4 beneficios para la salud mental de la gratitud para tener en cuenta este Día de Acción de Gracias

Tarjeta de agradecimiento de acción de gracias hojas de otoño

Recientemente, los estudios sobre la felicidad y el bienestar emocional han ganado popularidad en el mundo de la psicología, así como en los principales medios de comunicación. Ha habido un aumento masivo en la investigación sobre la naturaleza de la gratitud: cómo podemos aprovecharla y cultivarla mejor, sus posibles impactos en la salud física, así como en el bienestar mental y emocional.

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A medida que 2017 llega a su fin, y la vida comienza a animarse para las fiestas, muchos de nosotros podemos usar este tiempo como una oportunidad para reflexionar sobre el año pasado: los desafíos que enfrentamos, pero también lo que nos trajo una gran alegría. Para muchos de nosotros este año, cosas simples como leer las noticias se convirtieron en partes preocupantes y abrumadoras de la vida diaria. A veces, parecía que las imágenes de violencia, la noticia de otro escándalo político o los devastadores problemas ambientales eran simplemente partes ineludibles de la vida en nuestro mundo moderno.



Cuando nos sentimos tan abrumados con esta negatividad y la angustia pandémica, puede ser muy fácil perder la perspectiva de las partes de nuestras vidas por las que deberíamos tomarnos el tiempo para sentirnos agradecidos de forma regular. A medida que avanzamos juntos hacia este nuevo año, es más importante que nunca reconocer que, aunque hay partes de ser un ciudadano global que pueden ser aterradoras y angustiantes, hay muchas cosas sobre esta experiencia humana que deberían celebrarse y cumplirse con un corazón agradecido y abierto.



Crear una conciencia más activa en torno a la abundancia y la positividad en nuestras vidas puede ser un enfoque ventajoso para adoptar durante todo el año. Este cambio de enfoque de un lugar de carencia a un lugar de satisfacción en realidad tiene beneficios para la salud física y mental respaldados por la ciencia.

En el espíritu de las próximas vacaciones, aquí hay cuatro beneficios científicamente probados de practicar la gratitud en su vida diaria:



1. Autoestima mejorada

En nuestro mundo impulsado digitalmente, se ha vuelto demasiado fácil perder nuestro precioso tiempo y energía comparando nuestras propias vidas con los 'carretes destacados' que vemos en las plataformas de redes sociales de nuestros compañeros. Esta versión contemporánea de 'Keeping Up With the Joneses' puede enviarnos a muchos de nosotros a una espiral de dudas sobre nosotros mismos, diálogo interno negativo y la creencia destructiva y generalmente inexacta de que nuestras circunstancias actuales simplemente no se comparan con las de nuestros compañeros.

La distracción y la distorsión de las redes sociales pueden sacarnos fácilmente de nuestras vidas e historias, y alejarnos de todo lo bueno que nos rodea en el aquí y ahora. Compararnos con los demás (ya sea en términos de logros profesionales, estatus social o apariencia física) a menudo resulta en un mayor resentimiento hacia los demás y, posteriormente, en una disminución de la autoestima. Cuando comenzamos a expresar activamente nuestra gratitud por nuestras propias vidas y circunstancias, la autoestima aumentará naturalmente, lo que llevará a una mejor calidad de vida en general.

2. Mejor sueño

La hora de dormir puede ser un momento que provoca ansiedad para muchos de nosotros. Las personas a menudo se encuentran rumiando sobre pensamientos negativos o sobre partes de sus días mientras intentan quedarse dormidos, lo que resulta en un tiempo de repetición retrasado o fragmentado.



Recientemente se han realizado varios estudios sobre la práctica de la gratitud y su impacto en el tiempo y la calidad del sueño. UNA estudiar en Psicología Aplicada: Salud y Bienestar, dirigido por la profesora de psicología Nancy Digdon de la Universidad MacEwan, descubrió que escribir en un diario de gratitud solo 15 minutos antes de acostarse ayudó a los estudiantes a disminuir su ansiedad y dormir más y mejor.

Otro estudio de la Universidad de Manchester en Inglaterra se interesó en el impacto de la gratitud en la calidad y duración del sueño del sujeto. Esta evaluación incluyó a más de 400 adultos (el 40% tenía trastornos del sueño). Los investigadores pidieron a los sujetos que llenaran cuestionarios sobre gratitud, sueño y pensamientos 'antes de dormir'. La gratitud se correlacionó directamente con tener más pensamientos positivos, y menos de esos pensamientos molestos, rumiantes negativos o ansiosos con los que muchos de nosotros luchamos cuando las luces se apagan al final del día. Esta conexión de gratitud y pensamiento positivo estaba directamente relacionada con que los sujetos no solo se durmieran más rápido, sino que experimentaran un descanso de mayor calidad.

3. Salud física mejorada

Expresar gratitud puede mejorar su salud física en más de un sentido: piense en la salud del corazón, el comportamiento dietético, dejar hábitos poco saludables y el ejercicio, por nombrar algunos. Según Robert Emmons, investigador y profesor de psicología en UC Davis, dar las gracias de forma rutinaria puede ayudarte a alcanzar tus objetivos de ejercicio. En su Estudio de 2003 , Emmons descubrió que aquellos que expresaban regularmente y activamente sentimientos de gratitud por medio de un diario, también realizaban más actividad física cardiovascular cada semana.

Además, Emmons identificó que expresar gratitud también puede mejorar los hábitos alimenticios y reducir los hábitos no saludables como el tabaquismo y el abuso del alcohol. Este resultado no es tan sorprendente. Cuando estamos en paz y agradecidos por lo que abunda en nuestras vidas, es menos probable que nos automediquemos con sustancias potencialmente dañinas.

Para agregar a los hallazgos de Emmons con respecto a la gratitud y la salud física, Psychology Today citó varios estudios que descubrieron que las personas que informan estar más agradecidas también experimentan menos dolores y molestias, y es más probable que visiten al médico de forma rutinaria.

4. Las personas agradecidas tienen relaciones más sólidas

La gratitud es un nutriente que nutre y profundiza nuestras relaciones cercanas e íntimas. Varios estudios recientes encontraron que la gratitud puede ayudar a profundizar y mantener una relación al promover un ciclo de generosidad entre los socios. La práctica de una persona de expresar gratitud en la relación puede hacer que la otra persona piense y actúe de manera que los ayude a mostrarse gratitud mutua. Esta dinámica promueve el deseo de aferrarse a la relación y una profundización de la conexión. En los días en que se siente valorado más activamente por su pareja, es más probable que sienta un aumento en su propia gratitud hacia su pareja.

en un estudiar por el Instituto Nacional de Salud Mental, los participantes que informaron sentimientos de aprecio por sus parejas no solo encontraron más alegría y satisfacción en sus relaciones, sino que también tenían más probabilidades de estar juntos nueve meses después de que se llevó a cabo el estudio que aquellos que no compartieron estos sentimientos de gratitud.

Muchas personas descartan rápidamente estos beneficios como simples subproductos de la felicidad. Las personas que están equilibradas emocional, mental y físicamente tienden a estar más agradecidas en general, ¿verdad?

Al contrario de lo que piensan muchos detractores, este no es necesariamente el caso. Muchos estudios han demostrado que cuando las personas participan activamente en su día para enumerar realmente las cosas por las que están agradecidos, experimentan una mejor calidad de salud física y mental que aquellos que no han hecho lo mismo. Los beneficios para la salud de la gratitud no son simplemente correlativos, sino en muchos casos causales.

No siempre es fácil recordar estar agradecido, especialmente porque el cerebro humano es muy adaptable y susceptible a nuestro entorno inmediato. No obstante, al hacer algunos pequeños cambios en su perspectiva, comportamientos y patrones de pensamiento, es posible que descubra que adoptar una actitud de gratitud durante todo el año puede ayudarlo a tener una vida más saludable y feliz.