¿Vale la pena correr el riesgo de los beneficios de la IA para la atención de la salud mental?

ai para el cuidado de la salud mental

La tecnología ha causado algunos problemas para nuestra salud mental. Cuando estas compararse con otros en las redes sociales o luchando con el equilibrio entre el trabajo y la vida personal bajo una avalancha de correos electrónicos, no parece que las máquinas estén de nuestro lado. Pero los investigadores esperan cambiar eso. Tienen la esperanza de que las innovaciones en inteligencia artificial (IA) ayuden a mejorar la salud mental en todo el mundo.

Las estadísticas globales de depresión y ansiedad son motivo de alarma. En las estimaciones más recientes, el 7.1% de las personas padecen esas afecciones y la tasa es aún mayor cuando se incluye esquizofrenia , trastorno bipolar , trastornos de la alimentación y trastornos por abuso de sustancias . Esto significa que 792 millones de personas en todo el mundo necesitan apoyo psicológico, una demanda que no será fácil de satisfacer.



Algunas de las principales barreras para el apoyo incluyen la escasez de profesionales de la salud mental, largas listas de espera, estigma y costo . Aquí es donde la IA podría ser de ayuda. Programando aplicaciones y robots para aprender de los datos humanos, los beneficios de la terapia podría llegar a quienes normalmente no tendrían acceso a la terapia. Aunque los científicos están apenas en la etapa inicial de explorar la inteligencia artificial como una opción de terapia viable, y no está libre de problemas, la oportunidad de llegar a comunidades desatendidas es emocionante.



¿Qué aspecto tiene la terapia de IA?

Los chatbots son la forma más común de terapia de IA. Puede que no estés hablando con un ser humano real, pero el apoyo psicológico debe ser real. Estas aplicaciones funcionan como un 'psicoterapeuta virtual' que ayuda a los usuarios a identificar sus emociones y patrones de pensamiento. Luego, el bot utiliza técnicas de asesoramiento para desarrollar las habilidades de afrontamiento del usuario. Por ejemplo, el bot analizará su texto en busca de percepciones inexactas de la realidad ('distorsiones cognitivas') y explicará por qué su pensamiento podría no estar en el camino correcto.

Beneficios de los chatbots y avatares

Los estudios muestran que estos robots disminuyen los síntomas de la depresión mejor que libros de autoayuda , pero no pretenden reemplazar a los terapeutas humanos. En cambio, las empresas que están detrás de aplicaciones como Wysa, Woebot y Tess afirman que estánadicionalrecursos para los clientes. Sin embargo, un interesante estudio de la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa de EE. UU. descubrió que es más probable que los clientes se abran cuando creen que solo reciben respuestas generadas por computadora. Es un dispositivo que está a su alcance las 24 horas del día, los 7 días de la semana, sin juicio humano.



Al igual que los chatbots, los avatares se están probando para tratar la esquizofrenia. Los rostros generados por computadora ayudan a alguien que sufre de alucinaciones verbales auditivas porque pueden ver una representación de esa voz. No se comprende del todo por qué, pero este tratamiento ha ayudado a los pacientes a reducir su ansiedad y su renuencia a tomar los medicamentos recetados. Además, los coaches de avatar se pueden utilizar para alentar a las personas que luchan contra los miedos en la terapia de exposición. ¿Tienes miedo de las grandes reuniones sociales, las alturas o las arañas? Una cara realista en una pantalla puede ayudarte a animarte y, al igual que los chatbots, no tienes que contarle a nadie tus secretos.

Por último, los robots de inteligencia artificial están llegando a hogares y clínicas. Mimosos y parecidos a animales, a veces equipados con habla, estos robots brindan interacción terapéutica a grupos aislados y deprimidos. Paro, una foca arpa y eBear son dos ejemplos de compañeros difusos que han demostrado reducir el estrés, la soledad y la agitación. Son especialmente populares para las personas mayores o las que padecen demencia. Se ha desarrollado una clase más educativa de robots de IA para niños con autismo. Estos robots ayudan a mejorar las habilidades sociales como el reconocimiento facial y la respuesta apropiada de la mirada.

Preocupaciones sobre la terapia de IA

Porque la tecnología de la IA y su aplicación a la psicoterapia todavía estámuynuevo, los programas no se han probado a fondo. Algunos investigadores desconfían de su uso porque los datos se basan en datos humanos, que están sujetos a errores humanos. Básicamente, las máquinas tienen que aprender de algo, en este caso, de nosotros, antes de despegar y hacer lo suyo. Si se han programado con datos defectuosos, nunca se corregirán. Como escribe el Dr. Gregory Simon del Kaiser Permanente Washington Health Research Institute de Seattle, “Los seres humanos exploran, deciden, experimentan y evalúan. Las máquinas simplemente agregan y manipulan de manera eficiente la inteligencia que los humanos han creado o descubierto '.



Fallos inoportunos

También existe el problema de que la tecnología puede fallar o dejar de funcionar. Los beneficios de tener un bot de guardia palidecen en comparación con un bot que desaparece sin previo aviso cuando alguien lo necesita. Sin una persona real al otro lado de la tecnología, ¿cómo sabremos si los mensajes se reciben correctamente? Todos estamos acostumbrados a la frustración que pueden surgir con los teléfonos y las computadoras de vez en cuando, pero ¿serán los efectos psicológicos más graves si la tecnología falla cuando más la necesitas?

Teniendo en cuenta la asombrosa crisis de mala salud mental en todo el mundo, la IA presenta una solución convincente. Los datos demográficos en riesgo se podrían orientar con programas de apoyo tecnológico baratos y útiles. En un mundo ideal, todos tendrían acceso a la terapia con un profesional capacitado, pero desafortunadamente ese no es el caso. A pesar de los problemas con la terapia de IA, y aunque solo está en su infancia, sin duda es un paso positivo para garantizar que todos, en todas partes, tengan algo con lo que interactuar cuando los tiempos sean difíciles.

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Y, hasta que la terapia de IA se convierta en una solución práctica, segura y viable, recuerde que Talkspace emplea a miles de terapeutas altamente calificados y con licencia, cada uno con al menos una maestría y más de 3000 horas de supervisión clínica. están listos para escuchar con empatía, ayudarlo a alcanzar sus metas y enfrentar cualquier desafío con el que esté luchando.