El trauma del nacimiento - TEPT perinatal - no es inusual y usted no está solo

mujer dando a luz al médico y la enfermera que la trata

Dar a luz puede ser uno de los eventos más importantes en la vida de una persona y es una experiencia cargada. Todo el mundo tiene expectativas sobre cómo se ve un 'buen nacimiento', pero el nacimiento no siempre sale como se planeó. Para algunos padres, los sentimientos de decepción, miedo o estrés por los eventos que rodearon el nacimiento de un hijo amado pueden convertirse en algo más serio: el trauma del nacimiento, también conocido como TEPT perinatal. Esta condición es mucho más común de lo que cree.

Nuestra comprensión cada vez mayor del trauma psicológico ha destacado el hecho de que el PTSD es un problema mucho más amplio que las secuelas emocionales de experimentar un combate. Cualquier experiencia traumática intensa puede tener ramificaciones psicológicas, ya sea que alguien tenga antecedentes de problemas de salud mental o no, y sin importar cuán bien preparada pueda estar alguien. El nacimiento, acompañado de intensas experiencias físicas y emocionales, no es una excepción. Pero los mitos que rodean el embarazo y el parto pueden hacer que las personas se sientan incómodas a la hora de hablar o no sepan si lo que están experimentando es normal.



“Seguí repitiendo cada momento desde que empecé a tener contracciones hasta que di a luz”, dijo Rebekah Sanderlin a Talkspace.



Cuando dio a luz a su segundo hijo, vivía lejos de su familia mientras su esposo estaba en servicio. Casi todo lo que pudo haber salido mal salió mal. Entró en trabajo de parto en medio de un huracán, tuvo problemas para llegar al hospital y el personal del hospital la trató con desdén en el momento de la admisión. Si bien el proceso real del trabajo de parto y el parto se desarrolló de la manera más fluida posible, y su hijo nació feliz y saludable, la experiencia la perseguía.

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Identificación del trastorno de estrés postraumático

Como muchas personas que desarrollan PTSD, Sanderlin se obsesionó con reflexionar sobre la serie de eventos que rodearon su parto, sintiéndose 'estancada, como un disco rayado'. Cuando comparó notas con otros padres primerizos, descubrió que no compartían sus experiencias. No obstante, no se le ocurrió identificar el problema como PTSD hasta mucho más tarde.



La doctora Mary Kimmel, directora médica de la Unidad de Hospitalización de Psiquiatría Perinatal de la UNC, tiene una experiencia considerable trabajando con pacientes que luchan con emociones complejas e inesperadas tanto antes como después del nacimiento. Los flashbacks, como los que Sanderlin experimentó, no son infrecuentes, pero sus pacientes también tienen pesadillas. ansiedad , hipervigilancia y sentimientos de nerviosismo. A veces, los pacientes llegan con una combinación de afecciones de salud mental, incluidos trastornos perinatales del estado de ánimo como depresión y ansiedad. En otras ocasiones, el PTSD se presenta por sí solo.

Limitado investigación sobre este tema indica que es un problema muy real, pero el número exacto de padres biológicos que lo experimentan no está claro. Kimmel, sin embargo, dice que puede llegar al 5% de los embarazos. Si bien el “trauma” a menudo parece implicar una situación aterradora inesperada, no planificada, como una cesárea de emergencia, también puede ocurrir en partos que son bastante comunes. Kimmel señala que las personas que sienten una pérdida de control, como si la situación se apresuraran y no tuvieran la oportunidad de participar activamente en la toma de decisiones, pueden correr un mayor riesgo, especialmente si una sensación de impotencia acompaña a esa emoción.

Katherine Clover se hace eco de esa observación, quien ingresó a un hospital como una transferencia de nacimiento en casa después de varios días frustrantes de doloroso parto. En última instancia, necesitó una cesárea y dijo: 'Era una sensación aterradora de no tener poder ni control'. Incluso cuando fue apoyada por el personal del hospital, la rápida transición en su plan de parto la dejó sin amarres.



Cómo puede ayudar la terapia

Clover no identificó lo que estaba experimentando hasta meses después del parto, cuando buscó asesoramiento para ayudarla a analizar las complicadas emociones que siguieron al destete de su hijo. Casualmente, se puso en contacto con un terapeuta que se especializaba en atención posparto, algo que Kimmel dice que es importante.

“ Terapia te permite contar tu historia y tener un lugar para procesar esa historia ”, dice Kimmel, quien agrega que le encanta su trabajo al trabajar con padres y familias. En algunos casos, la medicación también puede ayudar a los pacientes a estabilizarse para que puedan tomarse su tiempo con los tratamientos clínicos.

Sanderlin y Clover están abiertos sobre sus experiencias, y Sanderlin se acerca a los nuevos padres para hacerles saber que podrían experimentar una mezcla de emociones complicadas. Sin embargo, la decisión de compartir historias es algo inusual. Kimmel dice que puede ser 'difícil hablar sobre su experiencia de parto', especialmente cuando 'siente que tiene todas estas emociones negativas'. En un mundo donde se supone que el nacimiento es un evento hermoso, espiritual y afirmativo, las personas con PTSD perinatal pueden sentirse un poco fuera de sintonía.

Durante el embarazo, puede darse la sensación de que la planificación para circunstancias desafortunadas perjudica la experiencia. A pesar de esta preocupación, Kimmel señala que hay algunas medidas que las personas pueden tomar para mitigar los riesgos de traumatismo del nacimiento, y Clover dice que tener un plan específico de salud mental por adelantado puede ser muy beneficioso. Pero es importante recordar que, al igual que con otras afecciones de salud mental, no es posible prevenir el trauma del nacimiento. Incluso un embarazo y una experiencia de parto meticulosamente planificados no pueden explicarlo todo.

Kimmel dice que puede ser útil para los padres trabajar con el hospital local para recorrer el área de trabajo de parto y parto y conocer al personal allí. Este paso preparatorio puede hacer que parezca menos aterrador y abrumador el día de. Eso también se aplica a los partos en el hogar: si algo sale mal, el hospital no debería sentirse como una frontera desconocida para alguien que ya está preocupado e infeliz porque un parto no va según lo planeado. También puede ser útil realizar un recorrido por la unidad de cuidados intensivos neonatales [UCIN]. Con suerte, es un recorrido por un lugar que nunca volverás a ver. No obstante, saber cómo se ve, cómo son los bebés que necesitan cuidados intensivos y quién trabaja allí puede ser un ancla de familiaridad en un momento aterrador.

Planes de nacimiento

Los planes de nacimiento también pueden ayudar a los futuros padres a pensar en el futuro y recuperar cierto control en situaciones caóticas.

“Necesitamos hacer un mejor trabajo al hablar sobre el parto con la gente y hablar sobre las cosas que pueden suceder”, dice Kimmel, quien dice que durante su formación médica como pasante de obstetricia, el proceso de comunicación a menudo se sintió apresurado o en el momento oportuno.

Asegurarse de que todos los miembros del equipo de atención estén en sintonía es tremendamente útil, pero también lo es una conversación franca sobre lo que sucederá en una emergencia. Si un bebé entra en peligro, los padres deben tener confianza en un equipo médico que no tiene tiempo para explicar qué debe suceder y por qué. Los pacientes deben poder pensar: 'Estoy haciendo lo mejor que puedo, tengo un equipo en el que confío, ellos están haciendo todo lo posible', dice Kimmel.

También es importante reconocer que el embarazo y el parto van acompañados de emociones intensas. Incluso las personas sin antecedentes de problemas de salud mental pueden beneficiarse de la terapia durante y después del embarazo para hablar sobre lo que está sucediendo en sus vidas. Aquellos que tienen antecedentes de trastorno de estrés postraumático, depresión u otras afecciones de salud mental, o eventos traumáticos que podrían reabrirse durante el parto, deben tener específicamente un plan de salud mental, argumenta Clover.

'Tenga un plan específico', dijo. 'Tener un terapeuta ya.'

Ella sugiere buscar números de teléfono locales para pedir ayuda y hablar con los miembros de la familia sobre qué hacer. “Sea amable con usted mismo”, dice Kimmel, algo con lo que Clover está de acuerdo. El trauma de nacimiento 'no es culpa de nadie, pero puedes obtener ayuda y realmente no hay razón para esperar'. Es mejor tener esta información y no necesitarla que estar angustiado y no tenerla.