Medicamentos para la ansiedad en los niños: ¿Cuándo necesita medicamentos mi hijo ansioso?

Salta a: Evaluación Crear un plan de tratamiento Terapia de conducta cognitiva ¿Mi hijo necesita medicamentos? Tipos de medicación

Los miedos, las preocupaciones y los pensamientos ansiosos específicos son comunes entre los niños y adolescentes. A medida que los niños crecen y aprenden sobre el mundo que los rodea, comienzan a formar sus propios pensamientos y sentimientos sobre los peligros potenciales y las fuentes de estrés. Mientras que muchos niños pequeños lidian con el miedo a la oscuridad, los perros y los monstruos (por nombrar algunos), los niños mayores pueden sentirse ansiosos por la muerte, la pérdida y la seguridad personal.



Cierta ansiedad entre los niños y adolescentes es una parte perfectamente normal del desarrollo. Sin embargo, algunos niños experimentan una abrumadora sensación de ansiedad y pavor. Algunos experimentan síntomas de ataques de pánico. Algunos se preocupan tanto por sus desencadenantes y síntomas que les cuesta realizar sus actividades diarias normales. La ansiedad infantil puede afectar negativamente la vida en la escuela, las relaciones familiares, las relaciones con los compañeros e incluso la salud física del niño.

Tratamiento de los trastornos de ansiedad.

Hay varios tipos de trastornos de ansiedad que pueden afectar a niños y adolescentes, y obtener un diagnóstico preciso es un primer paso crucial hacia el tratamiento.





Evaluación

Una evaluación integral de su hijo ayudará a determinar el nivel de funcionamiento de su hijo y el mejor curso de tratamiento. La evaluación incluirá lo siguiente:

    • Una revisión exhaustiva de los síntomas actuales, la duración y la intensidad. Es útil anotar cualquier patrón de síntomas que usted y su hijo hayan notado antes de esta cita.
    • Una revisión del desarrollo y los antecedentes de su hijo.
    • Un historial familiar completo, incluido cualquier historial psiquiátrico familiar. Los trastornos de ansiedad pueden tener un componente genético.
    • Un examen de estado mental.

Crear un plan de tratamiento

Según un estudio financiado por el Instituto Nacional de Salud Mental, el tratamiento que combina la Terapia Cognitiva Conductual (TCC) con medicamentos es más probable que ayude a los niños con trastornos de ansiedad, pero cualquier tratamiento por sí solo también puede ser efectivo.1



También es importante crear un equipo de tratamiento que ayude a los niños y adolescentes en múltiples dominios. Esto puede incluir a los padres o tutores, el médico tratante, el psicoterapeuta o psicólogo, el maestro del aula y el psicólogo de la escuela. La terapia y la educación familiar también pueden ser efectivas para ayudar a un niño ansioso a prosperar en el entorno del hogar, y las adaptaciones en el aula pueden ayudar a los niños y adolescentes a controlar sus síntomas en el aula.

Terapia cognitivo-conductual (TCC)

La TCC se basa en el hecho de que la forma en que pensamos y actuamos afectan la forma en que nos sentimos. Cuando aprendemos a cambiar el pensamiento distorsionado y el comportamiento disfuncional, nuestro estado emocional mejora. Los niños y adolescentes con ansiedad luchan contra las distorsiones cognitivas que aumentan sus sentimientos de ansiedad. Ayudar a los niños a aprender a identificar sus factores desencadenantes, comprender cómo la ansiedad afecta sus comportamientos y cómo reemplazar sus pensamientos distorsionados mediante el reencuadre cognitivo les enseña a controlar sus síntomas.

A través de la TCC, los niños aprenden a resolver sus factores desencadenantes en pasos incrementales. Los niños aprenden a reemplazar los patrones de pensamiento negativos por positivos y aprenden a separar los pensamientos realistas de los no realistas. La TCC implica un poco de tarea para practicar nuevos patrones de pensamiento y habilidades de afrontamiento adaptativas en el hogar y proporciona a los niños habilidades que durarán toda la vida.

¿Mi hijo necesita medicamentos?

Las intervenciones terapéuticas requieren tiempo y paciencia. Si bien la TCC ayuda a los niños y adolescentes a replantear sus patrones de pensamiento ansiosos y a desarrollar un conjunto de herramientas de estrategias de afrontamiento adaptativas, no es un éxito de la noche a la mañana. Los niños con trastornos de ansiedad necesitan el apoyo de los padres mientras atraviesan este proceso.

Algunos niños, incluso con TCC y terapia familiar, continúan luchando con una ansiedad excesiva que les impide asistir a la escuela o mantener la concentración, interrumpe el funcionamiento familiar y social e impacta negativamente en otras áreas de funcionamiento. Esté atento a estos signos de ansiedad elevada continua incluso con TCC u otra intervención terapéutica en su lugar:

  • Preocupación excesiva la mayoría de los días de la semana.
  • Inquietud o sensación de nerviosismo
  • Dificultad para conciliar el sueño, permanecer dormido o fatiga diurna relacionada con alteraciones del sueño
  • Irritabilidad
  • Falta de enfoque o concentración.

Estos síntomas pueden afectar negativamente el funcionamiento diario del niño y pueden resultar en un rendimiento académico deficiente, patrones de sueño y alimentación deficientes y enfermedades físicas.

Antes de decidir la medicación para su hijo, es importante reunirse con su médico y el equipo de tratamiento para sopesar los pros y los contras de la medicación, discutir las mejoras realizadas a través de la TCC y otras intervenciones no relacionadas con la medicación implementadas y discutir otras opciones.

Tipos de medicación

Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) aumentan los niveles del químico cerebral serotonina. Los ISRS se recetan comúnmente para niños con depresión y ansiedad porque no son adictivos y tienen relativamente pocos efectos secundarios. Los ejemplos de ISRS incluyen: paroxetina (Paxil); escitalopram (Lexapro); sertralina (Zoloft); fluoxetina (Prozac); fluvoxamina (Luvox); y citalopram (Celexa).

Los efectos secundarios de los ISRS generalmente desaparecen en los primeros meses de tratamiento, pero pueden incluir pérdida de peso, malestar gastrointestinal, somnolencia y dolores de cabeza. Se debe informar al médico tratante sobre cualquier efecto secundario y los padres nunca deben suspender el tratamiento con ISRS sin una supervisión médica cercana.

Las benzodiazepinas se usan con menos frecuencia que los ISRS en niños, pero pueden usarse para tratar la ansiedad aguda. La ansiedad aguda incluye ataques de pánico y síntomas de trastorno de estrés postraumático que interfieren con la capacidad del niño para realizar las actividades cotidianas. Esta clase de medicamentos se usa para tratamientos a corto plazo. Los niños pueden desarrollar tolerancia a estos medicamentos y requerir mayores dosis para experimentar los mismos efectos. Los ejemplos de benzodiazepinas incluyen: alprazolam (Xanax); clobazam (Onfi); clonazepam (Klonopin); clorazepato (Tranxene); clordiazepóxido (Librium); y diazepam (Valium).

El tratamiento de los trastornos de ansiedad requiere tiempo y la combinación adecuada de herramientas. Los padres a menudo encuentran que la mejora va y viene a lo largo del curso del tratamiento. Esto es de esperar a medida que los niños y adolescentes aprenden a comprender su ansiedad, identificar sus desencadenantes y encontrar estrategias de adaptación adaptativas que les funcionen.

Si cree que usted o un ser querido puede estar sufriendo ansiedad o cualquier otra condición de salud mental, PsyCom recomienda encarecidamente que busque la ayuda de un profesional de la salud mental para recibir un diagnóstico y apoyo adecuados. Hemos compilado una lista de recursos (algunos incluso ofrecen soporte gratuito o de bajo costo) donde puede encontrar ayuda adicional en https://www.psycom.net/get-help-mental-health .

Fuentes de artículos
  1. Walkup JT, Albano AM, Piacentini J, Birmaher B, Compton SN, Sherrill J, Ginsburg GS, Rynn MA, McCracken J, Waslick B, Iyengar S, March JS, Kendall PC. Terapia cognitivo-conductual, sertralina y su combinación para niños y adolescentes con trastornos de ansiedad: eficacia y seguridad en fase aguda, New England Journal of Medicine. Obtenido de https://www.nimh.nih.gov/news/science-news/2008/study-identifies-three-effective-treatments-for-childhood-anxiety-disorders.shtml.
Última actualización: 7 de mayo de 2021

También te puede interesar:

Señales de pánico y cómo afrontarlo

Señales de pánico y cómo afrontarlo

Trastorno esquizotípico de la personalidad

Trastorno esquizotípico de la personalidad

Ansiedad IBS: cómo los trastornos digestivos afectan su salud mental

Ansiedad IBS: cómo los trastornos digestivos afectan su salud mental

¿Qué es la identidad de género?

¿Qué es la identidad de género?

Cómo recablear su cerebro neurótico

Cómo recablear su cerebro neurótico

8 situaciones emocionales que provocan comer en exceso

8 situaciones emocionales que provocan comer en exceso

El trastorno del estado de ánimo se refiere a: