Adicción: ¿Por qué algunas personas se vuelven adictas y otras no?

por qué la gente se vuelve adicta

Blog invitado de la Dra.Helen Nasser / Investigadora postdoctoral en elInstituto Nacional de Salud

Beber un vaso de whisky escocés o comer un trozo de tarta: estos son los tipos de comportamientos que muchos de nosotros disfrutamos. La gran mayoría se entrega a estos comportamientos en ocasiones. Para algunos de nosotros, estos comportamientos se convierten en algo más que indulgencias casuales y pueden convertirse en alcoholismo o comer en exceso.



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La adicción en sí misma es una enfermedad cerebral crónica, a menudo recidivante, que causa la compulsión debuscando, a pesar de las nefastas consecuencias. Todavía no entendemos por qué y cómo se desarrolla la adicción, y por qué algunos de nosotros nos volvemos adictos y otros no.

Pero estamos empezando a tener una idea de por qué la adicción les ocurre más a unos que a otros

¿Por qué algunas personas se vuelven adictas?Los científicos han identificado subpoblaciones de ratas que exhiben distintos comportamientos motivacionales que podrían arrojar luz sobre por qué algunos de nosotros nos encontramos en la pendiente resbaladiza de la adicción.



Dentro de la población de roedores, hay animales que se sienten poderosamente atraídos por señales que señalan recompensa, mientras que para otros la señal parece no tener una influencia especial. La identificación de estas subpoblaciones podría tener una influencia sustancial en cómo entendemos y tratamos los trastornos de adicción.

Enganchado a las señales

Los terapeutas de adicciones con frecuencia encuentran pacientes que desean desesperadamente dejar de consumir drogas, alcohol o comer en exceso, pero experimentan unarecaída desencadenada. ¿Qué quiero decir con eso? Si lo piensa, se dará cuenta de que hay señales en el entorno que predicen recompensas y, por lo tanto, pueden impulsar nuestro comportamiento.

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Adicción: ¿Por qué algunas personas se vuelven adictas y otras no?

Las personas con sobrepeso severo se sienten más atraídas por las señales alimentarias que las personas de peso saludable, mientras que los fumadores que tienen un alto riesgo de recaída tienen una mayor actividad cerebral en presencia de señales de fumar que señales neutrales en comparación con aquellos que tienen menos probabilidades de recaer.

No está claro por qué algunas personas podrían estar más enfocadas en las señales que otras, ni cómo esa diferencia podría contribuir a comer en exceso o a la adicción.

Un ejemplo clínico de adicción

La susceptibilidad a las señales se identifica en un simple Pavloviano tarea, donde una palanca de metal insertada en la jaula de las ratas señala la llegada de un sabroso manjar.

Los animales aprenden rápidamente que la palanca señala la recompensa, y al insertarla, los animales correrán hacia donde se entregará la comida. Algún tipo de interacción seria con esta palanca no es fundamental para la entrega de la recompensa; obtendrán el sabroso manjar de todos modos.

Después de varios días de este tipo de entrenamiento, se forma un nuevo patrón de comportamiento. Algunas ratas dejan de correr hacia el lugar donde se entregará la comida y comienzan a engancharse con la palanca. Estas ratas lamerán y roerán la palanca de metal como si fuera comida.

Los psicólogos llamaron a este 'comportamiento desadaptativo' en 1961, y lo han demostrado en una variedad de especies, incluidas ratas, pájaros, peces, monos y humanos.

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En tiempos más recientes, han llamado a este comportamiento “seguimiento de señales”, por el cual la señal en sí se vuelve atractiva y el individuo está dispuesto a trabajar simplemente para la presentación de esa señal, sin la entrega de comida (Robinson y Flagel, 2009). Esta observación tiene serias implicaciones relacionadas con la recaída de la adicción.

Adicción: ¿Por qué algunas personas se vuelven adictas y otras no?Si determinadas personas pueden ser provocadas por señales— en lugar de la recompensa o la droga en sí, entonces es más probable que recaigan.Esto significa que los modelos tradicionales de terapia, como la terapia de exposición a señales, tienen menos probabilidades de ser eficaces.

Terry Robinson y su grupo de la Universidad de Michigan han demostrado que las ratas rastreadoras de señales, también conocidas como rastreadores de señales, son más sensibles a las señales que predicen las drogas. Los rastreadores de señales trabajarán más duro para recibir la presentación de la señal (evidencia de una posible recompensa) incluso cuando la droga (recompensa) no esté disponible. Esta investigación podría ser relevante para la adicción humana.

En mi laboratorio actual, hemos podido identificar que los animales que rastrean señales aún se involucran con la señal incluso cuando la comida con la que estaba asociada está emparejada con malestar gástrico, una sensación desagradable. Esta incapacidad para adaptarse a los cambios en el valor de la recompensa, a pesar de las posibles consecuencias negativas, sugiere por qué la recaída ocurre más fácilmente en los animales que rastrean señales que en el resto.

La obsesión del cerebro

Adicción: ¿Por qué algunas personas se vuelven adictas y otras no?

El cerebro se activa mediante señales que indican la disponibilidad de medicamentos y recompensas. Actualmente estamos investigando si los rastreadores de signos utilizan diferentes vías cerebrales cuando se les presentan señales gratificantes. El grupo de Terry Robinson tiene evidencia de que la liberación de dopamina en el núcleo accumbens, una región que es crítica para responder a las recompensas, es mayor cuando se presenta una señal a las ratas de seguimiento de signos en comparación con las que no lo son. Esto sugiere que la sensibilidad del cerebro a las señales gratificantes podría diferir en el rastreador de señales en comparación con otros.

Los investigadores apenas están comenzando a traducir los hallazgos a los humanos. Esta investigación podría abrir nuevas vías para prevenir y tratar la adicción, pero aún no se ha establecido el vínculo entre este procedimiento y la adicción humana.

Este artículo fue preparado por la Dra. Helen Nasser a título personal. Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan la opinión del Instituto Nacional de Salud, el Departamento de Salud y Servicios Humanos o el gobierno de los Estados Unidos.

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