¿Puede ser adicto al estrés?

Hombre con laptop mirando estresado

¿Te sientes estresado últimamente? Si es así, no nos sorprende.

Según un estudio de la Asociación Americana de Psicología de 2015, 24 por ciento de los estadounidenses experimentan estrés extremo de forma regular . Un estudio similar en 2017 encontró que El 63 por ciento de los EE. UU. Se preocupa por el futuro del país, el 62 por ciento por el dinero y el 61 por ciento por el trabajo. y los niveles de estrés han aumentado constantemente durante la última década.





Aunque el estrés no siempre es malo, la mayoría de las veces, los altos niveles de estrés causan estragos en nuestro bienestar. Y aunque la mayoría de nosotros tratamos continuamente de reducir nuestros niveles de estrés, a veces es difícil retroceder en nuestra naturaleza adicta al trabajo y que busca presión. De hecho, el estrés puede parecer tan difícil como una adicción. Pero, ¿es eso posible la adicción al estrés?

Aunque puede que no esté designado como un diagnóstico oficial, para la mayoría de los expertos está claro que, de hecho, puede ser adicto al estrés.



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¿Qué es estrés?

En resumen, el estrés es parte de nuestra respuesta evolutiva de lucha o huida que el endocrinólogo húngaro Hans Selye definida como 'la respuesta inespecífica del cuerpo a cualquier demanda, ya sea causada por estímulos agradables o desagradables o que resulte en ellos'.

Biológicamente, una vez que se activa la respuesta al estrés, nuestro cuerpo bombea hormonas como la 'hormona del estrés', el cortisol, la adrenalina y la dopamina a nuestro sistema para, como Rachel Nuwer escribe en el Huffington Post, 'convocar nuestra fuerza y ​​desactivar funciones no esenciales para canalizar recursos a los músculos y el cerebro'. La actividad del sistema nervioso central, incluida la temperatura corporal, la presión arterial y la frecuencia cardíaca, aumentan, por lo que estamos preparados para afrontar el desafío con una atención hiperconcentrada.

Cuando el estrés es causado por un evento negativo, desde desastres naturales , zonas de guerra y abuso a problemas financieros, problemas de salud, cargas de trabajo excesivas, dificultades en las relaciones y muchas otras situaciones: el estrés bombea temporalmente las hormonas activadoras a nuestro cuerpo para superar una situación difícil. Una vez que la amenaza ha pasado, el cuerpo vuelve a su cadencia de funcionamiento normal.



En niveles más bajos o en ráfagas cortas, el estrés es tanto normal como importante para vivir una vida plena. Por ejemplo, podemos sentir estrés antes de una primera cita, durante una entrevista de trabajo o durante una actuación musical. También puede impulsarnos a hacer cambios en nuestras vidas y crecer como personas. Selye acuñó este tipo de presiones positivas como 'eustress', y agregó que el estrés es ' la sal de la vida .”

Estrés y adicción

Donde nos metemos en problemas es cuando la respuesta al estrés se vuelve tan habitual que buscamos más y más estrés, como el exceso de trabajo, y nos volvemos adictos a ese estado elevado. Debido a que el estrés no es solo una reacción mental sino fisiológica, el 'subidón' que causa el estrés puede volverse adictivo para algunas personas.

'[El estrés provoca un] efecto natural', explicó el neurocientífico y especialista en adicciones de la Universidad de Concordia, Jim Pfaus. El granista . 'Al activar nuestros sistemas de atención y excitación, los factores estresantes también pueden despertar los circuitos neuronales subyacentes al deseo y la ansiedad, al igual que las drogas'.

Una vez que nos acostumbramos a un mayor grado de estrés, puede parecer necesario sentirnos así todo el tiempo. El cerebro buscará más sustancias químicas para 'sentirse bien' para mantener el mismo nivel de estrés, que, al igual que la adicción, requiere una mayor cantidad de estrés con el tiempo.

'Después de un tiempo, el cerebro desarrolla tolerancia al estrés, lo que significa que necesitará más para sentir la misma emoción', escribe Lisa Evans para Empresa rápida . “Puede asumir más proyectos de los que realmente puede manejar o esperar hasta el último [último] minuto para hacer algo porque el sistema suprarrenal que alimenta las hormonas del estrés es fatigante, lo que lo obliga a trabajar más duro para obtener la misma explosión de cortisol y adrenalina que se liberan cuando el cuerpo está bajo presión '.

¿Cuál es la diferencia entre un ataque de ansiedad y un ataque de pánico?

Si bien todos conocemos a personas que tienen una gran cantidad de estrés en su vida, expertos como el psicólogo e investigador de adicciones Stanton Peele advirtieron en The Greatist que no utilicen el término 'adicción al estrés' de manera indiscriminada. Solo se aplica cuando el estrés tiene un efecto adverso grave en la vida de alguien.

“Solo cuando esa búsqueda de estrés tiene un impacto negativo significativo en su vida, podría calificar como adicción”, dijo Peele, al tiempo que señaló que algunas personas prosperan en situaciones de alta presión, como los atletas olímpicos. Se necesita algo más que altos niveles de estrés para definir una adicción.

Cómo saber si eres adicto al estrés

¿Cómo saber si lo que está sintiendo cruza esa línea hacia la adicción? Los niveles prolongados de alto estrés afectan la salud física y mental. Si está experimentando alguna de las consecuencias negativas para la salud, esa puede ser la primera pista. Según las estadísticas de EE. UU., El 77 por ciento de las personas informa problemas físicos causados ​​por el estrés, mientras que el 73 por ciento informa efectos psicológicos .

Buscar síntomas tales como: fatiga, aumento de la frecuencia cardíaca, presión arterial alta, insomnio, cambios en el apetito, ansiedad, irritabilidad, depresión, abstinencia y un sistema inmunológico comprometido. Aquellos con altos niveles de estrés también son más propensos a otras adicciones, como abuso de drogas o alcohol .

Además, bloguero y ex adicto al estrés Diane muñoz recomienda que estemos atentos a las quejas frecuentes, ya que los adictos al estrés tienden a dedicar mucho tiempo a concentrarse en lo ocupadas y estresantes que son sus vidas. Los adictos al estrés también pueden descubrir que no tienen tiempo libre y abandonan las interacciones sociales y los pasatiempos divertidos en favor de buscar escenarios estresantes mientras las relaciones se quedan en el camino. No se sienten felices, pero la respuesta siempre parece estar acumulando más estrés.

Lo que puedes hacer

Si está luchando contra una supuesta adicción al estrés, es importante revertir la tendencia. No solo una visita al médico para tratar cualquier dolencia física sería un buen lugar para comenzar, sino que algunos expertos también sugieren que una adicción al estrés, como otras adicciones, indica causas subyacentes que generalmente son mejor tratadas por un profesional de salud mental.

'Un adicto al estrés busca sentirse adormecido por la distracción para evitar lidiar con la fuente de la infelicidad y la pérdida de control', dice Debbie Mandel , autor deAdicto al estrés, en una publicación de blog. 'Es más fácil estar increíblemente ocupado que enfrentar las dolorosas capas de dolor acumuladas durante el curso de la vida'.

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Abordar los síntomas físicos y de salud mental más graves del estrés puede llevar tiempo, pero hay pequeñas formas en las que puede comenzar a controlar el estrés a diario. Técnicas como la meditación Se ha demostrado que los ejercicios de respiración, llevar un diario, hacer ejercicio y las imágenes guiadas reducen los niveles de estrés.

Es más fácil decirlo que hacerlo, pero el estrés no tiene por qué controlar tu vida. Al tomarnos el tiempo para superar una adicción al estrés y aprender a vivir en el momento presente, podemos mejorar nuestro bienestar y crear una vida significativa. Como dijo John De Paola, 'Reduzca la velocidad y todo lo que está persiguiendo vendrá y lo atrapará'.


Abril es el 'Mes de la concienciación sobre el estrés', donde los profesionales de la salud y los defensores se unen para brindar soluciones para la epidemia de estrés moderna. Esta pieza es parte de nuestra serie sobre la comprensión y la lucha contra los factores estresantes diarios .