¿Pueden cambiar los abusadores?

¿Pueden cambiar los abusadores?

#MeToo ha revelado la necesidad de un cambio. Pero queda una gran pregunta: ¿Cómo?

Era el año 1980 y la activista feminista Ellen Pence acababa de mudarse a Duluth, Minnesota . Desde 1975, con la marea del movimiento feminista en aumento en los Estados Unidos, Pence había estado involucrada en la organización contra la violencia doméstica, trabajo que promovió con amigos cuando fundaron el Proyecto de Intervención de Abuso Doméstico (DAIP) en Duluth. Cuando un brutal asesinato por violencia doméstica sacudió a la pequeña comunidad, el grupo entró en acción.



El desafío: ¿Cómo podría la comunidad mantener seguras a las mujeres y cambiar el comportamiento de los hombres que abusaron? Simplemente enviar a los abusadores a la cárcel no funcionaría. En cambio, basándose en entrevistas con las víctimas, los activistas diseñaron un plan de estudios para una intervención grupal para alentar a los hombres a cambiar. La idea fundamental del programa fue que el abuso se trata del poder de los hombres para controlar a las mujeres, no el resultado de demasiada pasión ni una parte normal de las relaciones.



El programa se extendió rápidamente, convirtiéndose en el modelo para la mayoría de los programas de intervención para agresores por mandato judicial en los Estados Unidos. 'No nos hacemos ilusiones de que la mayoría de los hombres detendrán su violencia y cederán su poder', los organizadores escribieron sobre su método. 'Pero tenemos una creencia inquebrantable de que dentro de todos nosotros está la capacidad de cambiar'.

Cuarenta años después, hay buenas razones para sentirse escéptico sobre esa capacidad. Si bien las actitudes de los estadounidenses sobre el género se han vuelto más igualitarias desde los años 70, persisten brechas en la igualdad, especialmente en las creencias sobre las relaciones y el hogar, . Estas lagunas se pusieron de manifiesto en octubre de 2017, cuando las denuncias de violencia sexual contra el productor Harvey Weinstein revitalizaron un movimiento anterior contra la violencia sexual y de pareja iniciado por Tarana Burke.



Con una avalancha de acusaciones contra poderosos abusadores y la solidaridad entre las mujeres víctimas llenando la noticia, #MeToo nació .

#Yo también

Para Lesley Wexler, decana adjunta de Asuntos Académicos de la Facultad de Derecho de la Universidad de Illinois, #MeToo brinda una oportunidad de cambio, no solo para los perpetradores individuales, sino para la sociedad en su conjunto. Escribir con colegas en un artículo reciente , Wexler sostiene que #MeToo es una oportunidad para la justicia transicional: un momento en el que toda una sociedad puede asumir la responsabilidad por un problema sistémico y transformarse en una forma de ser más justa. “La justicia de transición llega a esa situación histórica en un momento en el que podría haber una oportunidad para elegir un camino diferente”, dice Wexler.

Con el año pasado trayendo noticias de acosadores y asaltantes acusados ​​que regresaron a la vida pública, aparentemente sin consecuencias, puede ser tentador desesperar. ¿Pueden realmente cambiar los abusadores individuales? ¿Podemos, como sociedad, cambiar? Y si es así, ¿cómo?



Un problema interseccional

La violencia de género, incluida la violencia sexual y de pareja, es tan común como difícil de detener.

Personas de todos los géneros experimentan y perpetran violencia sexual y de pareja. Pero los efectos en los grupos vulnerables, incluidas las mujeres, las personas LGBT, las personas de color y las personas de bajos ingresos, son particularmente graves. En general, la violencia de género ha demostrado ser especialmente perjudicial para el progreso de las mujeres y las personas LGBT.

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Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades , El 44% de las mujeres lesbianas, el 61% de las mujeres bisexuales y el 35% de las mujeres heterosexuales han sufrido violación o violencia física por parte de su pareja. El 26% de los hombres homosexuales, el 37% de los hombres bisexuales y el 29% de los hombres heterosexuales han experimentado lo mismo.

Estas tasas de victimización alarmantemente altas tienen un efecto particularmente negativo en las mujeres, que tienen más probabilidades de sufrir lesiones graves por agresiones de los hombres y de enfrentar graves repercusiones económicas. Entre el trabajo perdido, los gastos médicos, los gastos judiciales y más, la carga económica de por vida de la victimización por violencia de pareja íntima es, en promedio, $ 103,767 por cada víctima femenina y $ 23,414 por cada víctima masculina . Mientras tanto, las mujeres que experimentan violencia de pareja desde la adolescencia obtienen, en promedio, seis meses menos educación que las mujeres que no son víctimas. Pobreza exacerba estos efectos , donde los niños de familias de bajos ingresos son aún más propensos a ser víctimas graves.

Para empeorar las cosas, el problema se resiste obstinadamente al cambio. En algunos estudios, hasta al 60% de las personas arrestado por violencia doméstica será arrestado nuevamente por el mismo cargo dentro de 10 años.

Programas para perpetradores: ¿Funcionan?

Los activistas que inventaron el modelo de Duluth tuvieron una visión revolucionaria: la violencia doméstica no es natural ni inevitable. Es social y psicológico y se puede cambiar. Pero hay un gran problema con los programas convencionales de intervención para agresores, incluido el modelo de Duluth: la mayoría de las veces, no funcionan.

Docenas de estudios han investigado la utilidad de los programas tradicionales de intervención para golpeadores como el modelo de Duluth. ¿Su conclusión? Personas en programas convencionales son casi tan probables reincidir como personas que no están en ningún programa.

“Después de pasar por esta intervención costosa y que consume mucho tiempo durante 24 semanas, 36 semanas, en California, es todo el año, la disminución en la reincidencia es del cinco por ciento en comparación con si lo arrestaran o no se sometiera al tratamiento ”, Dice Julia Babcock, profesora y codirectora del Centro de Terapia de Parejas de la Universidad de Houston.

¿Así que qué hay de malo?

“La mayoría de las personas que ingresan a estos programas no están muy motivadas para participar o cambiar su comportamiento”, dice Chris Murphy, profesor de psicología en la Universidad de Maryland, condado de Baltimore. Después de todo, la mayoría de las personas involucradas en programas de violencia en las relaciones no están allí de forma voluntaria; han sido ordenadas por un tribunal, a menudo como una alternativa a la cárcel.

“En el campo, tradicionalmente se ha puesto mucho énfasis en el uso de métodos de confrontación, que sabemos que tienden a no ser efectivos”, dice Murphy. Cuando las personas no están motivadas para cambiar, un enfoque acusatorio puede resultar contraproducente y llevar a los participantes a abandonar los programas.

En cambio, dice Murphy, trabajar con los perpetradores con un enfoque 'muy afirmativo, muy comprensivo, no particularmente crítico' puede fomentar la receptividad al cambio. Al ayudar a una persona que ha abusado a identificar sus valores, por ejemplo, la lealtad familiar, y apelar a esos valores, los médicos pueden inspirar la transformación.

“Conoces a la persona donde está y le hablas, no con ella”, dice Babcock. En lugar de simplemente educar a los perpetradores sobre el género, el poder y el control, lecciones que pueden caer en oídos poco dispuestos y asumir motivaciones únicas detrás del abuso, los médicos pueden adoptar un enfoque curativo para abordar los problemas que pueden exacerbar las tendencias abusivas, incluida la infancia. Historias de victimización, enfermedades mentales y abuso de sustancias. “El modelo de ayudar y sanar funciona mejor que el modelo de enseñar y predicar”, dice Babcock.

Eso no quiere decir que el modelo de Duluth y su énfasis en el género sea irrelevante. Si bien el marco basado en el poder y el control que defiende el modelo de Duluth puede no ser la forma más eficaz de convencer a alguien que ha abusado de que cambie, es una descripción poderosa de la forma en que la violencia afecta a las víctimas. La realidad es que los abusadores a menudo disfrutan de los beneficios de su comportamiento violento, porque obliga a la víctima a comportarse de la manera que el abusador quiere. “Hace que se calle”, dice Babcock. 'Esa es la parte de control'.

Al pasar de un enfoque que se centra solo en el género a una perspectiva más interseccional, considerando factores como los ingresos, la raza y la cultura, los antecedentes familiares, la salud mental y la sexualidad, los activistas y los médicos esperan abordar todas las experiencias de vida y las circunstancias sociales que conducen a violencia - y así, cambiarlos.

Cambiar a las personas cambiando el mundo

Pero para transformar verdaderamente la violencia, dice Leigh Goodmark, profesor de derecho y codirector del Programa de derecho clínico de la Universidad de Maryland, tenemos que transformar la sociedad. “La criminalización es la respuesta principal a la violencia doméstica en los Estados Unidos”, dice Goodmark. 'No está funcionando'.

Ella señala hechos asombrosos. Si bien las tasas de violencia doméstica han disminuido desde la década de 1990 'dura contra el crimen', eso fue parte de una reducción general de la delincuencia. Las tarifas se han mantenido más o menos iguales, o incluso han aumentado, desde la década de 2000. Goodmark advierte contra la atribución de una reducción general al encarcelamiento. En cambio, dice ella, el cambio de actitudes sociales puede estar en parte detrás del cambio.

Mientras tanto, las condiciones abusivas en la prisión pueden exacerbar los ciclos de violencia. En 2015, las personas encarceladas hicieron 24.661 denuncias de violencia sexual , la mayoría de ellos contra el personal. Este trauma, a su vez, puede agravar patrones previos de comportamiento dañino. 'Existe una fuerte correlación entre la experiencia del trauma y la perpetración del daño', dice Goodman.

Además del riesgo para los derechos humanos de los perpetradores, el encarcelamiento a menudo tiene efectos en cadena en las vidas de las víctimas y las comunidades. A menudo, los jueces emiten órdenes de restricción contra parejas abusivas en nombre de las víctimas, incluso cuando la víctima no las solicita. Esto puede dejar a las víctimas que comparten la crianza con sus parejas abusivas sin un medio de cuidado de niños o apoyo financiero. Mientras tanto, los sobrevivientes de bajos ingresos y los sobrevivientes de color a menudo son criminalizados cuando hacen denuncias de abuso sexual, lo que lleva a lo que comúnmente se llama el 'Abuso sexual a la tubería de la prisión'.

“En realidad, estamos vendiendo a los sobrevivientes una falsa sensación de seguridad al pensar que el sistema legal penal va a cambiar las cosas”, dice Goodmark. 'No le da dinero en el que apoyarse, no le da formación laboral, no le da nada que la gente pueda necesitar para reorganizar sus vidas'.

El coraje de pensar en grande

Si las cárceles y las terapias convencionales no funcionan tan bien como deberían, ¿qué detendrá la violencia de género? Para Goodmark, es un enfoque de 'sí y': mejor terapia, cambio de cultura, menos énfasis en las prisiones, medidas que promueven la prosperidad económica para todos y recursos dedicados a programas comunitarios.

Goodmark destaca esfuerzos como las Intervenciones creativas de Oakland, un colectivo que adopta un enfoque comunitario a la lucha contra la violencia doméstica y de pareja. Ella también señala Programa de Fortaleza en Casa para Hombres , que trabaja con veteranos que han cometido violencia de pareja íntima para abordar factores de riesgo como Trastorno de estrés postraumático . Entre estos enfoques es común la idea de que las personas a menudo perpetúan el daño que se les hizo y que, aunque lastimar a una pareja nunca es aceptable, todos merecen la oportunidad de crecer. 'Alguien puede haber resultado dañado y puede causar daño', dice Goodmark.

Mientras tanto, los estados han comenzado a experimentar con nuevas intervenciones psicológicas prometedoras para ayudar a evitar que las personas que han abusado reincidan. En los años pasados, Iowa y Vermont han implementado intervenciones basadas en ACTV, o lograr el cambio a través de un comportamiento basado en valores. Desarrollado por Amy Zarling en la Universidad Estatal de Iowa, el programa enseña a los participantes a identificar sus valores y luego a desarrollar respuestas emocionales saludables que los muevan hacia estos valores. Resultados de un estudio de tres años han sido prometedoras, con un 3.6% de los hombres que participaron en programas de ACTV recargados por agresión doméstica, en comparación con el 7% de los hombres en programas tradicionales.

Para Wexler, el jurista que denominó #MeToo un período de transformación social, solo el tiempo dirá si tales métodos traerán el cambio social que necesitamos. '¿El mundo realmente se verá diferente en 10, 15 o 20 años?' ella pregunta.

No podemos estar seguros. Pero si hay algo que aprender del activismo pasado, es que, al igual que ese pequeño grupo de mujeres en una ciudad de Minnesota hace tantos años, el cambio llega cuando tenemos el coraje de pensar en grande.