Ser cuidador de alguien deprimido

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Ayudar a un amigo o ser querido con depresión puede ser un desafío. Para muchos personas con depresión , los síntomas son lo suficientemente graves como para causar problemas con las actividades diarias (por ejemplo, asistir a la escuela o ir al trabajo todos los días), pero otros pueden sentirse miserables o abrumados sin saber por qué. Si alguien en su vida tiene depresión, tenga o no un diagnóstico, es posible que no sepa cómo apoyar mejor a esa persona.

El paso más importante para ayudar a un ser querido con depresión es comprender los síntomas. El curso de trastorno depresivo mayor es variable y los síntomas varían de persona a persona. Familiarizarse con los posibles síntomas le ayudará a comprender mejor lo que está experimentando su ser querido.





Síntomas del trastorno depresivo mayor (TDM)

La característica esencial de un episodio depresivo mayor es un período de al menos dos semanas marcado por un estado de ánimo deprimido o pérdida de interés o placer en casi todas las actividades. En los niños y adolescentes, es más probable que el estado de ánimo se presente como irritable que triste.



Otros síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Sentimientos de tristeza, vacío o desesperanza.
  • Arrebatos de ira e irritabilidad
  • Insomnio o hipersomnia
  • Pérdida de interés en las actividades diarias normales (deportes, intereses, incluso actividad sexual)
  • Pérdida de peso significativa o aumento de peso debido a cambios en el apetito.
  • Agitación psicomotora (inquietud) o retraso (ralentización)
  • Fatiga o pérdida de energía casi todos los días.
  • Dificultad para pensar o concentrarse o indecisión casi todos los días
  • Pensamientos recurrentes de muerte pensamientos recurrentes de suicidio, o un intento de suicidio o un plan de suicidio
  • Los síntomas causan deterioro en el funcionamiento social y ocupacional.

5 formas de ayudar

Es posible que las personas con depresión no reconozcan que están luchando. La falta de conciencia sobre los síntomas de la depresión puede hacer que las personas consideren sus sentimientos normales o los descarten como una lucha por tiempo limitado. El estigma de buscar tratamiento para la depresión también puede hacer que las personas intenten superar el tratamiento de forma independiente.

# 1. Fomentar el tratamiento

La depresión rara vez mejora sin tratamiento y, de hecho, puede empeorar con el tiempo. La investigación muestra que tanto medicamentos antidepresivos y Terapia cognitiva son eficaces para aliviar los síntomas. Otros tratamientos incluyen terapia interpersonal, terapia electroconvulsiva y neurofeedback.

Puede resultar difícil fomentar el tratamiento, especialmente si la persona no reconoce la depresión. Es útil considerar algunos puntos de conversación:

  • Comparta lo que haya notado y explique por qué está preocupado.
  • Sugerir un examen físico con un médico de cabecera como primer paso para descartar cualquier otro problema médico que pueda causar los síntomas.
  • Explique lo que ha aprendido sobre los síntomas de la depresión y cómo la depresión puede afectar negativamente a las personas.
  • Ofrezca acompañar a su ser querido al examen físico y a cualquier otra cita
  • Ayude a su ser querido a preparar una lista de preguntas para hacerle al médico o psicoterapeuta

# 2. Practica la escucha compasiva

Si su ser querido tiende a internalizar las emociones, es posible que se sienta abrumado cuando comparte sus preocupaciones sobre los posibles síntomas de la depresión. Lo mejor que puede hacer en este momento es escuchar con compasión. La depresión de su ser querido no es para que usted la arregle, pero estar presente y escuchar a su ser querido hablar puede ayudar a esa persona a sentirse escuchada y comprendida.

Utilice estas frases:

me voy a suicidar
  • estoy aqui para ti
  • No estás solo en esto
  • Puede que no entienda exactamente cómo te sientes en este momento, pero quiero ayudarte
  • Dime que puedo hacer para ayudar

Evite el uso de este tipo de frases:

  • Esta es solo una fase; pasara
  • Todos se sienten así a veces
  • ¿Por qué no ves lo positivo?
  • Animarse
  • Cuanto más lo pienses, peor te sentirás
  • ¡Piense en todas las cosas maravillosas de su vida!

La mayoría de las veces, sentarse en silencio y usar señales no verbales para comunicar apoyo es más útil que tratar de encontrar las palabras perfectas.

# 3. Ofrecer asistencia con las tareas diarias

La depresión puede hacer que las tareas diarias, como conducir y hacer las compras, se sientan imposibles. Pregúntele a su ser querido cómo puede ayudar en pequeñas formas:

  • Ayuda a programar citas
  • Proporcionar transporte hacia y desde las citas
  • Ir de compras y hacer otras tareas con tu amigo
  • Ofrézcase para caminar juntos algunas veces a la semana.
  • Pregunte si puede ayudar en la casa.
  • Ofrezca ir a ver películas o salir de casa juntos

# 4. Reconocer una crisis y responder

El riesgo de suicidio existe en todo momento durante los episodios depresivos mayores. El factor de riesgo más constante es un historial de intentos de suicidio, pero la mayoría de los suicidios consumados no están precedidos por intentos fallidos. Vivir solo, ser hombre y tener sentimientos prominentes de desesperanza también aumentan el riesgo de suicidio.

Si cree que su ser querido está en riesgo de suicidio, no deje a esa persona sola. Marque el 9-1-1 y quédese con su ser querido.

# 5. Cuídate

Cuidar a un ser querido con depresión puede ser complicado y abrumador. Asegúrese de atender sus propias necesidades personales, cree límites apropiados y busque la ayuda de un terapeuta o grupo de apoyo.

Fuentes de artículos

1. Robert J. DeRubeis, Greg J. Siegle y Steven D. Hollon, Terapia cognitiva versus medicación para la depresión: resultados del tratamiento y mecanismos neuronales,Nature Reviews Neurociencia,Volumen9, 788-796 (octubre de 2008) | doi: 10.1038 / nrn2345

2. Asociación Estadounidense de Psiquiatría,Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, quinta edición, American Psychiatric Publishing, Washington, DC (2013): páginas 160-168.

Última actualización: 25 de septiembre de 2020

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