¿Pueden los traumas infantiles causar trastorno de pánico?

madre y padre discutiendo triste hija con osito de peluche

Tuve severo ataques de pánico intermitentemente desde que tenía 16 años. Aunque es posible que nunca pueda determinar su causa exacta, durante mucho tiempo sospeché que algunos de los traumas que experimenté cuando era niño (divorcio, abandono, batallas por la custodia y abuso verbal) contribuyeron a mi trastorno de pánico.

Recientemente, sin embargo, mi terapeuta mencioné algo de pasada que me iluminó todo el fenómeno de una manera completamente diferente. Dijo que cuando guardamos nuestras emociones dentro, tienden a transformarse en condiciones como ansiedad y pánico.



Entonces, una bombilla se encendió en mi cerebro: podía imaginarme a mí misma, una niña, presenciando y experimentando todo tipo de cosas que ahora sé que fueron ciertamente traumáticas, y básicamente simplemente de pie allí absorbiéndolos a todos. Siempre fui la 'buena chica', a quien todos pensaron que era tan resistente a pesar de todas las cosas difíciles que se estaban desarrollando.



Aprendí a contener mis emociones de manera firme y deliberada, en parte para complacer a los adultos que me rodeaban, pero también para protegerme de sentir lo enormemente herido y avergonzado que estaba por algunas de las cosas que estaba experimentando.

Pero, ¿qué pasó con todos esos sentimientos que guardé dentro? Ciertamente no desaparecieron, y rara vez se me dio espacio para sentirlos todos, sin juzgarlos ni avergonzarme. ¿Podrían haberse mostrado de otras formas, quizás expresadas como pánico?



Desarrollando la teoría del trauma infantil que contribuye al trastorno de pánico

Nicole Amesbury , un consejero de salud mental con licencia (LMHC), psicoterapeuta y Jefe de Desarrollo Clínico en Talkspace, me dice que mi teoría sobre la relación entre los traumas infantiles y el trastorno de pánico tiene sentido absoluto.

“Está bien establecido que los eventos traumáticos pueden desencadenar desórdenes de ansiedad , especialmente en alguien que es susceptible debido a factores biológicos o sociales adicionales ”, dijo.

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Casi todos en mi familia tienen algún tipo de trastorno de ansiedad, por lo que es lógico que yo tenga una propensión a la enfermedad en un sentido general. Pero, para mí, los ataques de pánico han sido el rasgo distintivo de mi trastorno de ansiedad. Puedo tener períodos de ansiedad de bajo nivel, a veces durante meses o años, y luego ser desencadenado por algo y terminar con varios meses de ataques de pánico severos y debilitantes, a menudo seguidos de nuevas fobias (mis fobias se reciclan cada pocos años, basado en lo que involucraron mis últimos ataques de pánico).



que significa juzgar a alguien

Entonces, nuevamente, ¿por qué mi trastorno de ansiedad se manifiesta de esta manera en particular? ¿Y podría tener algo que ver con la forma precisa en que procesé mis experiencias emocionales desde mis primeros años?

Sí, dice Amesbury. 'De niños, somos vulnerables y estamos aprendiendo de qué se trata el mundo', me dice Amesbury. Ella explica que las fobias específicas (como el miedo a las arañas, por ejemplo) son bastante comunes en la infancia y pueden comenzar como resultado de una exposición traumática. Del mismo modo, si un niño experimenta un trauma más global (por ejemplo, una amenaza a la integridad de su familia, como fue el caso en mi experiencia), es muy posible y comprensible que desarrolle un trastorno de pánico en toda regla.

Pero no son solo los eventos que experimentan los niños los que los hacen más vulnerables a este trastorno, explica Amesbury: es cómo se les ayuda o no a superarlos, y cómo se les enseña a procesarlos y darles sentido.

'Cuanto más confusas y complejas son las experiencias, más difícil puede ser para el niño (y luego para el adulto) sentirse seguro y protegido, especialmente si un cuidador no pudo ayudar al niño después de la experiencia', Amesbury explica. 'Los niños pequeños no saben y no pueden encontrar las palabras para expresar lo que no entienden, por lo que estas misteriosas experiencias de la infancia pueden representar precisamente eso, un recuerdo de lo desconocido y temible'.

Esta idea me resonó profundamente, y probablemente lo haga con muchas personas que han experimentado traumas infantiles. No tenía el lenguaje ni la comprensión para dar sentido a lo que estaba sucediendo a mi alrededor. Mis padres, aunque intentaron ayudar de ciertas maneras, a menudo estaban bastante absortos en lo que les estaba pasando. No solo eso, simplemente no estaban equipados para ayudarme a procesar los eventos que se estaban desarrollando.

Entonces, ¿qué sucede cuando estas emociones se mantienen adentro, reprimidas, inexploradas y descuidadas? En pocas palabras: no desaparecen. Están al acecho, explica Amesbury, y una vez que se activan, pueden manifestarse como un ataque de ansiedad o ataque de pánico.

Amesbury utilizó la metáfora de un mensaje en una botella para ilustrar cómo funciona esto. “Imagina a alguien hundido y perdido”, dice. “Escriben un mensaje de emergencia en una botella que se arroja al mar y simplemente flota, esperando que alguien lo encuentre, lea el mensaje y luego ofrezca ayuda. El mensaje en la botella es como el viejo recuerdo que provoca ansiedad '.

Amo una buena imagen como esa. Para mí, veo mi cuerpo como la botella, y los mensajes como emociones que han creado tanta presión dentro de mí a lo largo de los años que cuando se encuentra y se lee el mensaje, la botella básicamente estalla, todas las emociones se derraman a través de los destrozados. vaso. Así es como siento por mí los ataques de pánico intensos.

Cómo tratar el trastorno de pánico relacionado con el trauma infantil

¿Las buenas noticias? (¡Te prometo que hay algunos!). Amesbury dice que una vez que pueda comprender los 'mensajes' que ha reprimido, podrá 'encontrar su camino y navegar por las aguas con mayor facilidad y confianza'.

En otras palabras, el trastorno de ansiedad (incluido el trastorno de pánico) es relativamente fácil de tratar, dice Amesbury. No recomienda un tipo de tratamiento en particular. A veces, trastorno de pánico y Trastorno de estrés postraumático son provocados por un desencadenante en particular, pero a veces ocurren de manera espontánea y se vuelve difícil rastrear la causa exacta.

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Es por eso que Amesbury recomienda que cualquier persona que sufra un trastorno de ansiedad busque tratamiento profesional. 'Ser evaluado es importante', explica Amesbury, señalando que los planes de tratamiento varían y dependen de 'el historial de cada persona y una variedad de otros factores'.

Yo se que para mi terapia ha sido de gran ayuda a lo largo de los años, ya que he superado mi trastorno de pánico. He utilizado con éxito métodos de Terapia de conducta cognitiva para combatir mis ataques de pánico directamente, ya que están sucediendo. Pero una de las cosas más importantes que he aprendido a lo largo de los años es el poder de decir mis verdades y contar mi historia, tanto en terapia como fuera de ella.

Probablemente lo peor que puedo hacer como alguien con un trastorno de pánico es mantener mis emociones adentro, y es algo que he tenido que aprender una y otra vez a lo largo de mi vida, desafortunadamente. Mantener sus sentimientos dentro es algo que es muy difícil de cambiar, especialmente cuando lo ha estado haciendo toda su vida.

Pero estoy trabajando en eso. Y estoy muy agradecido de haber encontrado terapeutas y personas compasivas en mi vida que “mantienen el espacio” para mis sentimientos y me permiten expresarlos de manera segura, sin juzgar ni temer.