Mes de la concientización sobre el acoso: el impacto del acoso en la salud mental

niña llorando de bullying

Un adolescente recuerda los empujones, las amenazas físicas y la intimidación de un matón de la escuela durante la escuela secundaria. Desarrolló una depresión severa, pasando de ser un 'chico semi-ruidoso' a uno callado. Esperaba comenzar de nuevo en una nueva escuela secundaria, solo para descubrir que su matón había elegido la misma escuela y comenzó a difundir rumores maliciosos sobre él. Era un infierno autodescrito, que describió en el Sitio web de Pacer Center Teens Against Bullying , donde cientos de otros adolescentes comparten sus propios relatos sobre el acoso.

los Centro Nacional de Estadísticas de Educación y Oficina de Justicia estima que alrededor del 20% de los estudiantes de 12 a 18 años sufren acoso en todo el país. Los efectos del acoso, ya sea físico, verbal o relacional, son de gran alcance. Octubre es el Mes Nacional de Prevención del Bullying, una oportunidad para crear conciencia y proporcionar herramientas para el cambio. Eso incluye ampliar la conversación al discutir el impacto en la salud mental de las víctimas.



Definición de acoso escolar

El acoso a menudo se considera físico, como empujar a un estudiante contra un casillero o pelear. En realidad, la definición es más amplia. En 2014, los Centros para el Control de Enfermedades y el Departamento de Educación publicaron el primer definición uniforme de acoso escolar para servir como base para futuras investigaciones federales. Los aspectos clave incluyen:



  • Comportamiento agresivo no deseado
  • Desequilibrio de poder observado o percibido
  • Repetición de comportamientos o alta probabilidad de repetición.

Estos episodios pueden ocurrir tanto en persona como en línea, lo que se considera ciberacoso . Con los jóvenes continuamente conectados a Internet, los sitios de redes sociales y los mensajes de texto, se abren canales adicionales para el acoso anónimo y constante que plantea nuevos desafíos para las víctimas y los defensores. La comunicación digital está disponible de forma permanente y es persistente, y también es más difícil de notar por los adultos de confianza cuando se realiza de forma virtual.

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El impacto del acoso en la autoestima

Independientemente de cómo ocurra el acoso, las víctimas generalmente experimentan una pérdida en general autoestima . Los episodios repetidos de burlas y acoso pueden romper la confianza de la víctima , incluso si saben de manera innata que las palabras hirientes y los insultos no son ciertos. Esto puede llevarlos a sentirse inseguros y cuestionar su propio valor y valor. Estas son emociones pesadas para los jóvenes, especialmente, para sentir y navegar.



En los primeros años de la adolescencia o en la adolescencia tardía, los niños entran en la pubertad y, a menudo, cambian de escuela. Es una transición en la que los niños pueden tener dificultades para adaptarse y navegar por nuevos dinámica social . Físicamente, también se enfrentan a muchos cambios. Probablemente no sea una sorpresa que la mayoría de los casos de acoso ocurra en la escuela secundaria, cuando tanto los acosadores como las víctimas están experimentando estos cambios fundamentales, que pueden afectar la autoestima.

Con el transcurso del tiempo, los encuentros de intimidación pueden hacer que algunas víctimas se vuelvan sumisas, haciéndolas menos dispuestas a defenderse. Aún más peligroso, la intimidación puede cambiar gradualmente la mentalidad de la víctima de manera tan drástica que su baja autoestima la convence de que algo anda mal en ella, lo que alimenta la relación desequilibrada.

La baja autoestima también puede hacer que las víctimas se sientan demasiado cohibidas. Una víctima que compartió su historia en el Sitio web de Pacer Center Teens Against Bullying dijo que ya estaba cohibida por su apariencia, pero cuando una ex amiga comenzó a intimidarla física, emocional y verbalmente, se sintió más deprimida que nunca. 'Ella es la razón por la que comencé a autolesionarme, y ella es la razón por la que lloré casi todas las noches', publicó.



El impacto del acoso en la ansiedad

A estudio publicado enPsiquiatría JAMA encontró que los niños que son acosados ​​también tienen un mayor riesgo de desarrollar trastornos de ansiedad cuando se convierten en adultos. Los trastornos de ansiedad más comunes por acoso incluyen trastorno de estrés postraumático (PTSD) , trastorno de ansiedad generalizada (TAG), ataques de pánico y trastorno de ansiedad social.

El PTSD a menudo se asocia con eventos traumáticos como guerras, traumas o accidentes graves, pero también puede ocurrir con abuso o intimidación. Para los niños, los síntomas pueden incluir pesadillas o apartarse de los demás. Las víctimas de acoso escolar que luchan con TAG pueden sentir constantemente que algo malo va a suceder, ya que nunca saben cuándo o cómo atacará su acosador. También pueden experimentar insomnio, inquietud o fatiga.

Los ataques de pánico preocupan a muchas víctimas, provocando sudoración o palpitaciones. Los ataques inesperados pueden llevarlos a dejar de participar en actividades o salir. Sentir una autoconciencia debilitante sobre las situaciones cotidianas es un signo de trastorno de ansiedad social. Las víctimas de acoso a menudo sienten que los demás las juzgarán o ridiculizarán, al igual que su acosador.

Eso fue el caso de Charlotte . En su mayoría se mantuvo para sí misma, pero cuando hablaba con otros en la escuela, tropezaba con sus palabras. Le preocupaba tropezar en el pasillo con su pila de libros, y un grupo de estudiantes se aprovechó de su preocupación y derramó el agua con la que tropezó, enviándola a un ataque de pánico. Cuando la abuchearon, ella se escapó y les dijo a sus padres que necesitaba cambiar de escuela. La ansiedad era demasiado.

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El impacto del acoso en la depresión

Investigación del Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano también muestra que aquellos que acosan a otros, aquellos que son acosados ​​y aquellos que acosan y son acosados ​​tienen un mayor riesgo de depresión. Los síntomas de la depresión puede incluir:

  • Cambios de humor: sentimientos de tristeza, poca energía.
  • Disminucion del apetito
  • Incapacidad para disfrutar de actividades que una vez hizo
  • Fatiga aumentada
  • Dificultad para dormir o dormir en exceso
  • Pérdida de peso o aumento de peso notable
  • Ritmo, dificultad para pensar con claridad
  • Sentimientos de baja autoestima y desesperanza.
  • Ideación suicida

Investigación publicada en elRevista de salud adolescentedescribe cómo las víctimas de acoso cibernético tienen un mayor riesgo de depresión, incluso más que quienes las acosan. De acuerdo a autores del estudio :

“En particular, las víctimas cibernéticas informaron una depresión más alta que los acosadores cibernéticos o las víctimas de los acosadores, que no se encontró en ninguna otra forma de acoso… a diferencia del acoso tradicional que generalmente implica una confrontación cara a cara, las víctimas cibernéticas pueden no ver ni identificar a su acosador ; como tal, es más probable que las víctimas cibernéticas se sientan aisladas, deshumanizadas o indefensas en el momento del ataque ”, escribieron.

El tema de la muerte por suicidio a menudo entra en la conversación sobre el acoso escolar. Dado que la depresión mayor aumenta el riesgo de suicidio en comparación con las personas sin depresión, los medios de comunicación a menudo relacionan el acoso directamente con el suicidio. Investigación , sin embargo, muestra que la mayoría de los jóvenes que son acosados ​​no tienen pensamientos suicidas ni se involucran en comportamientos suicidas. Muchos factores influyen en el riesgo de suicidio, incluido el trauma pasado, el origen étnico y la orientación sexual, pero el acoso puede empeorar estos factores de riesgo.

El acoso es una realidad lamentable para muchos en la adolescencia y los efectos son duraderos. Este octubre, reconocemos el impacto en toda la persona y la necesidad de defender el cambio. Para obtener más recursos para ayudar a prevenir el acoso y promover la amabilidad, la aceptación y la inclusión para todos, visite www.pacer.org .