4 estrategias para lidiar con las implicaciones de las enfermedades crónicas en la salud mental

Dormitorio de hospital

La enfermedad crónica puede adoptar muchas formas. Los tipos comunes que veo en mi práctica incluyen migrañas, síndrome del intestino irritable (SII), fibromialgia y dolor de espalda crónico, todos los cuales están asociados con depresión .



Independientemente del tipo de enfermedad crónica que tenga, es probable que esté muy consciente de los profundos efectos que puede tener sobre su salud mental y su funcionamiento diario. Aunque la enfermedad crónica es un desafío enorme para su funcionamiento psicológico, hay algunas formas en las que puede moderar su impacto en su perspectiva y el bienestar emocional .

Comprenda que está en un camino largo y sinuoso

Muchas personas buscan soluciones “mágicas” para la depresión que con frecuencia acompaña a las enfermedades crónicas. Algunas de estas soluciones, como la medicación, la terapia y los tratamientos holísticos alternativos, pueden funcionar mejor que otras. Sin embargo, es clave comprender que la depresión relacionada con problemas de salud física probablemente lo acompañará de una forma u otra durante mucho tiempo.





Si bien la depresión puede remitir a veces, siempre existe la posibilidad de que vuelva a ocurrir. Si puede adoptar una perspectiva a largo plazo y comprender que probablemente siempre estará lidiando con el reflujo y el flujo de las preocupaciones de salud mental, entonces se sentirá menos desesperado cuando su depresión u otros problemas de salud mental regresen.

Protéjase de aislarse

Cuando las personas tienen una enfermedad crónica, corren el riesgo de sentirse inadaptadas, luchando con las cosas cotidianas que parecen no causar ningún problema a otras personas. Por ejemplo, si tiene que faltar al trabajo con frecuencia debido a migrañas, es difícil no sentirse como un paria social que no conoce los chismes y ni siquiera se puede contar con él para asistir a la fiesta. No se puede culpar a las personas con enfermedades crónicas por pensar: 'Ni siquiera debería intentar ser sociable, ya que rara vez funciona'.



Sin embargo, esta es una pendiente peligrosa y resbaladiza y puede resultar en un aumento sentimientos de soledad y aislamiento. Trate de asistir a eventos a los que se sienta lo suficientemente bien como para asistir, y si cancela planes con amigos, asegúrese de reprogramarlos. Además, encontrar un grupo de apoyo en persona o incluso uno en línea puede ser esencial para ayudarlo a sentirse menos solo con su enfermedad.

Centrarse en la autocompasión

Compararse desfavorablemente con otros que pueden hacer “más” de lo que tú puedes es una forma segura de sentirte deprimido y estancado. En cambio, piense en formas de ser tan compasivo consigo mismo como lo sería con un amigo cercano.

Concéntrese en lo que está logrando, incluso con su enfermedad crónica, y en cómo está viviendo una vida significativa a pesar de los obstáculos que la vida ha puesto en su camino. Habla contigo mismo en el mismo tono amable y compasivo que usarías con un familiar querido y mantente alejado de las conversaciones internas negativas que pueden convertirse en sentimientos de desesperación .

Planifique cosas positivas para el futuro

Aunque es posible que los planes deban modificarse debido a las vicisitudes de las enfermedades crónicas, aún necesita tener cosas que esperar. Incluso puede programar planes alternativos en caso de que no pueda asistir a otros eventos o reuniones.

Por ejemplo, puede planear visitar a una amiga en una ciudad cercana el próximo mes, pero asegúrese de decirle que si necesita cancelar, tal vez pueda encontrar un fin de semana el mes siguiente. Quizás ella pueda acudir a ti si es necesario. La mayoría de las personas son mucho más complacientes y flexibles de lo que imaginamos, y esperar los acontecimientos de su vida puede ayudar a amortiguar los sentimientos depresivos que a menudo van de la mano con las enfermedades crónicas.

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Con suerte, algunas de estas técnicas pueden ayudarte luchar contra los efectos de las enfermedades crónicas en la salud mental. Un terapeuta también puede trabajar con usted para integrar efectivamente algunas de estas estrategias en su vida.

Recuerde: la enfermedad crónica, aunque puede sentirse consumida, no tiene por qué definir su vida ni afectar su salud mental de forma permanente.