¿Existen buenas razones para sus malos sentimientos? Entrevista con Randolph M. Nesse

Randolph M. Nessa

Nuestra relación con la salud mental generalmente se basa en los desafíos que enfrentamos.actualmenteexperimentando, pero ¿qué pasa si nuestros problemas actuales tienen sus raíces en el pasado distante? A menudo se pasa por alto el hecho de que nuestras predisposiciones para condiciones como depresión y ansiedad han existido durante milenios. Desde un punto de vista evolutivo, ¿por qué no se han filtrado estos rasgos y comportamientos perjudiciales y cómo podrían afectarnos ahora?

Randolph M. Nesse, MD, fundador del campo de la medicina evolutiva y autor de recientemente publicado Buenas razones para los malos sentimientos , nos ayudó a comprender la brecha entre la fisiología humana y el medio ambiente moderno, y cómo podemos aplicar este campo para obtener mejores resultados terapéuticos.



Primero, cuéntenos un poco sobre usted y sus antecedentes.



Fui profesor de psiquiatría durante 40 años en la Universidad de Michigan, donde ayudé a desarrollar una de las primeras clínicas especializadas en el tratamiento de pacientes con trastornos de ansiedad. A principios de la década de 1990 colaboré con el biólogo George Williams para escribir una serie de artículos y el libroPor qué nos enfermamos, que inspiró mucho trabajo nuevo en lo que ahora es el próspero campo de la medicina evolutiva.

Hace cinco años me mudé a la Universidad Estatal de Arizona para iniciar un Centro de Medicina Evolutiva y la Sociedad Internacional de Medicina Evolutiva y Salud Pública. Ha sido emocionante ver que los principios evolutivos finalmente se utilizan para comprender y tratar mejor las enfermedades. Ahora hay más de una docena de libros sobre el tema y la mayoría de las universidades de investigación tienen cursos sobre medicina evolutiva.



Pero las facultades de medicina aún no reconocen que la evolución es una ciencia básica crucial, al igual que la genética y la fisiología, por lo que todavía tengo mucho trabajo por hacer. La aplicación de la biología evolutiva eventualmente mejorará la salud humana más que cualquier descubrimiento médico específico.

¿Puedes describir la idea deBuenas razones para los malos sentimientos? ¿Cómo se interesó por el tema y cómo surgió el libro?

Siempre me ha interesado por qué los cuerpos ... y las mentes ... no estaban mejor diseñados .



Casi todo el mundo se ha preguntado por qué hay tanto sufrimiento en el mundo; es una pregunta antigua. Pero las respuestas reales pueden provenir de hacer la pregunta en un contexto evolutivo. ¿Por qué la selección natural no eliminó los genes de la depresión? esquizofrenia , trastornos de la alimentación , anorexia nerviosa y autismo?

Una parte crucial de la respuesta es que Los malos sentimientos como la ansiedad y el mal humor son síntomas que pueden ser útiles. , como dolor, fiebre y tos. Más respuestas provienen de reconocer el desajuste entre nuestras mentes y nuestros entornos modernos. Ahora que la medicina evolutiva tiene una base sólida, está lista para ser aplicada a los trastornos mentales, donde tales conocimientos se necesitan con tanta urgencia.

Buena razón para los malos sentimientos

¿Cómo ha transformado su investigación en psiquiatría evolutiva el tratamiento de condiciones específicas de salud mental?

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La psiquiatría evolutiva no es un método de tratamiento. Al igual que la genética y la neurociencia, la evolución proporciona una base fundamental, pero no soluciones rápidas.

Dicho esto, cuando los pacientes y los médicos reconocen que las emociones dolorosas tienen utilidad en algunas situaciones, eso hace que todos respeten más las emociones, observen con más atención la situación de la vida y ayuda a los pacientes a no sentirse defectuosos o débiles.

Para el trastorno de pánico en particular, decirle a los pacientes que es una falsa alarma en un sistema de emergencia normal es todo lo que algunos de ellos necesitan para dejar de preocuparse por sus síntomas, lo que a menudo hace que desaparezcan rápidamente.

Para la depresión, hacer una pregunta especial a menudo llega a la raíz del problema. '¿Hay algo terriblemente importante que estás tratando de hacer que simplemente no está funcionando pero no puedes rendirte?'

Para la adicción, es útil que las personas comprendan que las drogas que se encuentran solo en entornos modernos secuestran los mecanismos normales de aprendizaje. .

Entonces, en lugar de ofrecer soluciones rápidas, la psiquiatría evolutiva ofrece una comprensión más profunda que transforma nuestra visión de lo que son los trastornos mentales.

cuánto dura un ataque de ansiedad

¿Qué remanente de nuestra historia evolutiva tiene el mayor impacto en nuestra salud mental?

La capacidad de aprender es maravillosa, pero es un sistema químico, por lo que las drogas pueden secuestrarlo y convertir a las personas en zombis.

Nuestra capacidad para adaptarnos a la hambruna atiborrándonos fue útil hace mucho tiempo, pero en un entorno donde las personas intentan controlar su alimentación, puede provocar trastornos alimentarios.

Pero quizás el remanente más grande es nuestro intenso deseo evolucionado de poder y reconocimiento social; nunca se puede satisfacer por completo, por lo que nos esforzamos constantemente, a veces tenemos éxito, a menudo nos frustramos y, a veces, nos deprimimos.

¿O cuáles son algunos de nuestros comportamientos más desadaptativos y cómo podemos mitigarlos?

Muchos de nuestros deseos de sexo, estatus y recursos benefician a nuestros genes a un gran costo para nosotros. Los celos y la ira también pueden ser útiles, pero son muy destructivos.

¡Si tan solo saber esto nos permitiera dejar a un lado esos sentimientos inútiles! Pero reconocer que son para nuestros genes, no para nosotros, ayuda.

¿Qué papel puede desempeñar la psicoterapia en la regulación de las emociones modernas desadaptativas?

Tres factores contribuyen a causar problemas mentales: la situación, la visión de la situación y el cerebro.

Cambiar la situación o la visión de la situación, a través de la terapia psicodinámica, la terapia familiar, la terapia cognitiva o la terapia conductual, puede transformar la vida de una persona. Si fuera simple, la gente lo haría hace mucho tiempo. Pero con ayuda y estímulo para tomar riesgos, muchas personas pueden identificar qué es lo que están tratando de hacer que no funciona, y luego encuentra un nuevo camino hacia la meta , o tómese un descanso de la meta, o ponga esfuerzos en acciones más útiles.

Realizar una revisión de los sistemas sociales, como se describe en el libro, proporciona una base que puede hacer que cualquier tipo de terapia sea más eficaz.

¿Es la psiquiatría evolutiva útil para la investigación?

Su mayor utilidad es la investigación que encontrará causas y curas.

Reconocer que las emociones negativas son útiles transforma la búsqueda de causas, pasando de buscar anomalías cerebrales a observar cómo se regulan las emociones y las diversas razones evolutivas por las que a menudo son excesivas. Transforma la búsqueda de medicamentos de una que busca sustancias que reemplacen las sustancias químicas faltantes, a una que encuentra medicamentos que bloquean los mecanismos, de la misma manera que los medicamentos bloquean el dolor.

Esto también proporciona un marco para mejores estudios para encontrar mecanismos cerebrales. Incluso la búsqueda de genes que causan enfermedades se ve transformada por una visión evolutiva.

Randolph M. Nesse, MD, es uno de los fundadores del campo de la medicina evolutiva y coautor con George C. Williams de Why We Get Sick. Se desempeñó durante muchos años como profesor de psiquiatría, profesor de psicología y profesor de investigación en la Universidad de Michigan. Actualmente es el Director Fundador del Centro de Evolución y Medicina de la Universidad Estatal de Arizona, donde también es profesor de la Fundación en la Facultad de Ciencias de la Vida. Es miembro de la Asociación de Ciencias Psicológicas, distinguido miembro vitalicio de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría y miembro electo de la AAAS.