener una buena comprensión de cómo el trauma ha impactado su vida. A partir de ahí, un proceso personalizado puede ayudar al individuo a 'reautorizar' sus historias de vida para superar el trauma intergeneracional.

'A menudo, comienza cuando el individuo identifica el impacto del trauma y luego toma medidas para buscar ayuda para sobrellevarlo', dijo.

Cómo los niños pueden separarse proactivamente

La terapeuta senior de Talkspace Cynthia Catchings, LCSW-S, CFTP, CLYL, ha trabajado anteriormente con una persona para procesar el trauma con la esperanza de detener el ciclo. Usando terapias cognitivas conductuales, narrativas y de artes creativas, trabajaron a través del trauma de su cliente por abuso infantil severo. Juntos, trabajaron para dejar ir y desarrollar la resiliencia para garantizar que los hijos del cliente no se vieran afectados tanto como podrían haberlo sido.

Para ayudar de manera proactiva a los niños a separarse de los eventos traumáticos experimentados por sus padres, el terapeuta metropolitano de D.C. recomienda enseñar a los niños cómo comunicar sus emociones.
“Puedes compartir experiencias pasadas con ellos, una vez que las hayas procesado, y ayudarles a comprender cómo [estas experiencias] te afectaron y cómo las usaste como experiencias de aprendizaje para ser más resilientes”, explicó Catchings.

¿Los abusadores cambian con nuevas parejas?

La investigación muestra que los eventos pasados ​​tienen el potencial de impactar a las generaciones futuras, pero los expertos están de acuerdo en que es necesario hacer más para comprender la epigenética. Mientras tanto, debemos mirar al pasado con los ojos abiertos para reconocer lo que nos ha formado y proceder intencionalmente. Trabajar con un terapeuta desde el principio también puede servir como un paso crucial para liberarse del trauma heredado a fin de perseverar y vivir libremente.